Significado de los Heterotropos

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Los heterótrofos son los seres vivos que no pueden producir su propio alimento y, por lo tanto, necesitan ingerir o absorber las moléculas orgánicas preformadas de otros seres vivos para obtener la energía y la síntesis de las biomoléculas que necesitan.

La palabra “heterótrofo” proviene de los términos griegos hetero = otro, diferente y trophos = nutrición, comida. Significa literalmente “que te alimentas de otro.

Los seres heterótrofos son animales, protozoos, hongos y la mayoría de las bacterias.

Los seres heterótrofos son incapaces de producir material orgánico a partir de material inorgánico, a diferencia de los seres autótrofos , que lo hacen a través de la fotosíntesis o la quimiosíntesis.

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En ecología, los heterótrofos constituyen el grupo de consumidores (casi siempre animales) y descomponedores , que son en su mayoría bacterias y hongos que descomponen las sustancias complejas de los organismos, liberando sustancias simples que, liberadas en el medio ambiente, pueden ser asimiladas por productores (autótrofos).

Los seres heterótrofos se alimentan de plantas y otros animales, utilizando este alimento como fuente de materia prima para su crecimiento y para el mantenimiento de su estructura corporal, además de proporcionar energía para su metabolismo.