Significado de la Ilustración

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La Ilustración fue un movimiento filosófico e intelectual que tuvo lugar entre los siglos XVII y XVIII en Europa, especialmente en Francia. Los pensadores de la Ilustración defendieron las libertades individuales y el uso de la razón para validar el conocimiento.

También llamado el “Siglo de las Luces”, el movimiento de las Luces representa la ruptura del conocimiento eclesiástico, es decir, del dominio que la Iglesia Católica ejercía sobre el conocimiento. Y da paso al conocimiento científico, que se adquiere a través de la racionalidad.

La Ilustración es un movimiento de la Edad Moderna que rompió con el teocentrismo – una doctrina que pone a Dios en el centro de todo – y comenzó a ver al individuo como el centro del conocimiento.

El origen de la iluminación

Durante la Edad Media, entre los siglos V y XV, la sociedad europea se caracterizó por la fuerte influencia de la Iglesia Católica.

La iglesia abogaba por una visión teocéntrica de la sociedad y gran parte del conocimiento era el fruto de creencias religiosas, profecías y la propia imaginación de la gente.

Entre el final de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna, el progreso de la ciencia comienza a poner en duda mucho conocimiento y la comprensión misma del mundo que propone la religión.

El descubrimiento de que la Tierra no era el centro del universo, por ejemplo, sacudió la supremacía del conocimiento eclesiástico.

El régimen absolutista fue también otro factor de insatisfacción de una gran parte de la población. Estas sociedades estaban divididas en fincas y el clero y la nobleza – que estaban en la cima de la pirámide social – disfrutaban de privilegios, que se sostenían con los impuestos del pueblo.

Este conjunto de descontento de la población llevaría a la Revolución Francesa, que se inspiró en las ideas de la Ilustración y representa el principal hito de este movimiento intelectual.

También entender el significado del absolutismo y conocer las características del mismo.

¿Qué fue la Ilustración?

La Ilustración puede entenderse como una ruptura con el pasado y el comienzo de una fase del progreso humano. Esta fase está marcada por una revolución en la ciencia, en las artes, en la política y en la doctrina jurídica, por ejemplo.

Los Iluministas querían liberarse de la oscuridad y la oscuridad proporcionada por los regímenes absolutistas y la influencia de la Iglesia Católica. Muchos de ellos estaban en contra de la religión establecida, pero no eran ateos, creían que el hombre llegaría a Dios a través de la razón.

Contrariamente a lo que predicaba la religión, los intelectuales ilustrados sostenían que el hombre era el poseedor de su propio destino y que la razón debía ser utilizada para la comprensión de la naturaleza humana.

La razón era, por lo tanto, un elemento central de los ideales de la Ilustración; después de todo, sólo la racionalidad podía validar el conocimiento. Creían que la educación, la ciencia y el conocimiento eran la clave de esta liberación.

Esta comprensión se oponía al conocimiento basado en creencias religiosas y místicas, que para los filósofos iluministas, bloqueaba el progreso de la humanidad.

iluminismo - significadosPintura de sacerdotes estudiando astronomía y geometría a finales del siglo XV en Francia.

Comprender el significado de la razón.

Ideas principales de los iluministas

  • Fin del dominio de la iglesia sobre el conocimiento
  • La razón como hélice del conocimiento
  • El individuo como centro de conocimiento

La Ilustración y el progreso de la ciencia

Durante este período, el conocimiento rompe los límites de la imaginación y se basa en observaciones científicas, con experimentos empíricos.

Fue en este momento que el hombre descubrió cómo funcionaba la órbita de los planetas y la circulación de la sangre en el cuerpo humano. La creación del microscopio permitió ampliar el campo de visión y la comprensión de la naturaleza.

iluminismoRobert Hooke (1635-1703) creó el microscopio compuesto y es considerado el descubridor de células.

Se descubrió la electricidad, el proceso de formación del planeta Tierra, el principio de funcionamiento de las vacunas, la existencia de bacterias y protozoos y la ley de la gravitación universal.

Todos estos avances en la ciencia fueron fundamentales para hacer posible la Revolución Industrial años más tarde.

Aprenda más sobre la Revolución Industrial.

Ilustración y desarrollo de políticas

Los Iluministas también fueron responsables de la evolución del pensamiento político y del papel del Estado en la sociedad. En general, estos pensadores se oponían a los regímenes absolutistas en los que una pequeña parte de la población gozaba de privilegios y el resto de la población estaba oprimida.

El punto central de las discusiones políticas de la Ilustración fue la libertad individual de los ciudadanos. Para estos filósofos, el Estado debe garantizar los derechos individuales, la libertad de expresión, la igualdad jurídica, la justicia y la posesión de bienes.

Aprenda más sobre la democracia y la monarquía.

Despotismo ilustrado

Sin embargo, los principios democratizadores no se han aplicado en todos los países influidos por los ideales de la Ilustración. En algunos países se formó lo que convencionalmente se llamó “despotismo ilustrado”, un sistema político absolutista que implementó algunas ideas de la Ilustración.

En estos países, los monarcas continuaron ejerciendo su poder absoluto, pero deberían conocer los principios de la Ilustración o ser aconsejados por los filósofos de esta corriente.

Sin embargo, en esos casos no se han realizado reformas para reestructurar la sociedad o para asegurar una mayor participación de la población en las decisiones políticas.

Ver también el significado de despotismo.

Características de la Ilustración

  • Defensa del conocimiento racional;
  • Oposición al mercantilismo y al absolutismo monárquico;
  • Apoyado por la burguesía;
  • La defensa de los derechos naturales del individuo (por ejemplo, la libertad y la libre posesión de la propiedad);
  • Dios está presente en la naturaleza y en el hombre mismo;
  • Defensa de la libertad económica (sin interferencia del Estado);
  • Defensa de una mayor libertad política;
  • Antropocentrismo.

Saber qué era el antropocentrismo.

Pensadores Iluministas

Conozca a algunos de los principales filósofos iluministas y sus ideas:

Voltaire (1694 – 1778)

Voltaire, seudónimo de François-Marie Arouet, fue un filósofo francés miembro de la burguesía. Un feroz crítico del absolutismo y del poder ejercido por la Iglesia Católica, tenía la libertad de expresión y de pensamiento como un pilar de su filosofía.

Sostenía que el Estado debía ser una monarquía constitucional y que el monarca debía ser asesorado por filósofos. Voltaire era un admirador de la Constitución inglesa y en su obra “Cartas filosóficas” comparó la tolerancia religiosa y la libertad de expresión en Inglaterra con la atrasada sociedad francesa.

Comprender el significado de la libertad de expresión.

Montesquieu (1689 – 1755)

Francés y conectado con la aristocracia, Montesquieu desarrolló en su obra principal – “El Espíritu de las Leyes” – la Doctrina de los Tres Poderes. La mayoría de los estados modernos de hoy en día tienen su estructura basada en esta idea.

Esta doctrina defiende la división del poder entre legislativo, ejecutivo y judicial. Para el filósofo, “todo hombre que tiene poder es tentado a abusar de él”, por lo que la separación de poderes sería una forma de detener tales abusos.

Conozca las diferencias entre los poderes legislativo, ejecutivo y judicial.

Jean-Jacques Rousseau (1712 – 1778)

Rousseau nació en Suiza, pero vivió gran parte de su vida en Francia. El filósofo era un defensor de la democracia y un crítico de la propiedad privada, que para ella era el origen de las desigualdades y los males sociales.

Su principal trabajo fue “Contrato Social”, donde describe que para la construcción de una sociedad armoniosa, la gente debe obedecer la voluntad general. Esto sólo sería posible con un Contrato Social, según el cual los hombres deben renunciar a algunos derechos en nombre de la comunidad.

Comprender el significado de la propiedad privada.

Iluminación en Brasil

Los ideales iluministas en Brasil motivaron la Inconfidência Mineira (1789), la Conjuração Fluminense (1794), la Revolta dos Alfaiates na Bahia (1798) y la Revolução Pernambucana (1817). Aquí también se defendió la libertad económica y política y el fin del absolutismo.

La Ilustración sirvió de motivación para los movimientos separatistas del siglo XVIII en Brasil y tuvo una gran importancia en el desarrollo político del país.

Ver también el significado de la inconfianza.