Significado del estado de bienestar

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Un estado de bienestar es un modelo de gobierno en el que el Estado se compromete a garantizar el bienestar económico y social de la población.

El estado de bienestar también se denomina estado de bienestar porque en él el gobierno toma medidas activas para proteger la salud y el bienestar general de los ciudadanos, especialmente los que tienen necesidades financieras.

¿Cuál es el propósito del estado de bienestar?

El objetivo del estado de bienestar es asegurar la igualdad de oportunidades y la distribución justa de la riqueza para los ciudadanos. Además, el Estado asume la responsabilidad de las personas que no pueden mantener una vida digna mediante la distribución de subsidios, subvenciones, concesiones y otras medidas.

En la práctica, las características del estado de bienestar varían según el gobierno de cada país. En los Estados Unidos, sin embargo, el término estado de bienestar tiene una connotación peyorativa que difiere del resto del mundo, ya que sólo significa “ayudar a los pobres”.

El estado de bienestar puede definirse de manera amplia o estrecha. El sentido amplio es poco adoptado por los sociólogos y consiste en cualquier contribución del gobierno al bienestar de los ciudadanos, como:

  • pavimentación de calles y aceras;
  • transporte público;
  • sistema de alcantarillado;
  • recogida de basura;
  • policía;
  • escuelas, etc.

En sentido estricto, como se suele decir, el estado de bienestar es el que establece tales medidas:

  • seguro de desempleo;
  • pensiones de vejez;
  • licencia de maternidad;
  • asistencia médica, etc.

¿Cómo surgió el estado de bienestar?

En el contexto de las políticas sociales, el Estado se clasifica históricamente en tres períodos distintos:

  • Estado liberal
  • Estado de bienestar
  • Estado neoliberal

El estado de bienestar se inserta en el segundo momento y es el resultado de varias transformaciones que se han producido a lo largo del tiempo. Gradualmente, los gobiernos de todo el mundo han asumido la responsabilidad de asegurar el bienestar de la población mediante medidas activas.

Entre las principales causas que llevaron al surgimiento del estado de bienestar están

Conquista de los derechos políticos por parte de la clase obrera

A través de la lucha de clases, la clase obrera adquirió derechos políticos a finales del siglo XIX, dando lugar a la socialización de la política. Así, la sociedad civil obtuvo acceso a la toma de decisiones y la élite perdió su monopolio sobre el Estado.

Con la representatividad de la clase obrera, el Estado asumió gradualmente el deber de proteger sus derechos.

Revolución socialista en Rusia

La Revolución de Octubre (también llamada Revolución Bolchevique), que tuvo lugar en Rusia en 1917, fue una revolución socialista en la que la clase obrera forzó la dimisión del monarca Nicolás II. El movimiento puso fin al zarismo en Rusia y dio lugar a la Unión Soviética.

El episodio tuvo consecuencias sobre el modelo capitalista en todo el mundo, que comenzó a ser repensado para evitar revoluciones similares. Esto reforzó la importancia de garantizar los derechos de la clase trabajadora.

Capitalismo monopólico

Cuando el capitalismo dejó la fase competitiva por la fase monopolística, el modelo de estado liberal fue cuestionado. Esto se debió a que el Estado comenzó a invertir en empresas, aumentando la velocidad y la producción, lo que dio lugar a una alta concentración de capital en manos de unos pocos. Esta nueva realidad dificultó el surgimiento de pequeñas empresas y sacudió los ideales liberales clásicos, facilitando la transición al estado de bienestar.

Crisis de 1929

La Crisis de 1929 (también conocida como la Gran Depresión) fue un período de fuerte recesión en la economía mundial. La crisis fue causada por la sobreproducción que siguió a la Primera Guerra Mundial, debido a la necesidad de abastecer al continente. A medida que los países europeos se reestablecieron, las exportaciones, especialmente las de los Estados Unidos, disminuyeron, lo que creó una gran disparidad entre la producción y el consumo.

La crisis de 1929 reveló los defectos del modelo liberal y presentó la necesidad de una intervención estatal activa en la economía. Por lo tanto, se puede decir que el estado de bienestar adquirió más relevancia a partir de la década de 1930.

Características del estado de bienestar

El estado de bienestar no es un modelo fijo de gobierno, por lo que se presenta de varias maneras en todo el mundo. Sin embargo, entre las características generales del estado de bienestar se encuentran:

Adopta medidas de carácter socialista: incluso en los países capitalistas, las medidas del Estado de bienestar son de carácter socialista, ya que tienen por objeto la redistribución equitativa de los ingresos y la igualdad de oportunidades para todos. Entre las principales medidas de este tipo están las pensiones, becas, seguros y otras concesiones de bienestar.

Disponen de una legislación protectora: como forma de proteger los derechos de los ciudadanos vulnerables, el Estado del bienestar dispone de una legislación destinada a proteger sus derechos, como el salario mínimo, la seguridad y la salud en el trabajo, las vacaciones, las restricciones al trabajo infantil, etc.

Intervención del Estado en la economía: para garantizar los derechos de los ciudadanos, el Estado del bienestar actúa activamente en la economía.

Estatización de empresas: el Estado de bienestar tiende a nacionalizar empresas en sectores estratégicos para que el gobierno tenga las herramientas necesarias para promover los servicios públicos. Entre las áreas más buscadas están la vivienda, el saneamiento básico, el transporte, el ocio, etc.

Crisis del estado de bienestar

Al asumir innumerables responsabilidades hacia sus ciudadanos, el estado de bienestar se enfrenta a muchas dificultades y, por lo tanto, su eficacia se cuestiona en todo el mundo.

Cuando el gasto público, combinado con los cargos relacionados con el bienestar de la población, excede los ingresos públicos, el país entra en una crisis fiscal. Este escenario es lo que se llama una crisis del estado de bienestar.

Entre las principales pruebas de la crisis del Estado de bienestar se encuentran las medidas adoptadas por Margareth Thatcher durante su período como Primera Ministra de Gran Bretaña (1979-1990). Thatcher reconoció que el Estado ya no tenía las condiciones financieras para mantener las medidas de bienestar y, al mismo tiempo, promover el crecimiento económico. Así, el gobierno de la región hizo la transición al neoliberalismo.

Estado de bienestar en el Brasil

En Brasil, el estado de bienestar se manifestó en el gobierno de Getúlio Vargas en los años 40. El período se caracterizó por el establecimiento de leyes laborales, especialmente el salario mínimo. A partir de entonces, el país siguió la tradición de proteger los derechos sociales, ya sea a través de la legislación o de medidas de bienestar.

En la actualidad, el Brasil tiene varias medidas características del estado de bienestar, como la licencia de maternidad, las cuotas raciales, el seguro de desempleo, la seguridad social, etc.

Ver también:

  • Estado liberal
  • Liberalismo
  • Neoliberalismo
  • Capitalismo
  • Capitalismo financiero
  • Capitalismo y socialismo
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