Significado de la enfermedad celíaca

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La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta al intestino delgado de las personas con predisposición genética, caracterizada por una intolerancia permanente al gluten.

La enfermedad celíaca suele aparecer en la infancia, entre el primer y el tercer año de vida, aunque puede manifestarse en los adultos. La única forma de tratamiento es una dieta sin gluten que debe seguirse de por vida.

La palabra “celíaco” viene del griego koiliakós, que significa “abdomen” o “refiriéndose a los intestinos”.

El gluten es una proteína presente en el trigo, la avena, el centeno y la cebada, que da a la masa de harina sus propiedades de cocción deseadas.

Los individuos con enfermedad celíaca, al ingerir gluten, provocan una reacción inmunológica que ataca al propio intestino delgado, causando lesiones en su mucosa que reducen la capacidad de absorción de nutrientes.

Los síntomas que se observan con más frecuencia en la enfermedad celíaca son:

  • Diarrea crónica;
  • Desnutrición con déficit de crecimiento;
  • Anemia por deficiencia de hierro no curable;
  • Pérdida de peso;
  • Falta de apetito;
  • Distensión abdominal;
  • Vómitos;
  • Dolor abdominal;
  • Apatía;
  • Irritabilidad;
  • Bajo aumento de peso y altura;
  • Estreñimiento;
  • Manchas y alteración del esmalte de los dientes.

La enfermedad celíaca también puede ser asintomática. Si no se tratan, pueden ocurrir complicaciones como cáncer de intestino, osteoporosis, abortos repetidos y esterilidad. El único tratamiento posible para la enfermedad celíaca es una dieta sin gluten.

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