Significado de Exoplanet

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Exoplaneta o planeta extrasolar es cualquier planeta que no es parte del Sistema Solar, pero que gravita alrededor de otra estrella. Miles de posibles exoplanetas han sido encontrados a través de la Tierra y los observatorios espaciales.

51 Pegasi bExoplanet 51 Pegasi b.

Más de 4.000 exoplanetas han sido confirmados y tienen hasta 3.800 candidatos esperando observaciones astronómicas y validaciones para otros posibles exoplanetas descubiertos.

El Premio Nobel de Física de 2019 premió a los dos físicos suizos Michel Mayor y Didier Queloz, responsables de la búsqueda de los primeros exoplanetas.

Los astrónomos estiman que podría haber trillones de planetas alrededor de otras estrellas.

Tipos de exoplanetas

Los astrónomos agrupan los tipos de exoplanetas de la siguiente manera:

  • Tamaño de la Tierra;
  • Similar a la Tierra;
  • Súper-Júpiter;
  • Gigante gaseoso;
  • Super-Tierra;
  • Mini-Netuno o Enanos Gaseosos.

Los exoplanetas del tamaño de la Tierra son similares en tamaño a nuestro planeta, mientras que los planetas similares a la Tierra tienen varias características en común con nuestro planeta, incluyendo una atmósfera similar y posible agua líquida en la superficie.

Las Súper-Tierras son planetas como el planeta Tierra, pero con tamaños más grandes, además de tener más masa que la Tierra. Son menos masivos que cualquier gigante de gas o hielo en el mismo sistema. La primera Súper-Tierra fue encontrada en 1992.

En el reino de los exoplanetas gaseosos y superjúpiter son aquellos mucho más grandes que Júpiter y los mini-neptuno son a menudo llamados enanos gaseosos y son generalmente más pequeños que Urano o Neptuno. Pueden tener hasta 10 veces la masa de la Tierra y tienen atmósferas muy gruesas.

Ejemplos de exoplanetas ya descubiertos

Gamma Cephei Ab: El primer exoplaneta detectado, encontrado en 1998 alrededor de la estrella Gamma Cephei. No se confirmó hasta 2003, cuando se desarrollaron mejores técnicas de detección.

PSR 1267 + 12 B y C: Estos fueron encontrados en 1992, orbitando los restos de una estrella masiva que explotó como una supernova. Los astrónomos encontraron un tercer planeta en este sistema y todavía están tratando de averiguar cuándo se formaron estos planetas y cómo sobrevivieron a la explosión de la supernova. Uno de los planetas es una supertierra.

51 Pegasi b: El primer planeta alrededor de una estrella como el sol. Los astrónomos descubrieron usando el Observatoire de Haute-Provence en Francia, una instalación terrestre. Este planeta también es conocido como “Júpiter Caliente” porque parece ser un tipo de Gigante Gaseoso.

Kepler 186f: el primer planeta del tamaño de la Tierra que circula en la zona habitable de su estrella. Encontrado por la Misión Kepler en 2014.

Kepler 11-f: orbita alrededor de una estrella parecida al sol y tiene al menos 2,3 veces la masa de la Tierra. Puede ser una enana gaseosa, debido a su baja densidad y a su posible atmósfera de hidrógeno y helio.

Mu Arae c: un planeta cálido como Neptuno que orbita muy cerca de su estrella madre, Mu Arae. Este es el primer Neptuno caliente descubierto.

Ver también el significado de:

  • Supernova;
  • Agujero negro;
  • Sistema solar.