Significado de la mitología griega

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La mitología griega es el conjunto de historias, leyendas y mitos que pertenecían al imaginario de la antigua civilización griega, presentando innumerables dioses, héroes legendarios y criaturas fantásticas, así como supuestas justificaciones para el surgimiento del universo y la vida.

Se cree que la mitología griega surgió alrededor del siglo VIII A.C., basándose principalmente en el relato de historias fantásticas descritas en una serie de narraciones registradas principalmente por Hesíodo y Homero (poetas griegos).

Los mitos griegos se habrían originado a partir de la unificación de una serie de historias y mitologías antiguas, especialmente las de origen dórico y micénico.

Los antiguos griegos eran politeístas, es decir, creían en la existencia de varios dioses. De hecho, las deidades griegas son una de las características más llamativas de esta mitología.

La mitología griega es muy rica en personajes y criaturas sobrenaturales, que representan características inherentes a la personalidad humana y a las fuerzas de la naturaleza. Algunos de los principales seres mitológicos griegos son:

  • Dioses: entidades de poder superior e inmortal, pero dotadas de varias características propias de los seres humanos, como los celos, la envidia, el deseo sexual, entre otras.
  • Ninfas: son seres predominantemente femeninos que habitaban los campos. Eran famosos por su belleza y alegría.
  • Héroes: la mayoría de los héroes presentes en la mitología griega son “semidioses”, es decir, hijos de dioses con seres humanos. A diferencia de los dioses, los héroes son mortales y juegan un papel importante en las narraciones sobre la antigua Grecia.
  • Centauros: criaturas legendarias que viven en los bosques, conocidos por ser mitad humanos y mitad caballos.
  • Medusa: una hechicera con serpientes en lugar de pelo. La leyenda dice que si alguien mira directamente a una medusa, se transforma en una estatua de piedra.
  • Sirenas: criaturas marinas, conocidas por ser mitad mujer y mitad pez. Las leyendas sobre sirenas hablan de la canción mágica que atraía a los marineros al mar.
  • Minotauros: criaturas feroces que tenían el cuerpo de un hombre y la cabeza de un toro. La leyenda del Laberinto del Minotauro es una de las historias más populares sobre este ser mitológico.

Hay varios otros seres fantásticos que llenan varias leyendas e historias tradicionales de la mitología griega.

Los dioses griegos

Hay varios dioses y diosas en la mitología griega, sin embargo, los más poderosos eran los que supuestamente habitaban la región del Monte Olimpo y por eso se les conocía como los dioses olímpicos.

Hay 12 dioses olímpicos:

  • Zeus: dios de los dioses y gobernante del Monte Olimpo (morada de los dioses superiores). También es considerado el dios de la lluvia, el cielo y las tormentas.
  • Ivy: diosa del matrimonio, el nacimiento y la familia. Es la compañera de Zeus y la reina del Olimpo.
  • Afrodita: diosa del amor, la belleza y el sexo. Considerada la diosa más hermosa de todas.
  • Apolo: dios del sol y la luz, pero también fue contemplado como dios de la música y la poesía. Conocido por conducir un carro que lleva el sol.
  • Atenea: diosa de la sabiduría. Hija de Zeus y Métia (su primera compañera).
  • Ares: Dios de la guerra. Hijo de Zeus y Hera.
  • Poseidón: dios de los océanos y los mares. Hermano mayor de Zeus y Hades.
  • Hefesto: dios del fuego y la forja. Considerado el “arquitecto del Olimpo” y responsable de las erupciones volcánicas. Es hijo de Zeus y Hera, pero fue abandonado por su madre por haber nacido muy débil y feo.
  • Artemisa: diosa de la caza, la vida salvaje y las noches de luna. También es considerada la diosa protectora de los animales.
  • Hestia: diosa del fuego. Hija de Reia y Cronos.
  • Hermes: mensajero de los dioses, protector de los viajeros y comerciantes. Es el hijo de Zeus con Maya, hija de Atlas.
  • Deméter: diosa de las plantas, las estaciones y las tierras cultivadas. Es la hija de Kronos y Rea.

En algunos textos, Dionisio (dios del vino, la fiesta y el placer) también aparece como miembro oficial del panteón, reemplazando a la diosa Hestia.

Hades, el dios del inframundo y del infierno, también es considerado uno de los principales dioses de la mitología griega, sin embargo no tiene un lugar garantizado en el Monte Olimpo, ya que pasa la mayor parte del tiempo en el mundo de los muertos.

Y según las leyendas e historias que componen la mitología griega, había otras deidades menores que eran sirvientes o descendientes de los dioses supremos. Entre ellos, se destacan: Temis (diosa de las leyes), Eros (dios del amor), Éos (dios del amanecer), Pã (dios del desierto), Dione (diosa de las ninfas), Némesis (diosa de la venganza), Niza (diosa de la victoria), Hécate (diosa de la magia, la brujería y los hechizos), entre otras.

Héroes griegos

Algunos de los principales héroes griegos que lideran las más famosas leyendas e historias de la mitología son:

Teseu

Se sabe que derrotó al minotauro en el laberinto creado por el rey Minos en Creta. Con la victoria, Atenas se deshizo de las crueles imposiciones de Minos (ofreciendo a 14 jóvenes atenienses – 7 chicos y 7 chicas – para ser devorados por el Minotauro cada año).

Jason

Protagonista de la historia que cuenta la aventura del héroe en compañía de los argonautas en busca del “vellocino de oro”. En la narración, Jasón y sus compañeros tienen que enfrentarse a varios monstruos y seres mitológicos, además de la ira de algunos dioses.

Belerofonte

Se hizo famoso por derrotar a la criatura mística híbrida Quimer – y dominar al legendario Pegaso, gracias a las riendas doradas ofrecidas por la diosa Atenea, como símbolo de gratitud por destruir la Quimera.

Perseo

Perseo logró derrotar a Medusa cortándole la cabeza e impidiendo que se convirtiera en una estatua de piedra.

Heracles

Conocido popularmente como Hércules (nombre dado en la mitología romana), este semidiós (hijo de Zeus) es conocido por la historia de sus 12 obras imposibles.

  1. Mata al león de Nemea;
  2. Mata a la Hidra de Lerna, una criatura de nueve cabezas;
  3. Capturar el ciervo Crinea;
  4. Captura el jabalí de Erimanto;
  5. Limpiar los establos del Rey Augeia (donde vivían más de tres mil animales);
  6. Matar las aves de presa del lago Estinphalia;
  7. Capturar el toro de Creta;
  8. Capturar los caballos salvajes de Diomedes;
  9. Toma el cinturón de Hipólita (reina de las amazonas);
  10. Capturar los bueyes de Gerión;
  11. Atrapa las manzanas doradas de las Hespérides;
  12. Golpea a Cerbero, el guardia del infierno.

Mitología griega y romana

La mayoría de las leyendas y deidades de la mitología romana se basan en la mitología griega, por ejemplo, sólo se cambia el nombre de los dioses. Pero, los romanos también fueron influenciados por las creencias de los etruscos, además del sincretismo con la mitología egipcia, fenicia, entre otras.

Dioses romanos

A continuación se encuentran los principales dioses de la mitología romana y sus corresponsales en la mitología griega:

  • Júpiter (Zeus) – dios de los dioses, el cielo y el universo;
  • Juno (Ivy) – diosa de los dioses y la fuerza de la vida;
  • Neptuno (Poseidón) – dios de los mares y océanos;
  • Vesta (Hestia) – diosa del fuego;
  • Ceres (Deméter) – diosa de la agricultura;
  • Febo (Apolo) – dios de la música y la poesía;
  • Marte (Ares) – dios de las armas, la guerra y la hombría;
  • Diana (Artemisa) – diosa de la caza y de los animales salvajes;
  • Mercurio (Hermes) – dios del comercio y la elocuencia;
  • Plutón (Hades) – dios del inframundo y de los muertos;
  • Minerva (Atenea) – diosa de la sabiduría;
  • Venus (Afrodita) – diosa de la belleza y el amor;
  • Baco (Dionisio) – dios de las fiestas, el placer y el vino.

Aprenda más sobre el significado de la mitología.