Significado del grupo

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El grupo es un grupo de individuos que se unen para formar un todo. Hay varias expresiones que caracterizan a los grupos, por ejemplo: multitud, público, pandilla, marcha, panelinha, asociación, equipo, etc.

En Sociología la palabra grupo se aplica indistintamente a diferentes grupos de personas, cuyas relaciones se funden en una serie de papeles interconectados, y que interactúan de forma más o menos estandarizada y forman los más diversos grupos sociales, por ejemplo: miembros de una iglesia, grupo de profesores, miembros de un club, estudiantes de una escuela, etc.

La unidad de acción de un grupo social es fundamental y se produce en virtud de la conducta de sus miembros, de modo que la acción del grupo en su conjunto tiene un propósito. Por ejemplo: un equipo de fútbol en el que los miembros se ajustan y coordinan de tal manera a las actividades de cada uno de ellos, y todo el equipo actúa como si fuera una máquina en busca de resultados.

La sociología, en el análisis de grupos, clasifica los grupos sociales en grupos primarios y secundarios:

Grupo primario

El grupo primario es aquel cuyos componentes, en números relativamente pequeños, están estrechamente asociados. Los contactos son predominantemente personales, con el objetivo de una estrecha e integral convivencia de sus miembros. El principal grupo primario es la familia, y también incluye a los amigos y, en algunos casos, al vecindario y, en determinadas circunstancias, a toda una sociedad, necesariamente pequeña.

Grupo secundario

El grupo secundario es el grupo social cuyos miembros, generalmente en gran número, se asocian en virtud de intereses comunes o para alcanzar objetivos preestablecidos. En ellos los contactos son predominantemente impersonales. El grupo secundario es un macrogrupo en el que predominan las formas de control social indirecto, generalmente encabezado por personas o instituciones especializadas. Entre los grupos secundarios están la gran empresa, los sindicatos, las asociaciones, los partidos políticos, etc.

Grupos étnicos

Los grupos étnicos son grupos formados por personas que comparten una tradición cultural común, que los une en una entidad social aislada. Desde cierto punto de vista, cualquier sociedad con su cultura particular constituye un grupo étnico. Incluso dentro de muchas sociedades políticamente unificadas del mundo moderno algunos grupos étnicos se destacan por sus prácticas, creencias, religión o idioma, y en algunos casos también por características físicas particulares.