Significado de la eutanasia

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La eutanasia es la conducta de que acorta la vida de un paciente que está en estado terminal o sujeto a dolor y sufrimiento físico o psíquico intolerable.

La idea básica de la práctica de la eutanasia es que todo individuo tiene derecho a poner fin a su vida si se enfrenta a cualquiera de las situaciones descritas anteriormente.

Etimológicamente, este término se originó del griego eu + thanatos , que puede traducirse como “buena muerte” o “muerte sin dolor” .

La eutanasia es un tema controvertido. Hay países que tienen una legislación específicamente definida sobre su práctica, mientras que otros la refutan categóricamente por diversas razones, principalmente religiosas y culturales.

En general, la eutanasia implica una muerte leve e indolora, evitando la prolongación del sufrimiento del paciente. Pero por otro lado, la eutanasia también puede ser interpretada como el acto de matar a una persona o ayudarla a suicidarse. El motivo de la controversia consiste precisamente en la confrontación entre estas dos conclusiones.

La eutanasia puede producirse por varias razones: porque la voluntad del paciente; porque los pacientes representan una amenaza para la sociedad (eutanasia eugenésica); o porque el tratamiento de la enfermedad supone un gran gasto financiero para la familia, que a su vez no puede permitírselo (eutanasia económica).

Aunque algunas culturas aceptan la eutanasia, la mayoría no. Algunos códigos penales consideran la eutanasia como una forma de homicidio, pero en algunos países, como Bélgica, los Países Bajos y Suiza, se considera una práctica legal.

Hay varios argumentos a favor y en contra de la eutanasia, y los defensores sostienen principalmente que cada individuo debe tener derecho a elegir entre vivir o morir con dignidad, cuando uno es consciente de que el estado de su enfermedad es tan grave que no vale la pena seguir sufriendo hasta que llegue la inevitable muerte.

Por otra parte, quienes condenan la eutanasia suelen utilizar el argumento religioso de que sólo Dios (el “Creador del Universo”) tendría derecho a dar o quitar la vida a alguien y, por lo tanto, el médico no debería interferir en este “proceso sagrado”.

Tipos de Eutanasia

Eutanasia activa y pasiva

Hay dos formas de práctica de la eutanasia: activa y pasiva. La eutanasia activa se produce cuando se apela a recursos que pueden terminar con la vida del paciente (inyección letal, sobredosis de drogas, etc.).

En la eutanasia pasiva , la muerte del paciente se produce por la falta de recursos necesarios para mantener las funciones vitales (falta de agua, alimentos, medicamentos o atención médica).

Ortotanasia y distanasia

La ortotanasia es el acto de detener las actividades o tratamientos que prolongan la vida de manera artificial. Esto sucede en los casos en que una persona está en coma o en estado vegetativo y no tiene tendencia a recuperarse. Es una forma de eutanasia pasiva. La ortotanasia es contemplada por muchos como una muerte que ocurre de manera más natural.

Aprende más sobre el significado de la ortotanasia.

La distensión se considera lo contrario de la eutanasia, y se refiere al acto de prolongar la vida de una persona que tiene una enfermedad incurable tanto como sea posible. La distensión a menudo implica una muerte lenta y dolorosa.

Ver también el significado de Distanasia.

Eutanasia en Brasil

Actualmente, en el código penal brasileño, la práctica de la eutanasia no está estipulada. Así pues, el médico que pone fin a la vida de un paciente por compasión comete el llamado “homicidio simple”, indicado en el artículo 121, y está sujeto a una pena de 6 a 20 años de prisión.

Esto se debe a que el derecho a la vida se considera inviolable según la Constitución Federal. A pesar de ello, es un tema muy complejo, y ha sido abordado por el comité de juristas que trabaja en un nuevo Código Penal.

Aunque está prohibido en Brasil, hay algunas situaciones en las que se aplican los restos de esta práctica. Por ejemplo, en el estado de São Paulo, la Ley 10.241 de 1999, otorga al usuario de un servicio de salud el derecho a rechazar un tratamiento que se considere doloroso y que sirva únicamente para prolongar la vida del paciente terminal.