Significado de la Epidemiología

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La epidemiología es el estudio de la frecuencia, la distribución y los determinantes de los problemas de salud en las poblaciones humanas, así como la aplicación de esos estudios al control de los acontecimientos relacionados con la salud. Es la principal ciencia de la información sobre la salud, siendo la ciencia básica para la salud colectiva.

Etimológicamente, “epidemiología” significa el estudio que afecta a la población (epi= acerca de; demio= personas; logos= estudio).

Epidemiología descriptiva

La epidemiología descriptiva estudia el comportamiento de las enfermedades en una comunidad, de acuerdo con variables vinculadas al tiempo (cuándo), el espacio físico o el lugar (dónde) y la persona (quién).

Su objetivo es responder dónde, cuándo y sobre quién se produce un determinado problema de salud, aportando elementos importantes para decidir qué medidas de prevención y control son las más adecuadas, además de evaluar si las estrategias utilizadas han disminuido o controlado la aparición de una determinada enfermedad.

Objetivos de la Epidemiología

El objetivo general de la epidemiología es reducir los problemas de salud de la población. En la práctica, estudia principalmente la ausencia de salud en forma de enfermedades y dolencias.

Aplicaciones de la Epidemiología

  1. Informar sobre la situación sanitaria de la población: Determinar las frecuencias, el estudio de la distribución de los eventos y el consiguiente diagnóstico de los principales problemas de salud verificados, identificando también las partes de la población que se vieron afectadas, en mayor o menor medida;

  2. Investigar los determinantes de la situación sanitaria: Realizar un estudio científico de los determinantes de la aparición y el mantenimiento de los daños a la salud en la población;

  3. Evaluar el impacto de las acciones para cambiar la situación encontrada: Determinar la utilidad y la seguridad de las acciones aisladas de los programas de servicios de salud.

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