Significado de las grasas trans

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La grasa trans, también llamada grasa transgénica, es un tipo de grasa cuyo origen de formación es un proceso de hidrogenización que puede ocurrir de forma natural o industrial.

La hidrogenación natural se produce cuando el proceso ocurre en el rumen de los animales. Por esta razón, algunos productos de origen animal, como la carne y la leche, tienen grasas trans. En estos casos, la cantidad de grasa trans es muy pequeña.

La hidrogenación industrial se produce cuando los aceites vegetales líquidos se transforman en grasa sólida. La grasa trans industrializada también se llama grasa hidrogenada.

Se trata de una grasa específica cuya composición química contiene ácidos grasos trans.

¿Para qué es la grasa trans?

Junto con las grasas saturadas e insaturadas, las grasas trans forman parte de la grasa total que puede contener un alimento.

La grasa trans se utiliza para dar consistencia a algunos alimentos y/o para aumentar su vida útil.

Diferencia entre grasas trans, saturadas e insaturadas

La grasa trans es una grasa que puede ser de origen animal (cuando se forma por un proceso químico que ocurre en el estómago de los rumiantes) o industrializada.

Es extremadamente dañino para el cuerpo humano y causa muchos males a la salud, especialmente en lo que se refiere al aumento del colesterol malo y la disminución del colesterol bueno.

La grasa saturada es una grasa de origen animal que, además de estar presente en las carnes blancas y rojas, puede encontrarse en la crema, la mantequilla, el tocino, el yogur, entre otros.

Es una grasa perjudicial para el cuerpo humano, que causa un aumento del colesterol malo y, por consiguiente, problemas cardíacos. La ingesta diaria máxima no debe superar los 20 gramos.

La grasa insaturada, a su vez, es una grasa vegetal. Es una grasa que se encuentra, por ejemplo, en alimentos como el aguacate, el aceite de oliva, las almendras, las nueces de Brasil, las semillas de lino, etc.

Es beneficioso para el cuerpo humano porque ayuda a reducir el colesterol malo. Sin embargo, el consumo excesivo puede causar problemas coronarios.

La ingesta diaria máxima no debe superar los 2 gramos.

La principal diferencia entre estos tres tipos de grasa es que mientras que la grasa trans y la grasa saturada son perjudiciales para el cuerpo humano en cualquier cantidad ingerida, la grasa insaturada, si se consume sin exceso, aporta beneficios al cuerpo.

Alimentos que tienen grasas trans

Aunque algunos alimentos de origen animal contienen grasas trans, esto ocurre en cantidades muy pequeñas.

Los alimentos con mayor contenido de grasas trans son los industrializados.

Algunos ejemplos de alimentos con alto contenido de grasas trans:

  • Helado
  • Galleta
  • Aderezo para ensaladas
  • Margarina
  • Papas fritas
  • Paquete de bocadillos
  • Pastel de caramelo
  • Crema vegetal
  • Pasteles
  • Pan
  • Palomitas de maíz para microondas
  • Bomba

Vea lo que significan los transgénicos y aprenda más sobre los alimentos transgénicos.

Daños causados por la grasa trans

El consumo de grasas trans no aporta ningún beneficio al cuerpo. Cualquier cantidad mínima ingerida es mala para el cuerpo humano, así que cuanto menor sea el consumo, mejor para la salud.

A continuación, compruebe lo que causa el consumo de grasas trans.

  • Riesgo de placa de grasa dentro de las venas y arterias.
  • Aumento del colesterol total y del colesterol malo (LDL).
  • Obesidad.
  • Disminución del colesterol bueno (HDL).
  • La grasa acumulada en el abdomen.
  • Riesgo de problemas cardíacos (derrame cerebral y ataque cardíaco, por ejemplo).

Aprenda más sobre el significado de LDL y HDL y la obesidad.

¿Cómo controlar el consumo de grasas trans?

La única forma de controlar la cantidad de grasas trans que se ingiere es comprobando la etiqueta de los productos que se van a consumir.

Para optar por una dieta más saludable, se debe dar preferencia a los alimentos con menor contenido de grasas trans o, preferiblemente, a los que ni siquiera las contienen.

El valor de las grasas trans del alimento debe estar explícito en la etiqueta del producto e indicado en gramos por porción.

También es importante comprobar si se han utilizado grasas hidrogenadas en la preparación de los alimentos que se van a consumir.

Si la grasa hidrogenada es uno de los elementos de la lista de ingredientes de un alimento, el consumidor debe prestar atención al valor del índice de ese elemento, porque la grasa hidrogenada es exactamente igual a la grasa trans industrializada.

Consumo de grasas trans en el Brasil

Dado que el consumo de grasas transgénicas no aporta ningún beneficio a la salud, no existe un valor mínimo diario recomendado para su consumo.

En el territorio brasileño, desde el segundo semestre de 2006 las empresas están obligadas a declarar en sus etiquetas el contenido de grasas trans de sus productos alimenticios.

El Ministerio de Salud y la Asociación Brasileña de la Industria Alimentaria (Abia) establecieron que el índice de grasas trans de los alimentos debería tener un límite máximo de 2 gramos para el año 2010.

Teniendo en cuenta que, incluso en pequeñas cantidades, este componente es perjudicial para la salud, el límite máximo de 2 gramos también es recomendado por la ANVISA (Asociación Nacional de Vigilancia de la Salud).

Curiosidad

Según una resolución de la ANVISA de 2003, los alimentos cuya lista de ingredientes contenía grasas trans deben llevar ahora un símbolo de advertencia en sus envases.

Este símbolo consistía en una T dentro de un triángulo y tenía por objeto alertar a la gente de la presencia de la sustancia, permitiéndoles así decidir por sí mismos si deseaban o no hacer tal consumo.

símbolo gordura transSímbolo que indica la presencia de grasas trans en los alimentos

El 17 de abril de 2018, el Comité de Medio Ambiente del Senado (CMA) aprobó el final del símbolo obligatorio.

La ley del consumidor afirma que esta medida infringe el derecho a la información. Sin embargo, el WMC dice que la información relativa a la presencia de grasas trans se mantendrá en las etiquetas por medio de texto.

Echa un vistazo a la imagen de abajo y mira cómo se informa a los consumidores sobre los datos nutricionales.

rótulo_gordura transEtiqueta de embalaje de alimentos

Si por un lado el IDEC (Instituto Brasileño de Defensa del Consumidor) afirma que la identificación del símbolo fue mucho más rápida, algunos productores consideran que el símbolo alarmó a los consumidores y les hizo vender ciertos productos.