El significado de la filosofía antigua

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La filosofía antigua es el período entre el surgimiento de la filosofía en el siglo VII antes de Cristo y la caída del Imperio Romano.

La filosofía antigua marca la primera forma existente de pensamiento filosófico. Comenzó en Grecia unos 600 años antes de Cristo como una forma de cuestionar los dogmas, mitos y supersticiones de la iglesia.

Los pensamientos desarrollados en ese momento sirvieron de base para la construcción del pensamiento crítico y la forma de pensar occidental. Antes, no había preferencia por las explicaciones racionales y lógicas de los fenómenos de la naturaleza. Con los primeros razonamientos filosóficos (basados en el análisis empírico de la realidad), surgieron las primeras formas de ciencia.

Contexto histórico

La filosofía antigua comenzó en el siglo VII antes de Cristo en la región de Polonia, Grecia. Las ciudades que formaban la región eran polos de mercado muy concurridos en el Mar Mediterráneo y por lo tanto tenían una gran concentración de intelectuales.

Fue precisamente en la ciudad de Mileto donde aparecieron los tres primeros filósofos: Tales, Anaximandro y Anaxímenes. Sus ideas rechazaban las explicaciones tradicionales basadas en la religión y buscaban presentar una teoría cosmológica basada en fenómenos observables.

En términos históricos, la filosofía antigua se extiende hasta el siglo V después de Cristo, cuando ocurrió la caída del Imperio Romano y la transición de la antigüedad a la Edad Media.

Períodos de la filosofía antigua y los temas que discutieron

La filosofía antigua se divide en tres períodos distintos, cada uno de ellos dominado por diferentes temas y cuestiones:

  • Período Pre-Socrático (del siglo VII al V a.C.): tuvo lugar durante el llamado Período Arcaico de Grecia. Los estudios filosóficos de la época buscaban explicar la naturaleza y la realidad misma. En este período hubo un gran avance en la astronomía y el nacimiento de la física, con énfasis en el filósofo Tales de Mileto.
  • Periodo Socrático (del siglo V al IV antes de Cristo): también llamado periodo clásico, se ocupaba de cuestiones relacionadas con el ser humano, preocupándose por el alma, los vicios y las virtudes. Fue durante este período que se estableció la democracia en Grecia. Lo más destacado de ese período fue Sócrates, Aristóteles y Platón.
  • El período helenístico (desde el siglo IV antes de Cristo hasta el siglo VI después de Cristo): es un período menos definido de la filosofía antigua, con ideas y soluciones menos categóricas que los períodos anteriores. Además de los temas relacionados con la naturaleza y el hombre, los filósofos helenísticos estudiaron las formas en que los seres humanos pueden ser felices, independientemente de las circunstancias que escapan a su poder, como el gobierno, la sociedad, etc. Algunos momentos destacados del período helenístico son Epicuro, Aristóteles y Zenón de Cytium.

Escuelas de filosofía antigua

Las escuelas de la filosofía antigua comenzaron sólo con Platón en el siglo quinto antes de Cristo, y por lo tanto no incluyeron el período pre-socrático. Esto ocurre porque, antes, la filosofía no se enseñaba por medio de textos y se recuperaron muy pocos apuntes de filósofos presocráticos como Pitágoras, Parménides, Heráclito y Tales.

Las escuelas de la filosofía antigua se formaron a partir de hilos de razonamiento que ganaron más fuerza y adeptos que otros. Entre los principales están:

Platonismo

Platão

Platón (427 a 347 a.C.) fue el primer filósofo antiguo cuyo trabajo se puede acceder en gran cantidad. Entre sus contribuciones están sus estudios políticos y el concepto de universales (todo lo que está presente en diferentes lugares y momentos, como los sentimientos, los colores, etc.).
Platón estableció una escuela en Atenas llamada la Academia, que permaneció en funcionamiento hasta el año 83 después de Cristo, lo que contribuyó a la difusión de sus ideas incluso después de su muerte.

Aristotelismo

Aristóteles

Aristóteles (384 a 322 a.C.) es uno de los filósofos más influyentes de la historia. Sus enseñanzas fueron esenciales para el avance de varias áreas como la lógica, la ética, la retórica, la biología, etc.
La obra de Aristóteles ejerció una influencia extrema no sólo en la tradición occidental, sino también en las tradiciones hindú y árabe.

Estoicismo

Zenão de Cítio

El estoicismo fue una escuela filosófica iniciada en Atenas por Zenón de Citio alrededor del año 300 A.C. Para los estoicos, el objetivo de la filosofía era llevar al ser humano a un estado de absoluta tranquilidad, independiente de factores externos al individuo.

El estoicismo se centró en el estudio de la metafísica y el concepto de logos (orden universal), argumentando que todo lo que sucede, sucede por una razón.

Epicurismo

Epicuro

Epicuro (341 a 270 a.C.) sostuvo que la única forma de vivir es a través de placeres moderados que no se confunden con las adicciones. Sus ideas eran cultivar amistades y actividades artísticas como la música y la literatura.

Epicuro también argumentó que todo sucede por casualidad y que la realidad en la que vivimos es sólo una de varias posibles.

Escepticismo

Pirro de Élis

El escepticismo fue una escuela filosófica iniciada por Pirro de Élis (360 a 270 a.C.) que abogaba por un constante cuestionamiento de todos los aspectos de la vida. Pirro creía que la ausencia de juicio era suficiente para llevar al ser humano a la felicidad.

Cinismo

Antístenes

La escuela filosófica del cinismo fue iniciada por Antístenes (445 a 365 a.C.). La corriente creía que el sentido de la vida era vivir de acuerdo con la propia naturaleza. Así, la virtud consistiría en rechazar los deseos de riqueza, poder y fama y buscar una vida sencilla.

Principales filósofos antiguos

Entre los principales filósofos de la antigüedad se encuentran:

Cuentos de Mileto (623-546 a.C.): considerado el padre de la filosofía, vivió en el período pre-socrático. Presentó las primeras preguntas empíricas y creyó que el agua era la sustancia primordial de la que todo recibía vida.

Anaximandro (610-547 A.C.): como Tales, creía en la existencia de una sustancia que fundamentaba la vida y todas las cosas. Para él, esta sustancia se llamaba apeiron (infinito, eterno e inmortal), y daba masa a todo en el universo.

Anaxímenes (588-524 a.C.): discípulo de Anaximandro, creía que la sustancia iniciadora primordial de todas las cosas era el aire.

Pitágoras de Samos (570-490 a.C.): presentó un punto de vista matemático para explicar el origen de las cosas. Su pensamiento fue fundamental para el avance de las ciencias exactas.

Heráclito (535-475 a.C.): creía que el fuego era la sustancia fundamental de la naturaleza. Sus reflexiones metafísicas argumentaban que los procesos de cambio y el flujo constante de la vida eran el resultado de fuerzas opuestas ejercidas por el universo.

Parménides (510-470 a.C.): contribuyó al avance de la ontología (estudios del ser).

El Zenón de Elean (488-430 A.C.): sus pensamientos se centraban en la elaboración de paradojas que hacían que las teorías en las que no creía fueran imposibles. Entre los principales temas atacados estaban la divisibilidad, la multiplicidad y el movimiento, que, según el filósofo, son sólo ilusiones.

Empédocles (490-430 a.C.): sostenía que el mundo estaba estructurado sobre cuatro elementos naturales (aire, agua, fuego y tierra), que serían manipulados por fuerzas llamadas amor y odio.

Demócrito (460-370 a.C.): creador del atomismo, según el cual la realidad estaba formada por partículas invisibles e indivisibles llamadas átomos.

Sócrates (469-399 a.C.): contribuyó enormemente a los estudios del ser y su esencia. Su filosofía hizo un uso constante de la maieutica, un método de reflexión crítica dirigido a la deconstrucción de prejuicios y la generación de autoconocimiento.

Platón (427-347 a.C.): contribuyó a básicamente todas las áreas del conocimiento y defendió el concepto de los universales.

Aristóteles (384-322 A.C.): su filosofía sirvió como base para el pensamiento lógico y científico. Al igual que Platón, escribió numerosas obras sobre metafísica, política, ética, artes, etc.

Epicuro (324-271 a.C.): sostenía que el propósito de la vida era el placer moderado, es decir, saludable y libre de adicciones.

Zenón de Cytium (336-263 a.C.): fundador del estoicismo, entendía que la felicidad era independiente de los factores externos al individuo.

Diógenes (413-327 a.C.): adepto al cinismo, defendía que la felicidad estaba en el conocimiento de sí mismo y lejos de los bienes materiales.

Características de la filosofía antigua

Las principales características de la filosofía antigua son:

  • Fue la primera etapa de la filosofía occidental;
  • Apareció en la Antigua Grecia en el siglo XVII y duró hasta la caída del Imperio Romano en el siglo V;
  • Sirvió de base para el modo de pensar occidental y dio lugar a la aparición de las primeras formas de ciencia;
  • Se divide en tres períodos: pre-socrático, socrático y helenístico;
  • Sus principales escuelas son: Platonismo, Aristotelismo, Estoicismo, Epicurismo, Escepticismo, Cinismo;
  • Entre sus principales representantes están Platón, Aristóteles, Epicuro, Tales de Mileto, Sócrates, etc.

Ver también:

  • Filosofía
  • Filosofía medieval
  • Filosofía moderna
  • Estoicismo
  • Epicurismo
  • Cinismo
  • Escepticismo