Investigación descriptiva, exploratoria y explicativa

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La investigación descriptiva, exploratoria y explicativa son clasificaciones de la investigación científica que pueden variar según el objetivo que se proponga el investigador.

Los tres utilizan diferentes métodos de investigación para cumplir los objetivos de la investigación y pueden realizarse de manera combinada para obtener un mejor análisis de los datos reunidos.

Investigación exploratoria

La investigación exploratoria consiste en tener una mayor proximidad al universo del objeto de estudio investigado. Es la investigación que pretende, a través de los métodos y criterios, ofrecer información y guiar la formulación de las hipótesis del estudio.

Su objetivo es el descubrimiento de fenómenos o la explicación de los que no fueron aceptados, incluso con las pruebas presentadas. Un buen ejemplo de investigación exploratoria son los estudios de casos, porque muestran el descubrimiento de fenómenos que ocurrieron en experimentos de laboratorio.

Principales características de la investigación exploratoria

  • Explora un tema poco conocido;
  • Amplia recopilación de datos, bibliografía, ejemplos y observaciones;
  • Se utiliza ampliamente en la investigación científica y en los laboratorios, por ejemplo.

Aprenda más sobre la investigación de campo.

Búsqueda descriptiva

La encuesta descriptiva, en cambio, realiza un estudio detallado, con recopilación de información mediante técnicas de recolección (cuestionarios, entrevistas, etc.).

Después de reunir estos datos, el investigador debe analizarlos e interpretarlos para obtener el resultado de la investigación.

Recordando que el investigador debe actuar sólo como un observador, sin asumir ningún tipo de interferencia con el objeto de estudio. Esto, a su vez, debe ser analizado en su entorno natural, para que se logre una mayor veracidad de registro.

Principales características de la búsqueda descriptiva

  • Analizar en detalle un objeto de estudio específico;
  • Investigador-observador (sin interferencias);
  • El tema de la investigación es conocido, y hay muchas referencias bibliográficas disponibles sobre el tema;
  • El objetivo del investigador es profundizar en el conocimiento del tema.

Más información sobre la investigación descriptiva.

Investigación explicativa

La investigación explicativa tiene por objeto justificar los factores que motivan la realización del objeto o fenómeno estudiado. Es la investigación que relaciona la teoría y la práctica en el proceso de la investigación científica.

En las ciencias naturales, por ejemplo, se utiliza el método experimental, mientras que en las ciencias sociales se utiliza el método de observación.

La investigación descriptiva, combinada con la investigación exploratoria, es la más realizada por los investigadores sociales.

Principales características del estudio explicativo

  • Explique los motivos / causas del tema tratado (cómo funciona);
  • Profundización de la investigación descriptiva y exploratoria;
  • Uso de la investigación experimental (análisis más subjetivo del estudio sobre el tema).

Averigüe más sobre los diferentes tipos de investigación y vea qué escribir en la metodología.