Significado de la energía térmica

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La energía térmica es una forma de energía que está relacionada con las altas temperaturas y el calor.

La energía térmica se forma como consecuencia de la energía cinética (movimiento) de las moléculas y partículas de un cuerpo determinado.

Cuanto mayor es el movimiento de estas partículas, mayor es la temperatura y, por consiguiente, más intensa es la energía térmica liberada.

El calor consiste precisamente en la transmisión de energía térmica de un cuerpo a otro. Este proceso puede realizarse mediante radiación, conducción o convección.

La termodinámica es el área de investigación responsable del estudio de la energía térmica.

En un ejemplo práctico, según los principios de la Termodinámica, cuando dos cuerpos con temperaturas diferentes están en contacto, después de cierto tiempo, se observa que ambas temperaturas son iguales.

El cuerpo con la temperatura más alta transfiere calor, es decir, energía térmica, al cuerpo con la temperatura más baja.

Benjamin Thompson y James Prescott Joule fueron algunos de los pioneros en este campo de estudio. De hecho, joules (J) se utiliza ahora como el nombre de la unidad de medida cuando se trata de calor como energía, según el sistema internacional de la Termodinámica.

Las centrales termoeléctricas producen electricidad basada en la energía térmica. Este proceso requiere el uso de materias primas combustibles (como el petróleo, la gasolina, el gas natural o el carbón).

Ventajas de la energía térmica

  • Se puede obtener del sol (energía solar), no contaminando el medio ambiente.
  • Se obtiene de la quema de leña, una materia prima barata que se encuentra en cualquier lugar.
  • Se puede obtener a través del gas natural, que es menos contaminante que el petróleo y los derivados del carbón.
  • Es una alternativa rápida y barata para la producción de energía eléctrica, en comparación con las plantas hidroeléctricas, por ejemplo.

Aprende más sobre el significado de la Energía Solar.

Desventajas de la energía térmica

  • La quema de combustibles fósiles, utilizados para obtener esta energía, causa mucha contaminación.
  • Liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2).
  • Ayuda a aumentar el efecto invernadero.
  • Causa la deforestación y la tala inconsciente de los bosques para extraer madera.

Véase también el significado de la energía nuclear.