Significado de la ley de la oferta y la demanda

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La ley de la oferta y la demanda es una de las bases del mercado y consiste en la relación entre el precio de los bienes y servicios ofrecidos y la demanda existente de los mismos.

La ley de la oferta y la demanda es uno de los conceptos más importantes de la economía, ya que funciona como modelo de fijación de precios y determina la mejor manera de asignar los recursos. Debido a esta función reguladora, la ley de la oferta y la demanda es la esencia misma del liberalismo económico, que defiende un mercado independiente y autorregulado.

La demanda se refiere a cuánto desean un producto o servicio los compradores dispuestos a pagar un determinado precio. El análisis entre el precio y la cantidad demandada por los compradores da como resultado la llamada ley de la demanda.

La oferta se refiere a la cantidad de un producto o servicio que el mercado puede ofrecer a un precio determinado. La correlación entre el precio y la cantidad de un bien o servicio que ofrece el mercado se conoce como la ley de la oferta.

La ley de la oferta y la demanda no es más que la combinación de la ley de la demanda y la ley de la oferta. El concepto analiza la interacción entre ambas relaciones y se utiliza en la definición de los precios de los bienes y servicios. Además, la ley explora los diferentes resultados en los casos de equilibrio y desequilibrio de las relaciones.

¿Cómo funciona la ley de la demanda?

La ley de la demanda establece que en un escenario de competencia perfecta, cuanto más alto sea el precio de un bien o servicio, menor será la demanda del mismo. Cuanto más bajo es el precio, más alta es la demanda. El siguiente diagrama demuestra la relación:

Lei da ProcuraRepresentación gráfica de la llamada curva de demanda o curva de demanda.

En el precio “P1”, la cantidad demandada es “Q1”. Cuando el precio del bien o producto se incrementa a “P2”, la cantidad demandada se reduce a “Q2”, y así sucesivamente. Suponiendo que todos los demás factores se mantengan iguales, la cantidad demandada varía inversamente con el precio.

Ejemplo 1: Al acercarse el Día del Niño, las tiendas tienden a aumentar el precio de los juguetes. Esto hace que muchos consumidores dejen de comprar este tipo de bienes y busquen otras alternativas, como ropa, electrónica, etc.

Ejemplo 2: Después de Pascua, varias tiendas permanecen con productos excedentes como huevos y cajas de chocolate. Para vender los productos más rápidamente, las tiendas bajan los precios, lo que resulta en un aumento de la demanda de los consumidores.

¿Cómo funciona la ley de la ofrenda?

La ley de la oferta es exactamente lo contrario de la ley de la demanda. La ley establece que a medida que los precios de los bienes y servicios aumentan, los proveedores tienden a ofrecer cada vez más, de modo que al vender más y a un precio más alto se incrementan considerablemente los beneficios. Mira el diagrama de abajo:

Lei da OfertaEl gráfico anterior representa la llamada “curva de suministro”.

Cuando el precio “P1” sube a “P2”, la cantidad ofrecida en el mercado aumenta a “Q2”, y así sucesivamente. Así pues, si todos los factores permanecen iguales, la cantidad ofrecida varía en proporción al precio.

Ejemplo: Sabiendo que el suministro de agua corriente se ha interrumpido en la región, los proveedores de agua mineral de la ciudad aumentan el precio del producto. Como la demanda no disminuye (considerando la esencialidad del producto), los proveedores siguen produciendo más bienes y, en la medida de lo posible, aumentan el precio.

Ley de la Oferta y la Demanda

Cuando se analizan conjuntamente las relaciones de la oferta y la demanda, ambas funcionan en un espejo, como se muestra en el diagrama:

Lei da Oferta e da Procura

A un precio “P” dado, la cantidad demandada y la cantidad ofrecida se cruzan para formar un punto de equilibrio. En ella, los proveedores venden todos los bienes y productos ofrecidos y los consumidores reciben todo lo que buscan.

El punto de equilibrio entre la oferta y la demanda es el escenario económico ideal en el que se satisfacen los consumidores y los productores.

Aprenda más sobre la oferta y la demanda y la mano invisible.

Desequilibrio en las relaciones entre la oferta y la demanda

Siempre que el precio de un bien o servicio no sea igual a la cantidad demandada, se producirá un desequilibrio en la relación entre la oferta y la demanda. En tales casos, las dos hipótesis posibles son:

Sobrepuja

Si el precio de un bien o servicio es demasiado alto, el mercado se enfrentará a un exceso de oferta, lo que significa que los recursos no se están asignando eficazmente.

Excesso de oferta

En los casos de exceso de oferta, a un precio determinado “P1”, la cantidad de bienes y servicios que los proveedores están dispuestos a ofrecer se indica con “Q2”. Sin embargo, al mismo precio, la cantidad de bienes y servicios que los consumidores desean adquirir es “Q1”, es decir, menos que “Q2”.

El resultado del diagrama anterior es que se está produciendo mucho y se está consumiendo poco. En este escenario, surgirá la necesidad de bajar los precios.

Exceso de demanda

El exceso de demanda se crea cuando el precio establecido está por debajo del punto de equilibrio. Si el precio es bajo, muchos consumidores demandarán el bien o servicio, causando una escasez en el mercado.

Excesso de procura

En esta situación, a un precio “P1”, la cantidad de bienes y servicios demandados por los consumidores es “Q2”, mientras que los proveedores son capaces de producir, a un precio determinado, sólo “Q1”. Así pues, los bienes y servicios producidos son insuficientes para satisfacer la demanda de los consumidores.

El exceso de demanda hará que los consumidores compitan por los bienes y servicios, lo que hará que los productores suban los precios, lo que en ocasiones reducirá la demanda y restablecerá el equilibrio del mercado.

¿Quién creó la ley de la oferta y la demanda?

La ley de la oferta y la demanda no tiene una autoría determinada. Se sabe que la noción de la ley ya era conocida en el siglo XIV por varios eruditos musulmanes, que entendieron que si la disponibilidad de un bien disminuía, su precio aumentaría.

En 1961, el filósofo inglés John Locke describió en una de sus obras el concepto que hoy en día define la ley de la oferta y la demanda sin utilizar, sin embargo, esta nomenclatura. El filósofo escribió entonces: “El precio de cualquier producto básico aumenta y disminuye en proporción al número de compradores y vendedores, y esto regula el precio…”.

El término “oferta y demanda” fue utilizado por primera vez por el economista escocés James Steuart en 1767 y años más tarde por Adam Smith.

Ver también:

  • Economía
  • Microeconomía
  • Liberalismo económico
  • Liberalismo
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