Significado del hombre de Neandertal

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El hombre de Neandertal (Homo neanderthalensis) es una especie humana extinguida que formó parte del proceso de evolución del ser humano contemporáneo.

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Los primeros neandertales habrían surgido hace unos 350.000 años en el actual continente europeo y asiático. Sin embargo, inexplicablemente, se extinguieron hace aproximadamente 30.000 años.

Esta especie humana tiene el nombre de Neandertal en referencia al Valle de Neandertal en Alemania, donde se descubrieron los primeros fósiles de la especie.

Todavía no hay un consenso unánime entre los investigadores y científicos sobre lo que causó la extinción de los neandertales. Hay varias teorías, pero la más aceptada apunta a un drástico cambio climático como la causa de su progresiva desaparición.

Algunos investigadores consideran a los neandertales como una subespecie de Homo sapiens (Homo sapiens neanderthalensis), y han coexistido con los humanos modernos (Homo sapiens sapiens) durante unos 10.000 años.

Contrariamente a lo que se imaginaba, los estudios contemporáneos muestran que el hombre de Neandertal podría tener la misma capacidad intelectual que el Homo sapiens sapiens.

De hecho, los neandertales comparten más del 99% del ADN con los humanos hoy en día. Esta evidencia prueba que el Homo sapiens sapiens y los neandertales han llegado a relacionar y reproducir una especie híbrida. Sin embargo, todavía existen diferencias morfológicas relevantes que ponen de relieve los neandertales de los humanos modernos.

Más información sobre el Homo sapiens sapiens.

Características del Hombre de Neandertal

  • Habitó Europa y Asia entre 300.000 y 30.000 años atrás;
  • Físicamente adaptado a los ambientes más fríos;
  • Cerebros más grandes que los humanos modernos;
  • Eran más bajos y más musculosos que los humanos modernos;
  • Dominaron la cultura Musteriense, un estilo característico de la producción de herramientas de piedra;
  • Ojos más grandes que los de los humanos modernos;
  • Protuberancia facial, con el borde de la frente proyectado hacia adelante, justo por encima de la nariz (ancha y plana);
  • Cráneo alargado hacia atrás;
  • Dedos robustos y grandes;
  • Ausencia de barbilla;
  • Frente baja (casi inexistente);

Aprenda más sobre el Homo sapiens.