Significado del metabolismo

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El metabolismo es el conjunto de transformaciones y reacciones químicas a través de las cuales tienen lugar los procesos de síntesis, degradación (o descomposición) de las células.

Originado del término griego metábole, que significa “cambio” o “intercambio”, el metabolismo ocurre con la ayuda de las enzimas, a través de una cadena de productos intermedios.

Este fenómeno está relacionado con tres funciones que son vitales y que se producen en el cuerpo humano: la nutrición (inclusión de elementos esenciales en el cuerpo), la respiración (oxidación de estos elementos esenciales para producir energía química) y la síntesis de moléculas estructurales (utilizando la energía producida).

El proceso metabólico se divide en dos grupos llamados anabolismo (reacciones de síntesis) y catabolismo (reacciones de degradación).

Vea la diferencia entre el anabolismo y el catabolismo.

El anabolismo son reacciones químicas constructivas, es decir, producen nueva materia orgánica en los seres vivos. Por ejemplo, la síntesis de proteínas en el tejido muscular a partir de aminoácidos.

El catabolismo es una reacción química destructiva, es decir, hay una descomposición de las sustancias. Por ejemplo, la descomposición de la molécula de glucosa que se transforma en energía y agua.

Para mantener las funciones vitales (respiración, latidos del corazón, temperatura del cuerpo, etc.), el cuerpo gasta una gran cantidad de energía. Esto es lo que se llama metabolismo basal.

Más información sobre el catabolismo.

Metabolismo acelerado

Hay varios factores que influyen en el metabolismo, por ejemplo, la genética, la edad, el sexo, la altura, el peso, la actividad física, entre otros.

El gasto de más o menos energía depende de estos factores. Es por eso que algunas personas son delgadas y, aunque coman de todo, no aumentan de peso. Mientras que otros se enfrentan a grandes dificultades para perder peso.

Perder peso de manera adecuada implica equilibrar la ingesta de calorías según el nivel de actividad física. Las dietas rápidas implican la pérdida de grasa, pero también de masa muscular, lo que no es conveniente para los resultados a largo plazo.

En el caso del llamado “metabolismo acelerado”, el cuerpo procesa el desgaste de las calorías más rápidamente. Según algunos endocrinólogos, cuanto mayor sea la aceleración del metabolismo, mayor será el gasto calórico.

En este caso, las personas con un “metabolismo acelerado” tienden a tener más dificultades para aumentar de peso, mientras que las personas con un metabolismo lento tienen dificultades para perder peso.

Metabolismo basal

Consiste en la cantidad de calorías consumidas en veinticuatro horas por un individuo que se encuentra en reposo absoluto y en ayunas (de al menos 12 horas), sin que se produzcan daños en los órganos internos de su cuerpo.

Se mide por el oxígeno consumido o el dióxido de carbono liberado en un intervalo de tiempo determinado. El metabolismo basal varía según el tamaño de la persona (cuanto más pequeña es la persona), la edad (cuanto más joven es la persona) y el sexo (ligeramente más pequeño en el caso de las mujeres).

Ver también: el significado de Homeostasis y Farmacocinética.