Significado del Estado de excepción

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El estado de excepción es una medida temporal utilizada en situaciones de emergencia por el gobierno. En estos casos, por regla general, pueden suprimirse algunos derechos individuales de los ciudadanos, con el fin de establecer el orden y la paz social.

El estado de excepción representa la suspensión del estado de derecho a través de la propia ley, es decir, a través de leyes constitucionales que prevén esta medida.

En resumen, el estado de excepción es válido en casos extremos, cuando los ciudadanos y las instituciones no pueden depender de la legislación para defenderse. Entre algunos de los derechos que suelen ser suprimidos por las autoridades en estos casos está:

  • Restricción del derecho de circulación y residencia;
  • Toque de queda;
  • Comunicaciones telefónicas con grapas;
  • Limitando el derecho a reunirse y manifestarse;
  • Haciendo arrestos sin una orden judicial.

Según el nivel de desorden o el tipo de problema al que se enfrente la nación, pueden aplicarse diferentes especies de estado de excepción. En Brasil, por ejemplo, se destacan dos: el Estado de Defensa (o de Emergencia) y el Estado de Sitio.

La Constitución Federal de 1988 prevé la aplicación del estado de excepción en los artículos 136 (Estado de Defensa) y 137 (Estado de Sitio):

Art. 136. El Presidente de la República, oído el Consejo de la República y el Consejo de Defensa Nacional, podrá decretar el estado de defensa a fin de preservar o restablecer rápidamente, en lugares restringidos y determinados, el orden público o la paz social amenazados por una grave e inminente inestabilidad institucional o por calamidades de grandes proporciones en la naturaleza.

Art. 137. El Presidente de la República puede, después de escuchar al Consejo de la República y al Consejo de Defensa Nacional, pedir autorización al Congreso Nacional para decretar el estado de sitio en los casos de:

I – grave repercusión nacional o aparición de hechos que demuestren la ineficacia de las medidas adoptadas durante el estado de defensa;

II – declaración de estado de guerra o respuesta a una agresión armada extranjera.

Algunas personas consideran que el estado de excepción es una afrenta al estado de derecho democrático, y ambas situaciones se consideran antagónicas.

Véase también: significado del estado de derecho.