Significado del Estructuralismo

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El estructuralismo es un enfoque de pensamiento compartido por la psicología, la filosofía, la antropología, la sociología y la lingüística que ve la ociedad y su cultura formada por estructuras sobre las que basamos nuestras costumbres, el lenguaje, el comportamiento, la economía, entre otros factores.

Además de las Ciencias Humanas, la Administración también comienza a utilizar el estructuralismo como método para el desarrollo de las llamadas Ciencias de la Administración.

El método estructuralista es el análisis de la realidad social basado en la construcción de modelos que explican cómo se dan las relaciones a partir de lo que llaman estructuras.

La estructura es un sistema abstracto en el que los hechos no están aislados y dependen unos de otros para determinar el conjunto. Los intercambios económicos dependen de los lazos sociales, que a su vez están determinados por sistemas de distinción, y así sucesivamente.

Se trata de elementos interrelacionados en los que se percibe la fuerza de la estructura y se ve que no todo el hecho puede ser comprendido por lo que se expone, que hay elementos implícitos. Con esto, el estructuralismo cree que los eventos están siempre relacionados, no hay hechos aislados.

La escuela estructuralista más famosa del mundo es el estructuralismo francés, representado por Jacques Lacan, Roland Barthes y Claude Lévi-Strauss. Tuvo su cúspide en la década de 1960, en un momento en que trataba de contrarrestar otro prominente pensamiento filosófico francés, el estructuralismo de Jean-Paul Sartre.

La perspectiva estructuralista surgió de la lingüística, con Ferdinand de Saussure en la década de 1910. Es el pensador suizo quien creará la base para el desarrollo de dos campos de investigación, la lingüística estructural y la semiótica. No establece el uso de la estructura de la palabra, sino que parte de sistemas formados por ejes de significado y signos lingüísticos que forman los significados y significantes, sin tener en cuenta el análisis histórico de las variedades de lenguas o dialectos.

A partir de esta teoría se crea el método estructuralista, desarrollado por el francés Claude Lévi-Strauss. A partir de la observación de los participantes en las tribus, incluso en el Brasil, el antropólogo percibió la existencia de reglas y normas establecidas entre los grupos sociales de manera inconsciente, que formaban las estructuras de parentesco, el idioma, las costumbres y todo lo que implicaba el comportamiento en la sociedad. Lévi-Strauss utilizó el mismo método de lingüística aplicado a los estudios culturales y así fundó la Antropología Estructural.

Estructuralismo y Funcionalismo

La psicología también tiene su propia teoría estructuralista, creada por el alemán Wilhelm Wundt, que considera el estudio de las estructuras de la mente como una forma de entender y tratar el comportamiento humano. Edward Tithener fue un discípulo de Wundt y desarrolló el estructuralismo americano en la psicología.

El funcionalismo en la psicología se opone al estructuralismo. Estudia las funciones que realiza la mente para dirigir el comportamiento. Tiene una influencia en la teoría darwiniana de la evolución y la adaptación del hombre. Su mayor exponente es John Dewey.

En antropología y sociología, el funcionalismo es la perspectiva de que la función social de los acontecimientos influye más en el comportamiento de la sociedad que la estructura. Como si los hechos fueran los factores condicionantes, y no el sistema como lo entiende el estructuralismo.

Entre los principales nombres del funcionalismo en las Ciencias Sociales están Émile Durkheim y Bronislaw Malinowski. Después de él, el antropólogo Radcliffe-Brown desarrolla el llamado estructural-funcionalismo, que descarta la historicidad pura y simple de las acciones en la sociedad, y que las organizaciones sociales son funcionales para mantener las necesidades del grupo y su estructura.

Estructuralismo y Posestructuralismo

El postestructuralismo es una corriente de pensamiento que surge de las críticas dirigidas al estructuralismo. Debido al desprecio de las condiciones históricas, el estructuralismo desde su origen sufre una condena por aplicar un cierto determinismo estructural.

En la contemporaneidad, también se entiende que los estructuralistas no consideran la agencia del individuo dentro de la estructura, como si no hubiera ninguna posibilidad de actuar por sí mismo, aparte de lo establecido por el sistema.

Con tales perspectivas, el postestructuralismo no aparece como un contrapunto del estructuralismo, sino como una deconstrucción vinculada al posmodernismo. Para los postestructuralistas, la realidad se construye socialmente y tiene una forma subjetiva. Esto da libertad de interpretación a los sujetos, y esta deconstrucción permite disociar lo significativo del significado.

Los principales pensadores post-estructuralistas son Jacques Derrida, Gilles Deleuze y el propio Michel Foucault.

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