Significado de la Libélula

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Las libélulas (nombre científico: anisópteros) son insectos carnívoros y depredadores del orden Odonata. Su cuerpo está formado por la cabeza, el tórax y el abdomen y suelen ser coloridos y brillantes.

Son uno de los primeros insectos que aparecieron en la Tierra – han estado presentes en el planeta desde la era carbonífera Paleozoica , hace unos 300 millones de años, incluso antes de la existencia de los dinosaurios.

Libélula

La mayor parte de su vida está en el período larvario, cuando viven en ríos y lagos. Las libélulas sufren varias mutaciones hasta la edad adulta, cuando se convierten en insectos terrestres-aire.

Hay alrededor de 5.600 especies de libélulas en el mundo, de las cuales unas 800 se pueden encontrar en Brasil.

Este insecto también lleva varios simbolismos para diferentes pueblos, principalmente por su capacidad de transformación.

Características morfológicas

Las libélulas están formadas por cabeza, tórax y abdomen y su longitud puede variar de 2 a 16 cm, dependiendo de la especie.

En su tórax se encuentran tres pares de patas con pequeños pelos que les ayudan a capturar a su presa y dos pares de alas membranosas y rígidas. En la cabeza tienen dos pequeñas antenas.

Sus ojos ocupan casi la totalidad de su cabeza y están compuestos por cientos de miles de lentes hexagonales que le dan una vista privilegiada de casi 360º.

Libélula

Las libélulas son uno de los insectos más rápidos que existen, pueden alcanzar la velocidad de 85 km por hora .

Hábitat: ¿dónde viven las libélulas?

Las libélulas viven en zonas pantanosas y cerca de ríos y arroyos. Se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en el Polo Norte, pero son más comunes en las regiones tropicales y subtropicales.

Las libélulas son importantes bioindicadores de la calidad del agua – la contaminación de los ríos, lagos y arroyos es una amenaza para la vida de estos insectos.

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Ciclo de vida

El ciclo de vida de una libélula se compone de tres fases: huevo, larva y adulto .

Los huevos son depositados por libélulas adultas en lugares cercanos a ríos y lagos, directamente en el agua o en sustratos cercanos a los cursos de agua.

El período larvario es el más largo y puede durar hasta 5 años, dependiendo de la especie. La fase adulta es corta, dura entre 3 y 6 meses.

LibélulaLibélula adulta saliendo de su exoesqueleto después de su última fase como larva.

Alimentos

Durante la etapa larval, respiran por las branquias y se alimentan de anfibios y peces. Su labio tiene forma de gancho para facilitar la captura de la presa.

En esa etapa, no suelen moverse para capturar, esperan a que su presa se acerque.

En la etapa adulta, las libélulas se alimentan de otros insectos que atrapan durante el vuelo, como abejas, moscas y escarabajos. Son importantes en el control biológico de los mosquitos, incluyendo el aedes aegypti, un transmisor del dengue y la fiebre amarilla urbana.

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Reproducción

La fase adulta es la más corta del ciclo de vida de la libélula, así que cuando llega a esa etapa, tiene prisa por aparearse.

Los machos se disputan el territorio para conseguir una hembra para aparearse. Antes de la cópula, el macho transfiere el esperma a los genitales exteriores y cuando encuentra una hembra la agarra por el tórax o la cabeza y la sostiene para la cópula.

Durante el apareamiento, los cuerpos masculino y femenino se parecen a la forma de un corazón.

LibélulaApareamiento de la libélula.

Incluso después de la cópula, los óvulos pueden no ser fertilizados. Eso es porque la hembra puede aparearse con otros machos después de la cópula. Y el macho, antes de la cópula, toma todo el esperma de otro macho de la hembra para asegurar la perpetuación de sus genes.

Simbología de la libélula

Las libélulas son insectos cargados de simbolismo para varios pueblos. Debido a su proceso de mutación, se relacionan con cambios, transformaciones y capacidad de adaptación .

En algunos países, como Japón, la libélula se asocia con la felicidad, el coraje y la prosperidad. En América, el insecto significa renovación en tiempos de dificultad.

Pero la libélula también está asociada con significados negativos. Los suecos, por ejemplo, creían que el diablo usaba libélulas para pesar las almas de la gente. En China, el insecto simboliza la inconstancia.

Ver también el significado de depredador y metamorfosis.