Significado de la fertilización

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La fertilización es la unión entre los gametos masculino (espermatozoide) y femenino (óvulo u óvulo), que da lugar a la formación del óvulo o cigoto, la primera célula de un nuevo ser.

Tipos de fertilización

  • Fertilización interna: Ocurre en el cuerpo del individuo que produce los óvulos;
  • Fertilización externa: Se produce fuera del cuerpo, en el medio ambiente.

Fertilización cruzada

En la fecundación cruzada los gametos se originan en dos individuos diferentes, que pueden o no tener sexos diferentes. La fecundación cruzada es la única forma posible de fecundación en especies sexuales separadas.

Fertilización humana

Los espermatozoides (células reproductivas masculinas) penetran en la vagina, van al útero y de éste a las trompas uterinas, tratando de llegar al óvulo (gameto femenino).

Alrededor de 300 millones de espermatozoides llegan al óvulo, pero sólo uno puede penetrar e intercambiar su material genético con el gameto femenino, dando lugar al cigoto. Esta nueva célula tendrá 46 cromosomas: 23 del padre y 23 de la madre.

El sexo del individuo se define en la fecundación por los cromosomas X o Y. Las mujeres tienen dos cromosomas X (XX) y los hombres, uno X y otro Y (XY).

Si el espermatozoide que contiene el cromosoma X fertiliza el óvulo (X), el embrión será femenino (XX). Si el espermatozoide con el cromosoma Y fertiliza el óvulo (X), el embrión será masculino (XY).

La fertilización estimula la producción de gonadotropina coriónica humana (HCG), una glicoproteína liberada por el cuerpo lúteo (una estructura formada a partir del folículo ovárico) que impide que la mujer tenga nuevas ovulaciones y menstruaciones.

Mediante el análisis de sangre u orina para la GCH es posible detectar el embarazo con una precisión de casi el 100%.

Ver también el significado de Desarrollo Embrionario.