Significado de la energía potencial

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La energía potencial es la energía que se “almacena” en un cuerpo determinado y que puede darle la capacidad de realizar un trabajo, es decir, de transformarse en energía cinética.

En la fórmula de la energía potencial, ésta se representa por U o Ep, y su unidad, según el Sistema Internacional de Unidades, debería ser el joule (J).

La energía potencial puede manifestarse en cualquier momento en forma de movimiento. Pero para que se produzca el almacenamiento de energía, el cuerpo necesita estar asociado a un sistema físico, como la fuerza del peso o la fuerza elástica, por ejemplo.

Aprende más sobre el significado de la Energía Cinética.

Energía potencial gravitacional

Consiste en la energía del objeto que está bajo la influencia de un campo gravitatorio. Este tipo de energía potencial se mide a través del trabajo realizado por el peso del cuerpo al pasar de una posición inicial a la final.

Por ejemplo, cuando se toma una pelota y se la eleva a una cierta altura del suelo, en este punto más alto el objeto alcanza el ápice de su energía potencial (energía que se almacena). Cuando la bola se libera y comienza a caer (atraída por la fuerza gravitatoria), la energía potencial almacenada una vez se transforma en energía cinética, mientras que la esfera gana movimiento.

La fórmula de la energía potencial gravitacional es: EPg = mgh.

m = peso

g = fuerza de gravedad

h = altura

Energía potencial elástica

Basada en la fuerza mecánica, la energía elástica potencial es la que se almacena a partir de la deformación de un resorte o elástico, por ejemplo.

Esta deformación, cuando se libera, puede generar un movimiento que impulsará un cierto cuerpo.

Por ejemplo, una flecha cuando se coloca en un arco. Cuando la línea que soporta el proyectil se retira, se carga de energía elástica potencial, desde el momento en que la línea se libera, la energía se transmite a la flecha en movimiento.

La fórmula de la energía elástica potencial es: EPe = kx2/2.

k = constante de la fuerza elástica

x = longitud de la fuerza elástica (medida de la deformación)