El significado del intelecto

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El intelecto significa comprensión, razonamiento, reflexión. El intelecto viene del latín y significa leer desde dentro, es un poder cognitivo del alma humana, a través del cual conoce algo de sí misma, algo que la rodea y algo que la trasciende. El intelecto es una facultad y un acto, que se ejerce a través de la inteligencia. El que hace uso del intelecto se llama a sí mismo inteligente.

El intelecto reconoce la realidad inmaterial como propia de su conocimiento, pero parte de las realidades materiales, es decir, más allá de las cosas corporales el intelecto busca conocerse a sí mismo primero, por lo que se dice que el intelecto es inmaterial. La ciencia tiene su punto de partida en la actividad intelectual.

Inicialmente, el intelecto se asoció con la percepción de las nociones de metafísica, y se contempló como una capacidad de la más alta comprensión, y era superior a la razón. Más tarde, el intelecto se relacionó con el conocimiento de las cosas finitas, mientras que el infinito se acercó por la razón.

El intelecto tiene su propio objeto, llamado ente, (que viene del latín y significa lo que es) toda la realidad que el intelecto considera la naturaleza o esencia, lo que el intelecto aprehende de ella.

La acción del intelecto es conocer la realidad y desde ella aprehender la naturaleza, apuntando a la verdad que es la adaptación del intelecto con la cosa. Al aprehender la verdad afirma como verdadera, al mismo tiempo que niega lo que no lo es.

El intelecto y la filosofía

Según el filósofo Anaxágoras, y teniendo en cuenta una concepción clásica griega, el intelecto se utilizaba para la ordenación del cosmos y, por consiguiente, estaba relacionado con el pensamiento humano, que contempla el orden cósmico. Aristóteles diferencia el intelecto de las sensaciones, apetitos y deseos, afirmando que el intelecto es “la parte del alma con la que sabe y piensa”.

El intelecto no sólo es responsable de la reflexión, sino que se ocupa de la reflexión crítica, la conciencia y el análisis de los fundamentos o las razones de algo.

Platón y Aristóteles describieron el intelecto de manera genérica, como la facultad de pensar en general. Sin embargo, algunos filósofos veían el intelecto como una actividad o técnica específica del pensamiento, que podía ser: intelecto intuitivo, intelecto operativo o como entendimiento o inteligencia.