Imperio Romano

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El Imperio Romano fue un largo período de la fase imperial de la civilización romana que duró aproximadamente 500 años (27 a.C. a 476 d.C.). Comienza después del fin de la República (509 a.C. a 27 a.C.).

Un Imperio se caracteriza por la concentración de poder en manos de una sola persona – el Emperador – y en el Imperio Romano había más de 80 gobernantes. El primer emperador fue Octavio Augusto (del 27 al 19 a.C.).

Resumen de la historia del Imperio Romano

El período puede dividirse en dos fases principales: el Alto Imperio, la fase más larga, que duró desde su surgimiento hasta el año 305 d.C., y el Bajo Imperio, desde el año 305 d.C. hasta el año 476 d.C.

Alto Imperio

El Alto Imperio recibe este nombre porque fue el período de crecimiento y conquistas del Imperio Romano. El Emperador – apoyado por el Senado, que tenía su poder reducido – controlaba las decisiones en todos los sectores.

Fue durante el Alto Imperio que se conquistaron nuevos territorios y el área de dominio del Imperio creció enormemente. También se construyeron importantes obras públicas, con la Muralla de Adriano, que protegió los dominios de los intentos de invasión. Los anfiteatros y los balnearios son también ejemplos de construcciones del Imperio Romano.

MuralhaMuro de Adriano hoy (Northumberland/Inglaterra).

El crecimiento económico se debió principalmente a las actividades comerciales y el sistema económico se basó principalmente en el trabajo de esclavos – los pueblos de los territorios conquistados fueron a menudo esclavizados por los romanos.

Otra característica importante del período fueron las luchas de poder, a menudo marcadas por conchavos y traiciones, que dieron lugar a numerosos intercambios a la cabeza del Imperio.

En las últimas décadas, el poder del Imperio ha comenzado a disminuir debido a las revueltas en el ejército y el aumento de los costos de mantenimiento.

La fase del Alto Imperio termina en el año 305 d.C., cuando el emperador Diocleciano abandona el gobierno.

Imperio Bajo

Esta fase está marcada por las crisis que llevaron a la decadencia del Imperio. Los principales factores que condujeron a la crisis fueron la pérdida de poder y la disminución del crecimiento económico, principalmente debido a la reducción de las conquistas territoriales.

La falta de conquistas de nuevos territorios dio lugar a varias consecuencias que pusieron al Imperio en un desequilibrio. Como la economía se basaba en el trabajo esclavo, la producción y el comercio comenzaron a enfrentar dificultades.

La disminución de la recaudación de impuestos aumenta aún más la crisis económica, así como la dificultad de mantener el costoso ejército romano.

Todos estos problemas han hecho al Imperio más débil y vulnerable a la invasión.

El año 476 d.C. marca la caída del Imperio Romano de Occidente. El Imperio Romano de Oriente aún continúa durante casi mil años, hasta su caída en 1453.

La división del Imperio Romano

La muerte del emperador Teodosio en el año 395 E.C. marca la división del Imperio Romano en dos regiones: el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

La división había ocurrido antes, como una solución para facilitar la administración política del extenso territorio. Pero fue a partir de la muerte de Teodosio que la división fue definitiva. Las dos partes del Imperio Romano estaban bajo la responsabilidad de los hijos del Emperador: Arcadia y Honorio.

Império RomanoDivisión territorial entre el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

El Imperio Romano de Occidente, cuya capital era Roma, se formó con muchas culturas diferentes como resultado del proceso de conquista de nuevos territorios.

Esta parte del Imperio no dura mucho tiempo y termina dividida en varios pequeños reinos. El Imperio Romano de Occidente deja de existir en el año 476 E.C., cuando el general Flavio Odoacro invade la región, depone al emperador y se convierte en rey – su reinado se extiende desde el año 476 E.C. hasta el 496 E.C.

El Imperio Romano de Oriente, con su capital en Constantinopla y también llamado el Imperio Bizantino – duró más tiempo. Esta parte de la división del Imperio se enfrentó a dificultades a lo largo de los años, como guerras y debilitamiento debido a conflictos internos del gobierno.

Aún así, se destacó durante mucho tiempo, siendo económicamente exitoso. El Imperio Romano de Oriente resistió hasta el año 1453, cuando fue dominado por los turcos.

La caída del Imperio Romano

La trayectoria que lleva a la caída del Imperio Romano comienza después de la división entre el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente. Las principales causas fueron las crisis políticas y económicas, además de las invasiones bárbaras que tuvieron lugar durante ese período.

Algunas de las razones que llevaron a la caída del Imperio Romano fueron:

  • los altos costos de mantenimiento del ejército;
  • la creciente corrupción en el gobierno;
  • dificultades para administrar el extenso territorio;
  • disputas que han debilitado el poder;
  • disminución del número de esclavos, debido a la disminución de las conquistas de nuevos territorios;
  • alto costo de los impuestos recaudados y reducción de la recaudación;
  • el crecimiento del cristianismo;
  • disminución de la producción y la disminución del comercio.

Aprenda más sobre las razones que llevaron a la caída del Imperio Romano.

Características del Imperio Romano

Las principales características del Imperio Romano son:

  • los gobiernos de los emperadores eran de por vida: no tenían una duración fija;
  • el Imperio Romano era politeísta, había creencias en varios dioses;
  • fue un período muy orientado al comercio;
  • la esclavitud era la base del trabajo;
  • El latín surgió durante el Imperio Romano;
  • los golpes e invasiones fueron la forma de conquistar nuevos territorios,
  • fue un período de expansión territorial: el Imperio alcanzó 6.000.000 km² adicionales.

Aprenda sobre otras características del Imperio Romano.

Principales emperadores

El emperador se encargaba de controlar las actividades del Imperio, las decisiones políticas y económicas y el nombramiento de los gobernadores de los nuevos territorios. También era responsable del control de las decisiones legales, del ejército e incluso de los asuntos religiosos.

El largo período del Imperio tuvo más de 80 emperadores. Algunos de los más importantes fueron:

  • Otavio Augusto (27 a.C. a 14 d.C.): fue el primer emperador de Roma y ordenó acciones que resultaron en un aumento del territorio.
  • Claudio (41 a 54 d.C.): fue responsable de importantes expansiones de territorio y del crecimiento de la economía durante su gobierno.
  • Nerón (54 a 68 d.C.): era considerado un emperador pobre en la administración. Hizo que persiguieran a los cristianos, a los que encontró culpables del incendio de Roma en el 64 d.C.
  • Tito Flavio (69 a 79 d.C.): fue responsable de la orden de destrucción del Templo de Salomón. La construcción del Coliseo de Roma ocurrió durante el período en que él gobernó.

ColiseuColiseo (Roma/Italia).

  • Trajano (98 a 117 d.C.): logró importantes conquistas territoriales e hizo obras públicas en Roma. Fue bastante combativo y ordenó una persecución del pueblo cristiano.
  • Adriano (117 a 138 d.C.): El Muro de Adriano fue construido en su gobierno. La obra tenía 120 kilómetros de largo y se construyó para dificultar las invasiones del territorio romano.
  • Diocleciano (284 a 305 d.C.): creó la diócesis y la tetrarquía, la división de la administración del gobierno con dos o cuatro gobernantes. Fue durante su gobierno que el Imperio se dividió en Este y Oeste.
  • Constantino I (307 a 337 d.C.): publicó el Edicto de Milán en el año 313 d.C. El documento determinó que el Imperio no tenía una religión oficial y terminó con la persecución del pueblo cristiano.

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