Significado de la energía renovable

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La energía renovable es el nombre que se da a las fuentes naturales de energía que son capaces de renovarse a sí mismas, es decir, que nunca se agotan porque se regeneran constantemente.

Las fuentes de energía renovable contaminan poco o nada el medio ambiente porque se consideran energía limpia, es decir, son proporcionadas por la naturaleza. Además, su uso no contribuye a la emisión de gases u otros materiales tóxicos y nocivos en el medio ambiente natural.

La alarmante cantidad de contaminantes liberados en la atmósfera, como los gases de efecto invernadero, y la inminente escasez de recursos fósiles, como el petróleo, han hecho que la aparición y mejora de las energías renovables sea una emergencia.

Las energías renovables también se clasifican como energías alternativas debido a su carácter garantizado (ya sea en el presente o en el futuro). Por lo tanto, son una fuente de energía sostenible.

Las energías no renovables (como el petróleo y el carbón), por otro lado, tienen un límite en el mundo y tomaría millones de años antes de que pudieran ser reemplazadas de nuevo.

Fuentes de energía renovables

Los tipos de energía renovable que existen en el mundo y que son más utilizados hoy en día son:

Energía solar

La luz obtenida del sol, captada por los rayos ultravioleta e infrarrojos, se transforma en energía, por lo que se considera una fuente inagotable. Sin embargo, la implantación de receptores solares (paneles fotovoltaicos) sigue siendo costosa, lo que dificulta su uso para la producción de energía a gran escala.

La energía del sol también puede ser aprovechada a través de paneles solares (energía heliotérmica) y en sistemas de calefacción.

SolarPaneles que capturan la luz solar y producen energía.

Para más detalles, lea sobre la energía solar.

Energía eólica

Es la energía generada por el viento. Son las turbinas de las turbinas de viento las que transforman la energía del viento en energía eléctrica. Las turbinas de viento tienen la forma de una veleta y producen y almacenan la energía. Además de ser una fuente de energía renovable, también es limpia porque no causa contaminación.

De hecho, el viento se ha utilizado durante muchos años como “combustible” para la ingeniería humana.

EólicaMolinos de viento.

Más información sobre la energía eólica.

Energía mareomotriz

Es la energía que puede ser producida por las olas y las mareas de los océanos. Se considera un medio de energía muy caro para ser desplegado a gran escala.

Se puede utilizar de dos maneras, como energía potencial o cinética. La energía potencial se obtiene de las diferencias de altura entre las mareas (baja y alta), mientras que la cinética aprovecha las corrientes marinas.

MaremotrizPlanta de energía mareomotriz que produce energía con la fuerza de las mareas.

Energía hidráulica

Es una fuente de energía que proviene de las aguas. Las centrales hidroeléctricas utilizan la fuerza del agua para accionar las turbinas que ayudan a producir electricidad. Esta es la principal fuente de energía renovable en Brasil, debido a su gran número de ríos.

Para que la producción sea eficiente, las plantas deben ser construidas en regiones de ríos con altos volúmenes de agua.

HidrelétricaCentral hidroeléctrica en funcionamiento.

Si quiere saber más sobre el tema, vea lo que significa la energía hidroeléctrica.

Energía de biomasa

Es la energía generada por la descomposición de los residuos orgánicos de origen animal y vegetal. El “combustible” que se extrae de este proceso es el gas metano.

Es una fuente de energía limpia, ya que tiene poco impacto ambiental.

BiomassaPlanta de energía de biomasa.

Ver también el significado de biomasa.

Energía geotérmica

Es la energía generada por el alto calor que existe debajo de la corteza terrestre, y las temperaturas pueden alcanzar los 5.000 grados centígrados.

Puede utilizarse de tres maneras: en depósitos geotérmicos, con el uso de fluidos geotérmicos o con el uso de agua termal.

GeotérmicaLa planta geotérmica utiliza el calor de la tierra.

Aprenda más sobre el uso de la energía geotérmica.

Ventajas y desventajas de las energías renovables

Entre las principales ventajas de la energía renovable están:

  • son inagotables
  • puede ser desplegada en cualquier parte del mundo, y no hay una centralización de los recursos, como es el caso del petróleo, por ejemplo, que tiene la región de Oriente Medio como su mayor reserva,
  • menor producción de daños ambientales en comparación con la energía no renovable,
  • dan más independencia a la producción de energía, ya que utilizan los recursos naturales presentes en el medio ambiente.

Entre las desventajas están:

  • algunas fuentes de energía tienen altos costos de inversión e instalación,
  • posibles daños ambientales, como la instalación de centrales hidroeléctricas,
  • dependen de las condiciones climáticas que no siempre pueden ser predecidas,
  • no siempre la cantidad de energía obtenida de fuentes renovables es suficiente para ser las únicas fuentes adoptadas.

Energía renovable en Brasil

Brasil es un país con muchas riquezas naturales, y el uso de energías renovables representa casi el 90% de la energía eléctrica que se produce en el país, a través de plantas hidroeléctricas, que utilizan la fuerza de la energía hidráulica.

El país también comenzó a invertir fuertemente, desde principios del siglo XXI, principalmente en la construcción de receptores solares para producir energía a través de los rayos del sol. Además, en los últimos años, el país también ha invertido en la producción de energía eólica.

El Brasil es el mayor productor mundial de etanol, un combustible utilizado como alternativa a la gasolina a base de petróleo. El etanol se considera un combustible renovable porque está hecho de caña de azúcar. Por lo tanto, la mitad del parque automotor del país trabaja con etanol como fuente de energía.

Energía no renovable

Las energías no renovables, a diferencia de las renovables, son las que pueden agotarse si se usan sin control. Además, generalmente afectan más al equilibrio del medio ambiente y algunas de estas fuentes son muy contaminantes y causan graves daños a los ecosistemas.

Ejemplos de energías no renovables son el petróleo, el gas natural, el carbón y la energía nuclear.

Aprenda más sobre lo que significa la energía no renovable.