Significado de la estratificación social

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La estratificación social es un concepto sociológico que se utiliza para analizar e interpretar la clasificación de individuos y grupos sociales, basándose en datos y condiciones socioeconómicas comunes.

El objetivo principal de la estratificación social en el campo de los estudios de sociología es comprender cómo funciona la organización jerárquica de una sociedad. También tiene por objeto identificar las principales distinciones entre las clases sociales y la forma en que se construyen socialmente las desigualdades.

Todas las sociedades tienen algún tipo de estratificación, ya sea simple o compleja. Es decir, los individuos que componen este grupo social están divididos en capas (estratos).

En general, la estratificación social ve un conjunto de desigualdades que afectan a un determinado grupo de personas en una sociedad, separándolas de alguna manera de las demás. Un buen ejemplo de estratificación social en Brasil son las favelas o barrios periféricos.

Características de la estratificación social

La estratificación social se basa principalmente en las siguientes características:

  • Es una particularidad de la sociedad, y no simplemente un reflejo de las diferencias individuales;
  • Los recursos materiales e inmateriales están distribuidos de manera desigual entre los miembros de los diferentes estratos (capas);
  • Tiene un carácter “hereditario”, es decir, se transmite de generación en generación;
  • Es universal y variable;
  • Implica desigualdades y creencias.

De esta manera, los estudios sobre la estratificación social pueden comprender cómo factores como el poder, la riqueza y el statu quo son puntos de distinción entre las personas de una misma sociedad.

Y a partir de este principio, estos estudios son capaces de observar estas desigualdades y perfeccionar el conocimiento de los conflictos y problemas que están relacionados con los aspectos simbólicos de estas clasificaciones sociales.

Aprenda más sobre la Estratificación.

La distribución desigual entre los diferentes estratos identificados en la estratificación social suele representarse a través de la Pirámide Social.

Pirámide social

Cuanto más alta sea la posición del individuo en la pirámide, mayor será su acceso a los recursos inmateriales y materiales de la sociedad.

piramide social

Como se muestra en la pirámide, la base es siempre más grande que la cumbre. Esto significa que el número de personas con menos acceso a los recursos producidos en la sociedad es mayor.

La explicación de esto se debe a que la base de la pirámide representa la capa social que produce bienes y servicios, es decir, el proletariado (esclavos, sirvientes, plebeyos, etc.).

Tipos de estratificación social

En la actualidad, la estratificación social se organiza en tres clases sociales principales: las clases alta, media e inferior, y cada una de estas clases puede subdividirse a su vez en otras clases.

Los individuos que pertenecen a un determinado estrato social pueden ascender o descender entre los estratos si forman parte de una sociedad abierta. Este proceso se conoce como movilidad social.

Por otro lado, hay sociedades cerradas que no permiten este cambio entre los estratos sociales. En la cultura india, por ejemplo, el sistema de castas divide a los individuos en diferentes niveles jerárquicos determinados desde el nacimiento.

Cada casta tiene un papel fijo que desempeñar en la sociedad y aquellos que no son fieles a los rituales y deberes de su casta renacerán en una posición inferior en la próxima encarnación.

Por lo tanto, no hay movilidad entre las jerarquías de una casta, lo que incluso determina el tipo de contacto que cada individuo puede tener con los miembros de otras castas.

Por regla general, las estratificaciones sociales de las sociedades abiertas (capitalistas) se basan en el poder económico del individuo. Por otro lado, en las sociedades cerradas lo que determina esta desigualdad es el origen del individuo, es decir, el linaje de su familia.

Aprenda más sobre las castas y la movilidad social.

Los estudios sobre estratificación social tienen como referencia principal las teorías de Karl Marx y Max Weber, aunque tienen enfoques diferentes.

Estratificación social según Max Weber

Para Weber, la sociedad puede ser estratificada en base a tres órdenes principales: económico, social y político. Estos, a su vez, se ramifican en diferentes conceptos.

Las distinciones entre las clases sociales se hacen sobre la base de criterios económicos. Los llamados estamentos se forman por medio de la distinción social que el individuo tiene en el entorno (importancia del grupo del que procede o se integra).

Por último, la política genera los llamados partidos, que son también grupos formados por personas con privilegios frente a otras, generando algún tipo de desigualdad.

A diferencia de Marx, Weber no ve el trabajo (la economía) como el aspecto más importante para la estratificación social. Para el intelectual alemán, las capas de la sociedad están formadas por una unión de estos diferentes órdenes.

Prueba de ello es el hecho de que Weber muestra cómo puede producirse la estratificación entre personas de la misma profesión. En el caso de dos médicos, por ejemplo, uno puede tener mayor prestigio y una mejor posición en el statu quo establecido por la empresa que el otro.

Estratificación social según Karl Marx

Según Karl Marx, la estratificación social se centra en el sistema de clases, dividido principalmente entre la burguesía y el proletariado.

Las teorías de Marx se asocian con los estudios económicos y los aspectos sociales de la economía y sus efectos.

Origen de la estratificación social

Originalmente, en las sociedades primitivas, el concepto de estratificación social no existía. Sólo desde el comienzo de la división del trabajo entre los miembros de la comunidad (principalmente la división sexual) comenzaron las desigualdades.

El dominio territorial y las diferencias étnicas que surgieron de esto también ayudaron a acentuar la división de los grupos sociales en diferentes capas.

Estratificación social y estructura social

Aunque son temas interconectados, la estratificación social y la estructura social tienen conceptos diferentes.

La estructura social forma un sistema de organización de la sociedad, a través de la interrelación de factores sociales, económicos, políticos y otros. La estratificación social busca entender cómo se forman estas clasificaciones.

Ejemplos de estratificación social

Normalmente podemos encontrar este tipo de división cuando un grupo de personas que no tienen muchas condiciones financieras termina por no tener acceso a los mismos servicios disponibles para otro grupo de mejores condiciones financieras.

Esto también se puede ver en los barrios periféricos, donde se encuentra la mayoría de la población de bajos ingresos. Por lo general, estos barrios están más alejados de los centros de las ciudades.

Ver más sobre el significado de Clase Social y Jerarquía Social.