Significado de la microbiología

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La microbiología es el área de la biología que se dedica al estudio de los microorganismos. Analiza sus funciones, características, metabolizaciones, distribuciones y sus efectos.

También puede caracterizarse como una especialidad de la biomedicina que estudia los microorganismos patógenos, es decir, los que causan enfermedades infecciosas, abarcando así la bacteriología, la virología y la micología.

Aunque la microbiología es el estudio de formas de vida que sólo pueden verse con la ayuda del microscopio, algunos grupos estudiados pueden verse a simple vista cuando se agrupan en forma de colonias de la misma especie, como los hongos y las bacterias.

Pero para que un grupo crezca en colonias, el entorno en el que se encuentra el microorganismo debe estar en condiciones que faciliten este movimiento, como la temperatura y el pH óptimos y la presencia o ausencia de oxígeno.

¿Qué estudia la microbiología?

En los estudios de microbiología se analizan formas de vida que sólo podían verse con la ayuda del microscopio, siendo los principales grupos los hongos, las bacterias, las algas microscópicas, los protozoos y los virus.

Además de estos grupos, la microbiología también realiza el estudio de parásitos y gusanos, como los helmintos.

Virus

La virología es la rama de la microbiología que estudia estos microorganismos. Los virus no se clasifican como seres vivos porque no tienen un sistema celular y sólo pueden reproducirse dentro de las células vivas.

Algunos tipos de virus se consideran patógenos, es decir, que causan enfermedades en los seres vivos en los que se incuban. La gripe, el SIDA, la viruela y la fiebre amarilla son algunos ejemplos de enfermedades que pueden transmitirse a través de los virus.

Además de estudiar la estructura y otras propiedades de los virus, la virología también se centra en la investigación de formas de desarrollar vacunas y terapias para contener las infecciones virales.

Aprenda más sobre los virus.

Bacterias

Son microorganismos unicelulares y procariotas, es decir, no tienen su material genético almacenado por una membrana.

Al igual que los virus, algunos tipos de bacterias pueden transmitir enfermedades a los seres humanos, como: tuberculosis, meningitis, cólera, neumonía, entre otras.

La bacteriología es la rama de la microbiología que se ocupa del estudio de las bacterias.

Hongos

La rama de la microbiología que estudia los hongos es la micología, una ciencia también conocida como micetología.

Los hongos pueden ser pluricelulares o unicelulares, macroscópicos o microscópicos, eucariotas y heterotropos.

Algunos tipos de hongos también pueden ser patógenos, causando enfermedades como: micosis, candidiasis, sabañones, entre otros.

Protozoos

Son seres unicelulares, heterótrofos y eucarionistas. Algunos protozoos son considerados parásitos porque habitan en otros organismos vivos.

Algunos tipos de protozoos pueden causar enfermedades como: la malaria, el mal de Chagas, la amebiasis, entre otras.

Más información sobre Protozoos.

Microbiología y Parasitología

Como se ha dicho, la microbiología se dedica al estudio de los seres microscópicos, es decir, aquellos que apenas se pueden ver a simple vista.

La parasitología es la ciencia que estudia, exclusivamente, a los seres que habitan en otros organismos vivos, ya sea de forma permanente o temporal.

El parasitismo puede ser beneficioso para ambos seres o perjudicial, como es el caso de algunos protozoos que causan enfermedades en sus huéspedes.

Algunos ejemplos de enfermedades causadas por parásitos son: la leishmaniosis, la teniasis, el paludismo, la toxoplasmosis, entre otras.

Aplicaciones de la microbiología

La aplicación de la microbiología no se limita al campo de la medicina. El estudio también se aplica en varios sectores, con diferentes objetivos.

Microbiología alimentaria

En la industria alimentaria, la microbiología está relacionada con el proceso de fermentación utilizado en la elaboración de productos como el yogur y las bebidas alcohólicas, así como con la garantía de la calidad de los alimentos y su vida útil.

Microbiología ambiental

Se trata de un área de las ciencias ambientales que estudia la composición y la fisiología de las comunidades microbianas presentes en entornos como el suelo, el agua o los sedimentos. Analiza las interacciones de los microorganismos con los factores ambientales bióticos y abióticos.

Ver también:

  • Biotecnología
  • Biomedicina