Significado de la fitoterapia

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La fitoterapia es la ciencia que estudia las plantas medicinales y su uso en el tratamiento de enfermedades. La palabra “fitoterapia” viene de los términos griegos therapeia = tratamiento + phyton = planta y significa “terapia por plantas”.

Es una de las prácticas terapéuticas más antiguas utilizadas por el hombre. Su origen se remonta al año 8.500 a.C., basado en el conocimiento popular (etnobotánica) y la experiencia científica (etnofarmacología).

La fitoterapia, que en su día se consideró una medicina popular y alternativa, se ha utilizado y reconocido cada vez más en los círculos médicos y científicos, principalmente debido a productos con una acción terapéutica científicamente comprobada.

El aislamiento del principio activo de las plantas y el estudio de sus mecanismos farmacológicos es una de las prioridades de la farmacología.

Hasta que no se aísle el principio activo, las plantas medicinales se utilizan como remedios caseros, principalmente en forma de tés, ultradilución o en forma industrializada, a través del extracto homogéneo de la planta.

Fitoterapia x Fitoterapia

Los conceptos de fitoterapia y medicina herbal son diferentes. El fitoterápico es un preparado farmacéutico que utiliza como materia prima partes de plantas (hojas, tallos, raíces, flores, semillas) con efectos farmacológicos conocidos.

La fitoterapia incluye preparados fitofarmacológicos, medicinas a base de hierbas y el uso muy popular de las propias plantas.