Significado del Imperialismo

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El imperialismo es una política de expansión y dominación territorial, cultural y económica de una nación sobre otras.

Los primeros ejemplos de imperialismo como política de expansión territorial son el Antiguo Egipto (estado hitita), Macedonia, Grecia y el Imperio Romano. Más tarde, en la Edad Media, los turcos y el Islam fueron grandes potencias imperialistas.

El imperialismo europeo ha demostrado su fuerza dominando muchos países, principalmente en África y Asia. Una característica de los países imperialistas es que su dominio sobre otro país se justificaba por tres explicaciones: el etnocentrismo, que indicaba que algunos pueblos eran superiores a otros; el racismo y el darwinismo social (una interpretación errónea de la teoría de la evolución), que explicaba el poder de los más fuertes sobre los más débiles gracias a la selección natural.

Más información sobre el etnocentrismo.

Los países imperialistas buscaban tres cosas: materia prima, mercado de consumo y mano de obra barata.

A finales del siglo XIX, los países imperialistas se lanzaron a una carrera de conquista global, lo que provocó la rivalidad entre ellos e hizo realidad el principal motivo de la Primera Guerra Mundial, abriendo la nueva era imperialista.

La Primera Guerra Mundial terminó con el imperialismo alemán e italiano, pero dio lugar a la lucha por la conquista de los mercados y a un nuevo tipo de imperialismo: el ideológico y el de clase. Este tipo de imperialismo fue uno de los orígenes de la Segunda Guerra Mundial. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, el imperialismo colonial perdió su fuerza gracias a la liberación política de las antiguas colonias.

El estudio del neoimperialismo fue realizado por economistas ingleses y franceses a principios del siglo XIX. En ese momento, un país imperialista era el que dominaba al otro económicamente, y por lo tanto la capitalización de las naciones imperialistas aumentó gradualmente.

Imperialismo y Neocolonialismo

El imperialismo contemporáneo también puede ser llamado neocolonialismo, porque tiene muchas similitudes con el régimen vigente entre los siglos XV y XIX, el colonialismo.

Como se ha dicho, el Imperialismo es la política de expansión y dominación territorial o cultural y económica de una nación sobre otra, y se produjo en el momento de la Segunda Revolución Industrial. Sin embargo, en el colonialismo, los países colonizados perdieron su soberanía y control político y fueron anexados al país dominante. En el caso del imperialismo, hay una influencia que se ejerce de manera formal o informal, política o económicamente, y siempre no hay anexión del país que recibe la influencia.

Aprenda más sobre el Neocolonialismo.

Características del Imperialismo

  • El Estado aspira a su expansión, principalmente a partir de la sumisión económica de otras naciones;
  • El Estado dominante ejerce una influencia política, cultural o económica sobre los demás, ya sea formal o informalmente;
  • Basado en ideas etnocéntricas y en el Darwinismo social (superioridad de los pueblos dominantes sobre los dominados);
  • Proceso de expansión de las potencias europeas;
  • El capital industrial se fusionó con el capital financiero;

Imperialismo en Brasil

El Brasil es una de las superpotencias emergentes, teniendo en cuenta que presenta una clara evolución de su economía. No es posible comparar la influencia que Brasil tiene ahora con la influencia de los Estados Unidos e Inglaterra durante siglos. Sin embargo, el hecho de que Brasil busque varias inversiones en los países vecinos ha causado cierta incomodidad en estas naciones.

Se han escrito varios artículos sobre la preocupación de países como Bolivia, el Ecuador, la Argentina, Guyana, el Paraguay y el Perú. Estos países se quejan de lo que llaman “imperialismo brasileño”.

Ver más sobre el significado del Imperialismo y el Neocolonialismo.

El imperialismo americano

El Imperialismo Americano (refiriéndose a los Estados Unidos de América) es una noción relacionada con la influencia en la esfera militar, cultural, económica y política que este país ejerce en el mundo actual. Según esta noción, los Estados Unidos ejercen este poder de manera imperialista.

El concepto de imperialismo americano tuvo su origen cuando Estados Unidos, a finales del siglo XIX, ganó la Guerra México-Americana, añadiendo a su territorio los estados de Texas, Nuevo México, California y Arizona.

En ese momento, el país tenía una clara política de expansión, y el Presidente Theodore Roosevelt alentó la expansión hacia el Caribe y el Pacífico, convirtiéndose en una potencia de talla mundial.

Los Estados Unidos han ejercido una influencia económica y política en el resto del mundo desde el siglo XIX. Sin embargo, gracias a una severa crisis económica en el siglo XXI, la influencia americana ha disminuido.

Aprenda más sobre la Primera y Segunda Guerra Mundial.