Significado de la epigenética

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La epigenética consiste en las modificaciones de las funciones genéticas que se heredan, pero que a su vez no alteran la secuencia del ADN del individuo. En resumen, representa las variaciones no genéticas que se transmiten de una generación a otra.

Dado que todas las células del cuerpo contienen los mismos genes, la epigenética sirve para controlar las funciones de cada gen según la célula. Por ejemplo, en el corazón hay células con el gen de la proteína responsable de la producción de espermatozoides, sin embargo este ha sido “inactivado”, ya que no hay necesidad de esta función en ese órgano.

Sin embargo, según los hábitos de vida y el entorno social en el que se inserta el individuo, pueden producirse algunos cambios químicos en el ADN y en las proteínas que lo involucran, que afectan a las funciones de algunos genes. De esta manera se producen alteraciones epigenéticas que pueden transmitirse, por ejemplo, a los descendientes de esta persona.

La alimentación, la exposición a la contaminación, el uso de drogas, el ejercicio, entre otros factores ambientales, también pueden servir para alterar algunas funciones de los genes, dejando “marcas epigenéticas” que pueden ser heredadas por las futuras generaciones de ese individuo.

Aprenda más sobre el significado de Gen y ADN.

Herencia epigenética

Consiste en los cambios no genéticos que pueden ser transmitidos a las generaciones futuras. Durante la formación de un embrión, por ejemplo, las marcas epigenéticas dejadas en los genes de algunos padres se transmiten a sus hijos. Estas marcas pueden causar cambios en las funciones de algunos de estos genes.

Ver también el significado de Mutación.

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