Significado del Helenismo

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El helenismo, también conocido como el período helenístico, fue un período de la historia que representó la expansión de la cultura griega, también llamada cultura helenística

Durante este período, Grecia estaba bajo el gobierno de Macedonia, liderado por el emperador Alejandro Magno, también conocido como Alejandro Magno. Este período de expansión tuvo lugar entre el 338 a.C. y el 146 a.C.

Alexandre O GrandeEscultura que representa el rostro de Alejandro Magno

El emperador macedonio logró expandir el dominio macedonio a todas las ciudades de la antigua Grecia y finalmente creó un imperio cuyo núcleo era la cultura griega.

Así, toda la influencia cultural griega fue absorbida por Alejandro, que comenzó a extenderla más allá de la Península Balcánica.

Territorio dominado por el helenismo

La expansión de la cultura griega tuvo lugar desde el Mar Mediterráneo hasta el Asia central, abarcando así el norte de África, el Imperio Persa (en el Oriente Medio), Europa oriental y la India.

expansão helenistaMapa del dominio del helenismo

Alejandro Magno, que se hizo cargo del imperio macedonio después del asesinato de su padre, Filipo II, conquistó el mayor imperio que jamás haya existido.

Aunque el idioma griego fue adoptado como un idioma común, hubo una especie de intercambio cultural entre las naciones y, con esto, algunas instituciones asumieron el estándar griego y otras mantuvieron elementos orientales.

Expansión de la cultura helenística

Alejandría, la ciudad egipcia que lleva el nombre del emperador macedonio, fue el gran polo de la cultura helenística, especialmente en las artes y la literatura.

La ciudad albergaba una famosa biblioteca de rollos de papiro, que contenía al menos 200.000 copias de las obras de los antiguos sabios.

biblioteca alexandriaAntigua biblioteca de Alejandría, Egipto

Otro lugar de gran prominencia cultural fue la ciudad de Antioquía, capital de Siria.

En el campo de la filosofía, han surgido cuatro nuevas corrientes: el cinismo, el estoicismo, el epicurismo y el neoplatonismo.

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Fin de la Biblioteca de Alejandría

La historia más conocida sobre el final de la Biblioteca de Alejandría sostiene que en el año 642 Amir ibne Alas (entonces gobernador de la provincia de Egipto) ordenó que se quemaran todas las obras que no estuvieran de acuerdo con el Corán.

Los historiadores, sin embargo, abogan por otra versión para el final de la famosa biblioteca.

Según ellos, el verdadero fin de la Biblioteca de Alejandría ocurrió gradualmente y de forma bastante burocrática, y comenzó con el recorte de fondos impuesto por el emperador romano Marco Aurelio.

Este tribunal implicó la suspensión de las becas para los miembros de la biblioteca y la expulsión de los académicos extranjeros.

En cuanto a la estructura física del sitio, se cree que ya estaba muy dañada debido a varias acciones militares que a menudo tenían lugar en la ciudad que a menudo era un campo de batalla.

Se cree que cuando fue incendiado, el sitio consistía sólo en ruinas en su estructura y colección.

Según los historiadores, de hecho, prácticamente todo el material existente fue quemado, utilizado como combustible en los hornos que alimentaban las termas de Alejandría.

Las únicas obras que se salvaron fueron las de Aristóteles.

Importancia del helenismo en las artes y las ciencias

El período helenístico tuvo una importancia fundamental porque los descubrimientos que tuvieron lugar en ese período son de gran utilidad hasta hoy.

Compruebe a continuación lo esencial que fue este período para la humanidad.

El helenismo y las artes

Las artes sólo estaban disponibles para la clase noble.

La arquitectura tenía rasgos orientales, que se hicieron explícitos con la aparición de la bóveda y el arco.

La pintura prácticamente dejó de existir durante el helenismo.

La representación de las diferencias raciales, el dolor, la vejez, la ira y la infancia a través del arte surgió durante este período.

El helenismo y la literatura

Desafortunadamente, la literatura helenística no se ha preservado y, por lo tanto, lo que queda hoy en día son sólo unos pocos fragmentos de obras.

Los dos nombres más destacados en la literatura fueron Calímaco (que escribió himnos, epigramas y dos poemas épicos) y Theócrito (responsable de la creación del género pastoral)

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También fue durante este período que apareció en el teatro la llamada nueva comedia, que representaba las pasiones de los ciudadanos comunes y tenía a Menandro como su principal representante.

El helenismo y la filosofía

El período helenístico también fue notable para la filosofía.

En este período, la forma de pensar occidental, que hasta ahora sólo predominaba en Grecia, se está expandiendo a otros lugares.

También fue durante el helenismo que surgieron nuevas escuelas filosóficas como el estoicismo, el epicurismo, el cinismo y el escepticismo.

Aprende más sobre el significado del cinismo, el estoicismo y el epicurismo.

El helenismo y la ciencia

Los descubrimientos científicos que tuvieron lugar en el período helenístico son útiles hasta el día de hoy.

En este período se destacó el gran matemático Arquímedes de Siracusa, que descubrió el cálculo integral, la ley del impulso e inventó el planetario y la bomba aspirante.

En el campo de la astronomía, Hiparco de Niza atribuye al año solar la duración de 365 días y Aristarco de Samos mostró que el Sol era una parte central del sistema planetario.

En el campo de la medicina, Herófilo era uno de los nombres más prominentes. Considerado el fundador de la anatomía, fue capaz de distinguir, a través de sus estudios, el cerebro del cerebelo, describiendo el duodeno, el páncreas y la próstata.

También fue responsable de descubrir el ritmo del pulso, estableciendo a través de las matemáticas la sístole y la diástole.

Fin del período helenístico

Alejandro Magno no tuvo hijos y debido a la falta de herederos, después de su muerte el imperio se dividió entre los generales que estaban bajo su mando. Así surgieron tres reinos: el de Ptolomeo (Egipto, Fenicia y Palestina), el de Casandro (Macedonia y Grecia) y el de Seleuco (Persia, Mesopotamia, Siria y Asia Menor).

Estos generales, a su vez, preservaron el patrimonio administrativo y cultural heredado del emperador.

Sin embargo, Roma comenzó a expandir sus poderes y con ello, se apoderó de los territorios que antes formaban parte de los lugares conquistados por el emperador, como Siria, Egipto y la propia Macedonia.

Características del helenismo

Revise a continuación algunas de las principales características del período helenístico.

  • Auge de la ciencia
  • Aumento de los conocimientos
  • Crecimiento en la física
  • Progreso en las matemáticas
  • Desarrollo de la astronomía
  • Evolución de la medicina
  • Mejora de la gramática
  • Desarrollo de la geografía

El helenismo y el cristianismo

Con la expansión de la cultura helenística, un vasto territorio ha llegado a incorporar aspectos de la cultura griega.

Tras la caída del helenismo, los romanos se apoderaron de los territorios que antes pertenecían al imperio de Alejandro Magno, pero se conservaron algunos aspectos culturales, como el idioma griego.

La influencia del helenismo en el cristianismo se puede ver, por ejemplo, en el hecho de que el Nuevo Testamento fue escrito en griego y no en latín, que era el idioma del nuevo imperio.

Dada la inmensidad del antiguo imperio helenístico, la difusión de la fe por parte del cristianismo tuvo bastante éxito, ya que el lenguaje utilizado era común a muchos territorios, lo que facilitaba la comunicación entre los pueblos.

De esta manera, podemos decir que el cristianismo se desarrolló en un contexto greco-romano.