Significado de la hipoglucemia

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La hipoglucemia es una afección caracterizada por un nivel de glucosa (azúcar en la sangre) inferior a 40 – 60 mg/dL y es más frecuente en las personas con diabetes.

La palabra “hipoglucemia” viene de los términos griegos hypo = menos; glykys = dulce; haima = sangre.

La hipoglucemia puede definirse como cualquier episodio de glucosa anormalmente baja en la sangre que expone al individuo a un riesgo potencial.

El umbral glucémico para la definición de hipoglucemia no es consensual, ya que los umbrales sintomáticos varían mucho de una persona a otra.

En los adultos sanos, las glucemias superiores a 70 mg/dL se consideran normales, mientras que los valores inferiores a 54 mg/dL indican hipoglucemia.

En los individuos con diabetes, el umbral para definir la hipoglucemia es una concentración de glucosa en plasma de 70 mg/dL.

Un episodio de hipoglucemia puede caracterizarse tradicionalmente por 3 elementos clave, que constituyen la tríada de Whipple:

  1. Signos y síntomas compatibles con niveles bajos de glucosa en plasma;
  2. Confirmación bioquímica de la hipoglucemia;
  3. Resolución de los signos y síntomas después del reemplazo de la glucosa en la sangre.

Sin embargo, hay limitaciones que pueden hacer que estos elementos sean insuficientes en la definición de hipoglucemia, especialmente en los diabéticos.

Las manifestaciones clínicas de la hipoglucemia pueden ser poco exuberantes y tardías, especialmente durante el sueño o en la hipoglucemia sin signos previos aparentes.

Los síntomas de la glucosa en la sangre son:

  • Sacudidas;
  • Somnolencia;
  • Hambre repentina;
  • Vista borrosa;
  • Dolor de cabeza;
  • Sudor frío;
  • Mareado.

Clases de hipoglucemia

  • Hipoglucemia grave (glucosa por debajo de 56 o 52 mg/dL): Requiere la asistencia de otra persona para administrarle carbohidratos, glucagón o tomar otras medidas para corregir los bajos niveles de glucosa en plasma;
  • Hipoglucemia sintomática documentada (glucosa en sangre por debajo de 70 mg/dL): Los síntomas pueden ser tratados por la propia persona;
  • Hipoglucemia asintomática (glucosa en sangre inferior a 70 mg/dL): Como su nombre indica, los síntomas típicos de la hipoglucemia están ausentes;
  • Hipoglucemia sintomática probable (glucemia inferior a 70 mg/dL): Evento durante el cual los síntomas después de la ingesta de alimentos no se acompañan de una medición de
    .
    glucosa, pero que presumiblemente son causadas por una concentración de glucosa en plasma inferior a 70 mg/dL;
  • Hipoglucemia relativa: Ocurre cuando un individuo diabético tiene cualquiera de los síntomas típicos de hipoglucemia, con una concentración de glucosa en plasma documentada

    por encima de 70 mg/dL, pero cerca de este nivel.

La hipoglucemia también puede clasificarse según el período del día en que se produce:

  • Hipoglucemia diurna: Ocurre durante las horas de luz del día;
  • Hipoglucemia nocturna: Se produce por la noche, durante el sueño.