Significado del liberalismo económico

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El liberalismo económico es la idea de libertad para la economía, estando libre de la interferencia del Estado, por ejemplo. El mercado económico se regularía y controlaría por sí mismo, dejando gran parte de las decisiones económicas a los individuos.

El principio del liberalismo económico es defender la libertad de acción productiva, es decir, que las empresas tienen derecho a elegir los productos que van a fabricar, así como los trabajadores a elegir para quién quieren trabajar y, finalmente, los consumidores a ser libres de consumir los productos que deseen.

Se fomentaba la libre competencia, que beneficiaría a los consumidores y a la sociedad en general, siempre que se ajustara a las normas éticas y morales previamente establecidas por la ley.

El liberalismo económico nació como una alternativa al fin del mercantilismo que, a finales del siglo XVIII, ya estaba en declive en la mayoría de los países desarrollados, dando paso al capitalismo.

La economía liberal es una idea presente en las naciones capitalistas, que representa lo contrario de la ideología socialista o comunista, en la que no existe el derecho a la propiedad privada o al mercado libre e individual, por ejemplo.

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François Quesnay (1694 – 1774) y Vincent de Gournay (1712 – 1759) fueron dos de los principales teóricos que desarrollaron la teoría del liberalismo económico. Sin embargo, fue el economista británico Adam Smith (1723 – 1790), conocido como el “padre del liberalismo económico”, quien presentó los conceptos que llegarían a establecerse como característicos de la economía libre.

Para Smith, el Estado no tenía que intervenir en la economía ya que estaría controlado por la “mano invisible del mercado”. De hecho, de esta idea surgió la expresión que resumiría el concepto propuesto por el liberalismo económico: “laissez faire, laissez aller, le monde va de lui-même”, que significa “déjalo hacer, déjalo ir, déjalo pasar, el mundo va por sí mismo”.

Aprenda más sobre lo que significa Laissez-faire.

Según Adam Smith, el Estado sólo se encargaría de garantizar el orden público, la defensa nacional y de ofrecer a los ciudadanos algunos bienes públicos que no redundarían en beneficio del sector privado (salud pública, educación, sanidad, etc.).

El liberalismo económico entró en crisis con la Gran Depresión de 1929, pero varias de sus ideas resurgirían años más tarde con el auge del neoliberalismo.

Véase también: significado del neoliberalismo.

Características del liberalismo económico

Entre las principales características que defiende el liberalismo económico, destacan las siguientes:

  • Típico de las sociedades capitalistas;
  • Individualismo: libertad de acción individual;
  • Mercado libre;
  • Libre intercambio;
  • Ley de la oferta y la demanda, basada en la libre competencia;
  • Participación mínima del Estado en asuntos económicos;
  • Protección de la propiedad privada;
  • Valoración de la mano de obra del trabajador;
  • Laissez-faire.

Liberalismo económico y político

Así como el Liberalismo abogó por la no participación del estado en el funcionamiento de la economía, causando la libre competencia y comercialización en la nación, el Liberalismo político privó a la interferencia del estado en aspectos de la vida social.

El liberalismo político restringe la interferencia del poder estatal en algunos de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la vida, la libertad y la felicidad.

Véase también: significado de Liberalismo, Estado Liberal y la Ley de la Oferta y la Demanda.