Significado de las fases lunares

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Las fases de la Luna son el resultado de los movimientos de la Luna y la Tierra alrededor del Sol. Dependiendo de la posición de estas estrellas, vemos diferentes porciones de la Luna iluminada.

Estos movimientos tienen lugar en ciclos que están representados por las fases de la Luna. Lo que determina cada una de estas fases es el tamaño del área de la Luna que es iluminada por el Sol.

Las fases de la Luna son: nueva, creciente, llena y menguante. El ciclo lunar dura entre 29 y 30 días y es la base de nuestro calendario, formado por 12 meses con un promedio de 30 días cada uno.

La Luna es el único satélite natural de la Tierra y está situada a 368.730.60 km de nuestro planeta. Su diámetro corresponde al 27% del diámetro de la Tierra.

Las fases de la Luna

La Luna es un satélite y no tiene luz propia, esto significa que sólo podemos verla desde la Tierra gracias a la luz solar.

Pero como la Tierra y la Luna se mueven constantemente alrededor del Sol, de vez en cuando vemos diferentes proporciones de su superficie iluminada.

Fases da luaLuna menguante, luna llena, luna creciente y luna nueva, respectivamente. Vista del hemisferio sur.

Las proporciones de la Luna iluminada por el Sol están representadas por las fases lunares: nueva, creciente, llena y menguante. Cada una de estas fases dura de 7 a 8 días y el ciclo total dura de 29 a 30 días.

Para entender cuándo ocurre cada una de estas fases, es necesario saber cómo se produce el movimiento de la Luna alrededor del Sol.

La luna hace tres tipos de movimientos:

  • Rotación: gira alrededor de su propio eje.
  • Revolución: gira alrededor del planeta Tierra.
  • Traducción: gira alrededor del Sol junto con la Tierra.

Fases da luaRepresentación gráfica de las fases de la Luna.

Dependiendo de las posiciones de la Luna y la Tierra en la órbita solar, tenemos diferentes fases, cada una con sus propias características:

Luna Nueva

En esa etapa, la Luna está posicionada entre el Sol y la Tierra. Como está en la misma dirección que el Sol, la cara de la Luna que da a la Tierra no está iluminada y por lo tanto, en su vértice, es imposible verla. A medida que pasan los días, la Luna se hace más visible, hasta que entra en la siguiente fase.

luna creciente

Es la fase en la que la Luna forma un ángulo de 90° con la Tierra y podemos ver ¼ desde su superficie. La forma de la Luna está en un semicírculo y el lado de la Luna que aparece en esta fase depende del hemisferio en el que el observador la ve. En el caso del hemisferio sur, la parte convexa de la Luna está apuntada hacia el oeste.

Luna llena

La luna llena ocurre cuando la Tierra está entre la luna y el sol. Como en este período los rayos del Sol alcanzan la totalidad de la cara que podemos ver, la Luna está totalmente iluminada para el observador.

Cuarto de fuga (Luna fugaz)

En esa etapa la Luna regresa a la forma de semicírculo, pero en el lado opuesto de la luna creciente. También llamado el cuarto menguante, en esta etapa, es posible ver ¼ desde el satélite, ya que está posicionado nuevamente a 90° de la Tierra. La Luna se está desvaneciendo hasta que se vuelve nueva y comienza un nuevo ciclo.

Ver también el significado del sistema solar y de satélites.

Eclipses

Los eclipses ocurren cuando los tres cuerpos celestes, Sol, Luna y Tierra, están alineados. Esta alineación puede causar que la Luna se esconda en la sombra de la Tierra, lo que llamamos un eclipse lunar, o puede esconder el Sol con la sombra de la Luna, en este caso, el eclipse solar.

EclipseRepresentación gráfica de los eclipses lunares y solares.

En todos los ciclos de la Luna, los tres cuerpos celestes se alinean, pero los eclipses no ocurren todos los meses porque la órbita de la Luna está inclinada a 5° en relación con el plano de rotación de la Tierra.

La alineación del Sol, la Luna y la Tierra suficiente para causar un eclipse (solar o lunar) ocurre en promedio dos o tres veces al año.

Eclipse de sol: total o parcial

  • El eclipse total ocurre cuando la Luna cubre el Sol completamente, se puede ver sólo desde una pequeña parte del Globo, es el punto más oscuro y central de la sombra en la imagen de arriba. En este lugar, durante el eclipse, el cielo se oscurece como si fuera de noche.
  • El eclipse parcial ocurre cuando la Luna sólo cubre parte del Sol. Se puede ver desde una zona más grande del Globo, representada por la sombra más clara de la imagen.

Entender más sobre los eclipses de sol y los eclipses.

Calendario lunar

Los calendarios lunares son registros de marca de tiempo basados en las fases lunares y datan de más de 20.000 años. Los babilonios y los egipcios son ejemplos de pueblos que construyeron sus calendarios según las fases de la Luna.

Actualmente el pueblo islámico utiliza un calendario lunar. El calendario islámico sigue exactamente el ciclo lunar. Aunque también contiene 12 meses, es 11 días más pequeño que el calendario gregoriano que usamos.

Fases de la Luna y las influencias en las mareas

El movimiento ascendente y descendente de las aguas del océano se conoce como marea, este movimiento está influenciado por las fases lunares. Además de la Luna, el Sol y el propio movimiento de rotación de la Tierra también influyen en la subida y bajada de las mareas.

Esta influencia ocurre porque la Tierra y la Luna son atraídas por la fuerza de la gravedad, este efecto de la Luna causa una deformación en la forma de la Tierra, que produce un abultamiento en los extremos alineados con la Luna. Este cuenco son las aguas del océano atraídas por la Luna y que causarán las mareas.

El sol también ejerce una fuerza gravitatoria en la Tierra, pero más pequeña que la Luna. Así, cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean, el efecto se multiplica y se produce la marea alta. Por lo tanto, las mareas altas corresponden a las fases de la luna nueva y la luna llena – cuando las estrellas se alinean.

Cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto entre ellos, la atracción de los cuerpos se neutraliza y ocurre en marea baja. Esta posición de las estrellas corresponde a las lunas creciente y menguante.

El momento y el lugar en que se producen las mareas altas y bajas dependen del movimiento de rotación de la Tierra, es decir, el movimiento alrededor de su propio eje.

Vea también el significado de la Súper Luna y la gravedad.