Significado del Imperialismo y el Neocolonialismo

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El imperialismo, también conocido como neocolonialismo, fue la política de expansión del poder y la dominación de un estado sobre otros en el siglo XIX/XX.

El imperialismo se denomina un conjunto de acciones geopolíticas caracterizadas por el establecimiento de relaciones de poder en espacios geográficos situados en Asia, África y América.

Las prácticas imperialistas fueron realizadas por las principales potencias industriales a partir de la segunda mitad del siglo XIX.

Los grandes países como Inglaterra, Francia, el Imperio Alemán, Estados Unidos, Bélgica y Japón, tenían como objetivo principal la conquista de nuevos territorios.

Para ello crearon una relación de poder en el campo político, económico y cultural con los países dominados.

Imperialismo y neocolonialismo: ¿cuál es la diferencia?

A diferencia de lo que muchos piensan, los términos neocolonialismo e imperialismo tienen el mismo significado y ambos se utilizan para denominar las prácticas adoptadas por las grandes potencias imperialistas sobre otras naciones en el período de los siglos XIX / XX.

Acciones geopolíticas en el Imperialismo

El concepto de geopolítica está fuertemente ligado al del imperialismo, ya que se refiere a las relaciones de poder en el territorio demográfico mundial.

El propósito de estas relaciones era establecer un dominio sobre territorios estratégicos para garantizar el suministro de materias primas, los mercados de consumo, la mano de obra y otros recursos naturales.

El dominio de todos estos recursos era fundamental para sostener el crecimiento económico del país, garantizar la estabilidad política y social así como la defensa militar de su propio estado.

Además, en la segunda mitad del siglo XX, el imperialismo trató de asegurar el control del sistema de transporte en beneficio de las principales potencias del mundo.

Este sistema se usaba principalmente para el desplazamiento de personas, objetos y alimentos, y para facilitar el acceso a nuevos lugares.

Ver más sobre el significado del Imperialismo.

Colonialismo x Neocolonialismo

El imperialismo se conoce también como neocolonialismo porque tiene la misma motivación que la fase colonialista: la explotación de nuevos territorios.

Sin embargo, el neocolonialismo se llevó a cabo en diferentes lugares de los territorios colonizados en los siglos XVI y XVII. Sus objetivos también eran diferentes.

Las principales diferencias entre el colonialismo y el neocolonialismo fueron:

  • Territorios dominados: mientras que el colonialismo se extendió a América del Norte, la costa de África, América del Sur, entre otros, el neocolonialismo comenzó después de la Revolución Industrial, cuando los países europeos comenzaron a conquistar zonas de África y Asia, principalmente las zonas cercanas a China, Japón y la India;
  • Contextos históricos: el colonialismo se desarrolló en el contexto de la expansión marítima y comercial europea entre los siglos XVI y XVIII, en el período de las grandes navegaciones y la integración de los continentes por medio del transporte marítimo en los océanos. El Neocolonialismo tuvo lugar en la segunda mitad del siglo XIX, durante la segunda fase de la Revolución Industrial;
  • El método de dominación: la conquista de América en el colonialismo, por ejemplo, se desarrolló a través de alianzas con los pueblos indígenas que eran rivales entre sí, con una amplia dominación cultural, principalmente con la imposición de la religión católica y la lengua española y portuguesa. En el neocolonialismo, la dominación establecida por los europeos se hizo principalmente con el uso de la superioridad militar, mostrando su fuerza guerrera a los territorios dominados. A diferencia del colonialismo clásico, tenemos menos intervención estatal en el neocolonialismo, ya que predominaba el liberalismo económico;
  • Objetivos de la dominación: en el período del colonialismo clásico, los objetivos fundamentales eran obtener especias, productos tropicales de alto valor comercial en el mercado europeo y metales preciosos como el oro y la plata. El objetivo principal del imperialismo era obtener materias primas, mercados de consumo y la zona de excedentes de capital y población. Todos estos objetivos eran estrategias diseñadas para sostener el crecimiento industrial de las naciones involucradas en la conquista de nuevos territorios.
  • Doctrina religiosa: La Iglesia Protestante/Anglicana tenía interés en evangelizar los territorios dominados, al igual que la Iglesia Católica en la fase colonial.
  • Uso de la mano de obra: mientras que el colonialismo se caracterizó por un gran uso de la mano de obra esclava, el imperialismo se caracterizó por el uso de la mano de obra con el intercambio de bienes o incluso la moneda local.

imperialismoCarga sobre la amplia dominación de uno de los mayores imperios de la fase imperialista: los británicos.

Ver también el significado de Autocracia e Imperio.

La motivación para el desarrollo imperialista y el darwinismo social

La mayor justificación expuesta por las grandes potencias mundiales para el imperialismo fue la industrialización.

Los países que atravesaron el proceso de industrialización durante la Revolución Industrial, principalmente Inglaterra, necesitaban materia prima, mercado de consumo y lugares para invertir en áreas estratégicas.

Los grandes estados querían expandir sus imperios para darse cuenta del flujo de población. Así que enviaron a algunas personas a los países dominados en la era imperialista, ya que sus grandes centros urbanos estaban sufriendo un gran crecimiento demográfico.

Durante toda esa fase, los países imperialistas afirmaron que el proceso de dominación territorial era una causa “humanitaria”. Así, llevaron la civilización a otros pueblos, considerados menos desarrollados y aún no industrializados.

Toda esta idea también fue justificada por el trabajo de Charles Darwin sobre la evolución de las especies, en el que el autor afirmaba que hay especies más evolucionadas que otras.

Aunque Charles Darwin no dirigió su teoría al contexto social, las grandes potencias la utilizaron como excusa para crear el Darwinismo Social, justificando que algunos pueblos estaban más evolucionados que otros.

A partir de esta interpretación, podían presentar o enseñar sus conocimientos e industrialización, adoctrinando a los lugares que consideraban menos desarrollados.

Dentro del Darwinismo Social, los europeos dividieron a la humanidad en tres razas: los caucásicos: europeos blancos; los mongoloides: indios americanos y asiáticos; y los negros: negros y africanos.

En el contexto de esta teoría, los europeos se han llamado a sí mismos más evolucionados genéticamente y poderosos, segmentandose dentro del grupo caucásico.

Según la teoría especulativa, tenían la misión de llevar la civilización y la industrialización a los pueblos que consideraban menos evolucionados: los mongoloides y los negroides.

Las estructuras coloniales en el imperialismo

A diferencia de la colonización, los territorios dominados por los imperialistas se estructuraron de una manera única, con objetivos distintos. La estructura básica era:

  • Colonias: eran gobernadas directamente por la metrópoli, por el país europeo. Los estados designaron a un gobernante para el lugar, que por consiguiente sería parte del imperio o del país imperialista. Un ejemplo es el imperio británico que conquistó 1/3 del mundo;
  • Protectorado: el lugar dominado por el imperio mantuvo su gobierno original, pero este gobierno estaba totalmente aliado a un estado europeo;
  • Área de influencia: áreas dominadas que tenían un gobierno formalmente autónomo pero que estaban sujetas a un tratado o a un acuerdo desigual con algún país europeo. Este acuerdo era desigual porque favorecía al país imperialista y no al país dominado, o porque se hacía un acuerdo forzoso.

Ver también el significado de:

  • Neocolonialismo;
  • Geopolítica;