Investigación cualitativa

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La investigación cualitativa es un enfoque de investigación que estudia los aspectos subjetivos de los fenómenos sociales y el comportamiento humano. Los objetos de la investigación cualitativa son fenómenos que ocurren en un momento, lugar y cultura determinados.

La investigación cualitativa aborda temas que no pueden ser cuantificados en ecuaciones y estadísticas. Por el contrario, se estudian los símbolos, las creencias, los valores y las relaciones humanas de un grupo social determinado.

El enfoque cualitativo requiere un amplio estudio del objeto de investigación, considerando el contexto en el que se inserta y las características de la sociedad a la que pertenece.

Debido al carácter subjetivo de una investigación cualitativa, es necesario realizar un trabajo de campo. El campo es el momento en el que el investigador se inserta en el lugar donde se produce el fenómeno social.

Por ejemplo, si el objeto de la investigación es una asociación de residentes, el investigador asistirá a las reuniones y se reunirá con las personas que participan en la organización.

Existen diferentes tipos de instrumentos de investigación cualitativa y de reunión de datos. La elección de los caminos a seguir en un estudio depende de los objetivos del mismo y de las posibilidades metodológicas.

Diferencia entre la investigación cualitativa y cuantitativa

Mientras que la investigación cualitativa busca explicaciones para los fenómenos en la comprensión de las relaciones, creencias y valores humanos, la investigación cuantitativa busca resultados numéricos y estadísticos.

La diferencia entre los dos enfoques puede explicarse por el objetivismo en la investigación cuantitativa y el subjetivismo en la investigación cualitativa.

Esto significa que la investigación cuantitativa busca resultados objetivos y tangibles, basados en experimentos, y que puedan ser cuantificados. Este enfoque se utiliza ampliamente en las ciencias exactas y naturales.

La investigación cualitativa, en cambio, no obtiene respuestas objetivas para sus objetos de estudio.

Los resultados de la investigación se basan en las percepciones de las personas involucradas, los conflictos observados en el campo y los aspectos subjetivos identificados. La investigación cualitativa se utiliza más en las áreas sociales y humanas.

Una diferencia importante entre los dos modelos de investigación científica radica en el punto de vista del investigador sobre el tema de estudio: en el cuantitativo, la opinión del investigador debe excluirse; en el cualitativo, la opinión del investigador puede integrarse en la investigación.

Comprender más sobre la diferencia entre la investigación cualitativa y cuantitativa.

Tipos de investigación cualitativa

Existen diferentes metodologías para realizar investigaciones cualitativas. Para identificar la mejor opción para cada objeto de estudio, es importante conocer las características de cada uno.

Etnográfico

La investigación etnográfica es una metodología utilizada generalmente por los antropólogos para estudiar una sociedad o un grupo social.

En una investigación etnográfica buscamos entender las tradiciones, costumbres, creencias, hábitos y valores de esa colectividad. Además, es común que los estudios traten de comprender los cambios de estas características a lo largo de generaciones.

Para este tipo de investigación es necesario que el investigador tenga una relación muy estrecha con el grupo, para que pueda entender las relaciones y la percepción del mundo de estos individuos.

La recopilación de datos en una encuesta etnográfica, además de la propia observación de los participantes, puede hacerse mediante entrevistas en profundidad y grupos de discusión.

El grupo de discusión es una técnica de investigación en la que la recolección de datos se realiza a partir de la discusión en grupo de temas predeterminados.

Después de la recopilación de datos, el investigador informa de las características de ese grupo, como la forma en que se construyen las relaciones, las costumbres, los rituales y las tradiciones.

Véase también el significado de etnografía.

Estudio de caso

El estudio de casos es un tipo de investigación que busca analizar una situación específica de manera exhaustiva y completa. El objeto de un estudio de caso puede ser un grupo social, una organización o un fenómeno social.

En un estudio de caso, el investigador trata de comprender el objeto de manera completa, interpretando el contexto en el que se inserta y las variables que influyen en él.

Las fuentes de investigación de un estudio de caso pueden ser variadas, como la investigación documental, la observación de los participantes, las entrevistas, los grupos de discusión, etc.

Por lo general, el investigador analiza diferentes opiniones y puntos de vista de los individuos que participan en la investigación, lo que le permite comprender la complejidad del fenómeno estudiado.

Más información sobre el estudio de casos.

Investigación de la acción

Una investigación de acción es un tipo de investigación cualitativa que tiene por objeto resolver un problema o al menos identificarlo.

La identificación de los problemas es llevada a cabo por los investigadores y los participantes en la investigación, que juntos también proponen y desarrollan posibles soluciones.

Existe una gran interacción entre los investigadores y los participantes, pero a diferencia de otras metodologías cualitativas, el objeto de estudio no son los individuos, sino los problemas que surgen de la interacción social.

¿Cómo hacer una investigación cualitativa?

Hay diferentes maneras de hacer investigación cualitativa, pero en general, el paso a paso puede organizarse de la siguiente manera:

  1. Definición del objeto de investigación: definir el problema a estudiar;
  2. Investigación bibliográfica: buscar en la literatura otros estudios que ya hayan estudiado casos similares;
  3. Definición de la metodología y el instrumento de reunión de datos: definir qué tipo de encuesta cualitativa es la más apropiada para el objeto y cómo se reunirán los datos, por ejemplo, entrevistas, observación de los participantes, etc.
  4. Hoja de ruta y calendario del estudio: organizar todos los pasos del estudio y establecer plazos para la finalización de cada paso;
  5. Recopilación de datos: reunir los datos con los instrumentos definidos y organizarlos sistemáticamente para facilitar el análisis;
  6. Análisis de los datos: con los datos recogidos se inicia el análisis y la interpretación de la información. A partir de los datos, el investigador elabora las respuestas y posibles teorías para el problema de la investigación.

Comprender más sobre la investigación bibliográfica y la metodología.

Ejemplo de investigación cualitativa

Supongamos que una escuela se desempeña mejor en las evaluaciones educativas que el resto de las escuelas del municipio. En otras palabras, los estudiantes de esta escuela tienen notas más altas en comparación con los otros estudiantes de la ciudad.

Un investigador quiere entender por qué esta escuela se destaca y define este tema como su problema de investigación.

En un primer momento, el investigador realiza una investigación bibliográfica para buscar estudios que ya han abordado este tema en esta escuela y también estudios similares realizados en otras instituciones y ciudades.

Considerando que se trata de una investigación que busca comprender un fenómeno en una situación específica, el investigador elige como metodología el estudio de caso.

Para la recopilación de datos, se prevén entrevistas con los dirigentes de las escuelas, grupos de discusión con los estudiantes y también investigaciones documentales sobre las metodologías utilizadas en la escuela.

Una vez definido el tipo de encuesta y los instrumentos de recopilación de datos, el investigador prepara el guión y el programa de la encuesta. Estos pasos son muy importantes para la organización del proceso.

Luego, comienza la recolección de datos y el investigador comienza a identificar algunas hipótesis que explican el desempeño de los estudiantes de esta escuela.

Por ejemplo, la mayoría de los estudiantes asisten a las clases a tiempo completo y en el turno del mostrador, tienen talleres de música, arte, literatura y deportes.

Otra observación que se desprende de las entrevistas con los profesores es la libertad que tienen los profesionales de la institución para llevar a cabo su trabajo, que según ellos les proporciona una mayor satisfacción.

Después de toda la información recogida, el investigador se va para el análisis y la interpretación. En este punto, el investigador formula las conclusiones que responden al problema identificado.

Las investigaciones cualitativas suelen presentarse en documentos de terminación de curso (TCC), monografías, tesis de maestría, tesis doctorales y artículos académicos.

Véase también el significado de la investigación científica y la investigación de campo.