Significado de lo épico

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Épico es una palabra que clasifica una acción heroica, que puede basarse en hechos encontrados o inventados – del latín “epicus”. La épica también se utiliza para adjetivar una hazaña memorable y extraordinaria, una hazaña, algo muy fuerte e intenso.

El género épico es la narración en versos que presenta un episodio heroico de la historia de un pueblo. Se trata de un género literario originado en el ámbito de la poesía (poesía épica), que relata los actos heroicos de personajes reales o legendarios.

Hoy en día, el género literario épico no se limita a la poesía solamente. Dentro de la literatura hay obras épicas en novelas, cuentos y crónicas, por ejemplo. Tampoco está restringido a la literatura: la épica puede usarse para referirse a la música, el cine y el teatro.

El origen del género épico

El género literario épico (también llamado género narrativo) se originó en la antigua Grecia. Era un estilo de narración en versos que retrataba hechos heroicos como guerras, aventuras e historias mitológicas de dioses y semidioses.

Como esta narración se hizo en versos, el género épico tiene su origen en la poesía. Los poemas épicos también fueron llamados épicos y las primeras y principales obras de este género literario fueron Ilíada y Odisea, del poeta griego Homero.

Otras obras famosas en estilo épico en prosa (epopeya) son: la Divina Comedia, escrita por Dante Alighieri en la Edad Media y Os Lusíadas, de Luís de Camões, realizada en la Edad Moderna.

La Ilíada y la Odisea

Homero, autor de La Ilíada y la Odisea vivió alrededor del siglo VIII a.C. y fue el precursor del estilo literario épico con estos dos libros.

La Ilíada retrata el final de la guerra de Troya y comienza con el secuestro de la princesa de Grecia, Helena, por los troyanos. Los griegos ofrecen a los troyanos un enorme caballo de madera como regalo.

Lo que los troyanos no podían imaginar era que dentro de ese caballo había cientos de soldados griegos, que durante el amanecer salían del caballo y atacaban a sus enemigos.

La Odisea retrata las aventuras de los griegos que regresan a Grecia al final del combate y tiene como personaje central al guerrero Ulises. En el camino de vuelta a casa, los guerreros se enfrentan a sirenas, cíclopes y otros personajes de la mitología griega.

Se cree que estos poemas fueron escritos sólo en el siglo VI a.C. y que Homero usó como fuente de información para los libros, las historias que fueron transmitidas oralmente de padres a hijos.

Como no hay otros registros sobre esa época, estos poemas son fuentes importantes para comprender cómo funcionaba la civilización griega en ese período.

Ver también el significado de Caballo de Troya.

Géneros literarios

La literatura se divide en tres géneros: épico, lírico y dramático. La división entre los géneros literarios apareció en la antigüedad, con los filósofos griegos Aristóteles y Platón.

Las categorías que utilizamos hoy en día para clasificar los libros, como ciencia ficción, horror y biografía, son subdivisiones, pero todas las producciones literarias caen en uno de los tres géneros principales. Es decir, todas y cada una de las obras literarias son épicas, líricas o dramáticas.

El género literario épico se caracteriza básicamente por la narración de una historia, con personajes, en un determinado momento y lugar.

A pesar de su origen en la poesía, hoy en día este estilo literario se basa más comúnmente en la prosa, como las novelas, los cuentos cortos y las crónicas – es el género que abarca la mayor parte de la producción literaria.

Los otros dos géneros literarios son el lírico y el dramático. La lírica se refiere al sonido y tiene como objetivo transmitir el sentimiento del yo lírico y no necesariamente contar una historia, como el género épico. La poesía y los sonetos son ejemplos de textos líricos.

Y el estilo dramático son los textos producidos para la dramaturgia, es decir, para ser representados en obras de teatro. La tragedia, la comedia y el drama son las subdivisiones del estilo dramático.

Género Lírico Épico Dramático Característico Texto que cuenta una historia – el autor puede o no ser parte de ella. El texto busca transmitir sentimientos y emociones del yo lírico Texto a ser representado en el teatro, escrito principalmente en forma de diálogo. Subgéneros Romance; cuento; crónica; novela; fábula; ensayo y épica. Poesía, sonetos, haicai, acróstico, oda. Tragedia; comedia; drama.

Ver también el significado de la literatura, la poesía y la prosa.

Película épica

El cine épico es un género que retrata historias de grandes héroes y toda la historia se basa en un solo personaje principal o en un determinado pueblo. Las formas narrativas son muy objetivas, y su objetivo es crear un mundo que se asemeje a la realidad concreta.

Las películas épicas suelen caracterizarse por ser películas medievales, documentales históricos y películas de época.

Música épica

Épico se utiliza para designar un subgénero de roca progresiva, la roca épica. Las canciones épicas son composiciones largas que duran de 15 a 20 minutos y en algunos casos pueden durar hasta una hora. Pink Floyd, Jethro Tull y Yes son ejemplos de bandas que han hecho composiciones épicas.

También se consideran canciones épicas las bandas sonoras de algunas películas de ficción, aventura y suspenso.

Véase también el significado de la epopeya, la Odisea y la antigua Grecia.