Significado de la energía geotérmica

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La energía geotérmica o energía geotérmica consiste en el proceso de obtener energía a través del calor presente en el núcleo de la Tierra.

Debajo de la corteza terrestre está el magma, un tipo de roca líquida que tiene una alta temperatura. La energía geotérmica representa el uso de este calor como material fundamental para la producción de electricidad, para calentar edificios, invernaderos, etc.

De hecho, el uso de la energía geotérmica en el proceso de producción de electricidad es uno de los sistemas más benignos que existen, ya que no es agresiva para el medio ambiente y es más barata que otras formas de producción de energía.

La energía geotérmica se considera una fuente de energía renovable. Sin embargo, se estima que el campo geotérmico de la Tierra podría agotarse ya que el tiempo para la reposición de las reservas es lento.

Además, el uso de la energía geotérmica, si no se hace correctamente, puede causar daños al Planeta.

Las plantas de energía geotérmica funcionan sobrecalentando el agua, lo que a su vez produce vapores de alta presión que mueven las turbinas conectadas a los generadores de electricidad. Sin embargo, en lugar de utilizar combustibles fósiles para calentar el agua, por ejemplo, estas plantas aprovechan directamente el calor del centro de la tierra.

Ver también el significado de la Energía Térmica.

Hay tres formas principales de utilizar la energía geotérmica:

1 – Uso directo: a través de los depósitos geotérmicos. Las temperaturas aquí varían entre 20ºC y 150ºC, y pueden ser usadas para proporcionar calor para calentar habitaciones, spas, etc.

2 – Plantas geotérmicas: uso directo de fluidos geotérmicos con temperaturas superiores a 150ºC. Pueden utilizarse para mover turbinas que producen electricidad, por ejemplo.

3 – Bombas de calor geotérmicas (BCG): bombeando agua termal a través de tuberías insertadas en el suelo. Este sistema se utiliza principalmente para controlar la temperatura ambiente.

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

Como se ha dicho, una de las principales ventajas de la energía geotérmica es el hecho de que es una alternativa mucho menos contaminante para el medio ambiente . Otro aspecto positivo es la relativa facilidad para instalar una planta geotérmica, principalmente para abastecer sitios más aislados.

Sin embargo, no es fácilmente renovable, lo que hace que las reservas geotérmicas sean limitadas. Además, el olor y las propiedades insalubres del vapor de agua que se extrae del interior de la Tierra también pueden suponer un peligro para las personas expuestas.

Más información sobre la energía renovable.

La energía geotérmica en Brasil

Brasil no tiene zonas de fácil acceso para la extracción de energía geotérmica, ya que las zonas con magma están muy lejos de la superficie terrestre.

Por esta razón, esta fuente de energía es todavía poco explotada en el país, principalmente porque requiere la aplicación de una estructura muy costosa para llegar a los lugares considerados suficientes para la producción de electricidad, por ejemplo.