Significado de la Farmacocinética

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La farmacocinética es el área de las ciencias de la salud que estudia el camino recorrido y el impacto causado por los medicamentos (drogas) en el cuerpo humano. El principal objeto de estudio de la farmacocinética es el proceso de metabolismo de las drogas.

Parte de este estudio es el análisis de los procesos de absorción, biotransformación, biodisponibilidad y excreción de los medicamentos. El análisis es importante para la prescripción segura de las drogas en cuanto a cantidades, dosis, administración y evaluación de los efectos secundarios.

Etapas de la Farmacocinética

Absorción

La absorción es el proceso que comienza con la aplicación o la toma del medicamento hasta que entra en el torrente sanguíneo. La evaluación de la forma de absorción es fundamental para que los efectos de la medicación sean satisfactorios.

La absorción puede producirse por varias vías, según la indicación de cada caso: oral, rectal, cutánea, intramuscular, respiratoria, subcutánea e intraperitoneal.

Algunas condiciones sanitarias y fisiológicas pueden influir en la absorción adecuada del ingrediente activo de un medicamento, como los procesos inflamatorios, el flujo sanguíneo, la menstruación y la dosis aplicada.

Biotransformación

La biotransformación es el paso en el que el medicamento se transforma en un compuesto acuoso. La biotransformación es una etapa importante para asegurar la excreción de los residuos de medicamentos, que se produce en el hígado.

Biodisponibilidad

La biodisponibilidad es la parte de la medicación que llega al torrente sanguíneo. El valor es cercano al 100% cuando la medicación se aplica por vía intravenosa. Otras vías de aplicación suelen tener una biodisponibilidad menor.

La evaluación de la biodisponibilidad es importante para la decisión sobre la aplicación apropiada de las dosis de los medicamentos.

Excreción

La excreción es la manera y la velocidad con la que los desechos de la medicación se liberan del cuerpo. La velocidad depende del tipo de medicamento, el proceso de filtración en el cuerpo y el flujo renal de cada persona. Los restos de medicamentos pueden ser eliminados por la orina, las heces, el hígado, la saliva, los riñones, el sudor, entre otros.

Farmacocinética y farmacodinámica

La farmacocinética no debe confundirse con la farmacodinámica. Mientras que la farmacocinética estudia el camino recorrido por la medicación en el cuerpo, la farmacodinámica estudia el mecanismo de acción y los efectos fisiológicos causados por los principios activos que componen un medicamento.

Véase también el significado de Farmacodinámica y Metabolismo.