Significado de la energía hidroeléctrica

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La energía hidráulica es la forma de obtener energía eléctrica a través de la fuerza y el movimiento del agua (energía potencial o energía hidráulica).

Considerada la segunda fuente de energía eléctrica más grande del mundo, se produce aprovechando el potencial hidráulico, es decir, la fuerza del agua se utiliza para generar energía.

Esta generación de energía sólo es posible a través de la construcción de plantas hidroeléctricas en los ríos que tienen un gran volumen de agua y tienen un curso irregular. Son los que transforman la energía de las aguas en electricidad y la suministran a la población.

¿Cómo produce energía la planta hidroeléctrica?

En las centrales hidroeléctricas se construyen presas que controlan el poder del agua, que también se conoce como energía potencial.

Cuando el agua pasa por las tuberías de la planta y las presas, se produce el proceso de transformación de la energía potencial (energía del agua) en energía mecánica (movimiento de las turbinas).

Las turbinas en movimiento están conectadas a un generador responsable de transformar la energía mecánica en energía eléctrica y conducirla a los cables y transformadores de energía que llegan a los hogares.

Se estima que aproximadamente el 20% de la electricidad del mundo se produce a través de centrales hidroeléctricas.

Ver más sobre el significado de la central hidroeléctrica.

Ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

La producción de electricidad utiliza el agua en abundancia, que es un recurso natural considerado renovable.

Sin embargo, no se trata de una “producción limpia” de energía, principalmente debido a los impactos ambientales generados por la instalación de las plantas, incluso en las comunidades ribereñas que viven en estos lugares.

La producción de energía hidroeléctrica tampoco es barata, ya que requiere una alta inversión en la construcción de las plantas.

En el lado positivo, en comparación con otras formas de generación de energía, las plantas causan menos daño ambiental, ya que su funcionamiento se basa en el carbón y el combustible de petróleo.

ItaipuLa Planta de Itaipú está en funcionamiento desde mayo de 1984. Se encuentra en el río Paraná, en la región fronteriza entre el Brasil y el Paraguay.

Energía hidroeléctrica en Brasil

Brasil es considerado el tercer mayor productor de energía hidroeléctrica del mundo, debido a su gran potencial hidráulico y a sus abundantes recursos hídricos.

Actualmente, alrededor del 90% de la energía generada en el país proviene de plantas hidroeléctricas y hay plantas repartidas por todas las regiones, entre las que destacan:

  • Central Hidroeléctrica Binacional de Itaipú: situada en el río Paraná, comprende parte del estado de Paraná y parte del Paraguay.
  • Central Hidroeléctrica de Belo Monte: ubicada en el río Xingu, estado de Pará.
  • Central Hidroeléctrica de Tucuruí: ubicada en el río Tocantins, Estado de Pará.
  • Central Hidroeléctrica de Jirau: ubicada en el río Madeira, estado de Rondonia.
  • Central Hidroeléctrica de Santo Antônio: ubicada en el río Madeira, estado de Rondonia.

También conoce otros tipos de energía:

  • Energía solar
  • Energía mecánica
  • Energía eólica
  • Energía nuclear
  • Energía térmica
  • Energía potencial
  • Energía química
  • Energía cinética
  • Energía fotovoltaica
  • Energía renovable
  • Energía no renovable
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