La formación del pueblo brasileño

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El pueblo brasileño es el resultado de un proceso llamado mestizaje, es decir, la mezcla de varias etnias. Por esta razón, la población brasileña está clasificada como multirracial.

La historia de la composición de la población de Brasil puede ser contada por el proceso de formación del país, especialmente desde la llegada de los navegantes portugueses al territorio, que más tarde se llamaría Brasil, en el año 1500.

¿Cómo se formó el pueblo brasileño?

La formación de esta población mixta ha tenido lugar a través de varios procesos a lo largo de la historia. Muchos pueblos han formado parte del proceso de formación del pueblo brasileño: indígenas, africanos, europeos y asiáticos.

Esto ocurrió principalmente debido a las diferentes nacionalidades que llegaron al país, por dos razones principales: debido a los procesos de colonización e inmigración. Cuando llegaron aquí, se unieron a los pueblos originales que habitaban la región: los indígenas.

La presencia indígena

Los indígenas son los habitantes nativos de Brasil, cuando el territorio aún no tenía ese nombre. Había numerosos grupos étnicos indígenas que vivían en la región y ocupaban diferentes espacios en el territorio.

En esa época, vivían en grandes comunidades, llamadas tribus, y su sustento se basaba en el uso de lo que les proporcionaba la naturaleza: la caza, la pesca y la recolección de alimentos.

Se estima que aproximadamente 3 millones de indígenas habitaban la región en el momento de la llegada de los portugueses. Según la FUNAI (Fundación Nacional del Indio), sólo 150 más tarde, en 1650, la población indígena ya se había reducido a unas 700.000 personas.

Actualmente, según el IBGE (Instituto Brasileño de Geografía y Estadística), la población indígena es de aproximadamente 800 mil personas.

Los colonos portugueses

El primer acontecimiento que marca el comienzo de la mezcla del pueblo brasileño es la llegada de los colonizadores portugueses a la región brasileña, que data de abril de 1500.

A su llegada, los portugueses se encontraron con la gran población indígena que ya vivía en tierras brasileñas.

La llegada de los portugueses no fue un proceso pacífico para la región y para los habitantes que ya vivían en el territorio, ya que los colonos se interesaron por la diversidad de las riquezas naturales que se encontraban en las tierras brasileñas.

PortuguesesEl embarque de Pedro Álvares Cabral en Porto Seguro en 1500 representa la llegada de los portugueses a territorio brasileño (Oscar Pereira da Silva/1900).

Fue a partir de este acontecimiento que se produjeron los primeros mestizajes, por el nacimiento de nuevas generaciones compuestas por hijos de brasileños indígenas y colonizadores portugueses.

La llegada de los africanos

La gente del continente africano llegó al país a través de un proceso de esclavitud desde el siglo XVI.

Los africanos fueron sacados de sus países, esclavizados y traídos al Brasil por los europeos, para trabajar principalmente en las plantaciones de café y caña de azúcar que comenzaron a cultivarse. Muchos esclavos también fueron forzados a trabajar en las minas de oro.

Además de ser obligados a realizar estos rígidos trabajos físicos, los esclavos africanos también sirvieron a las familias aristocráticas que dominaban el poder económico de la época.

Se añadió al proceso de esclavitud que la comercialización de esclavos africanos fue considerada por los portugueses como un negocio rentable.

Los pueblos africanos fueron esclavizados después de intentos frustrados de esclavizar a los pueblos nativos del país, que – en la medida de lo posible – resistieron a los intentos portugueses de realizar trabajos forzados. Sin embargo, es importante saber que en el período inicial de la colonización los indígenas también hicieron innumerables trabajos forzados.

La esclavitud no fue abolida en el país hasta 1888, mediante la firma de la Ley de Oro.

Ver más detalles sobre la Ley de Oro.

EscravidãoLa obra Return of an Owner retrata la esclavitud en Brasil (Jean-Baptiste Debret/1816).

Aunque su llegada al país se debió al violento proceso de la esclavitud, los hábitos traídos por los africanos son una de las influencias más fuertes de la cultura del país, siendo fundamentales en el proceso de formación de la población.

Son herencias africanas que forman parte de la cultura brasileña: religiones como el Candomblé y el culto a los Orixás, la música y el hábito de comer alimentos como frijoles y mandioca.

Ver más sobre la cultura afrobrasileña.

Inmigración europea distinta de la portuguesa

Algún tiempo después, comenzó el proceso de inmigración europea, que se inició aproximadamente en 1850, después de la prohibición oficial de la trata de esclavos en el país.

A partir de ese momento, comenzaron a llegar al país inmigrantes europeos de varias nacionalidades, que también forman parte de la formación del pueblo brasileño.

Además de los portugueses, llegaron a Brasil: italianos, alemanes y españoles. En menor medida, también emigraron al país desde Rusia, Inglaterra, Suiza, Hungría y Polonia, entre otros.

La llegada de estos inmigrantes se vio reforzada por la aparición de guerras en el continente europeo y la mayoría de estos inmigrantes comenzaron a trabajar en la agricultura de grandes explotaciones, principalmente productores de café.

Todos estos inmigrantes formaron colonias en el país y sus hábitos y costumbres también formaron parte de la formación de la cultura y la sociedad brasileñas.

Véase también el significado de migración e inmigración.

Inmigración japonesa

Los inmigrantes japoneses también forman parte del proceso de formación de la población brasileña.

Los primeros inmigrantes llegaron al país a principios del siglo XX y se establecieron en São Paulo y Paraná. Los dos estados tienen la colonia japonesa más grande aún hoy en día.

La llegada de estos inmigrantes se produjo sobre todo por la necesidad de aumentar el número de personas dispuestas a trabajar en las plantaciones de estos dos estados. El proceso se llevó a cabo a través de un acuerdo de inmigración abierto firmado entre los gobiernos de Brasil y Japón.

Se estima que actualmente hay alrededor de 1,5 millones de descendientes de japoneses viviendo en el país.

Para saber más sobre el tema, ver también los significados de mestizaje y diversidad cultural.