Significado de la Endometriosis

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La endometriosis es una enfermedad benigna caracterizada por el crecimiento anormal de las células endometriales fuera del útero.

El endometrio es el tejido que recubre el interior del útero y que durante la menstruación se descama y es eliminado por la vagina.

Por lo tanto, la endometriosis puede definirse como la presencia de tejido endometrial fuera de la cavidad uterina.

Los órganos de la cavidad pélvica son los más afectados por la endometriosis. Entre ellos están los ovarios, las trompas de Falopio, la pared y los ligamentos del útero, la vejiga, el intestino grueso y el revestimiento interior del abdomen (peritoneo).

El crecimiento del tejido epitelial fuera de la cavidad uterina está influenciado por el ciclo hormonal. Sin embargo, a diferencia de la menstruación, esta sangre no tiene a dónde ir, lo que resulta en la degradación de la propia sangre y del tejido endometrial dentro del cuerpo.

Los síntomas de la endometriosis

El principal síntoma de la endometriosis es el dolor pélvico, a menudo asociado con los períodos menstruales. Aunque muchas mujeres sienten el dolor causado por los calambres durante los períodos menstruales, muchas describen el dolor de la endometriosis como mucho peor de lo habitual.

Los síntomas de la endometriosis incluyen:

  • Calambres menstruales severos;
  • Dolor pélvico y lumbar a largo plazo;
  • Períodos menstruales de más de 7 días;
  • Sangrado menstrual intenso;
  • Problemas de intestino y vejiga, incluyendo dolor, diarrea e hinchazón;
  • Heces u orina con sangre;
  • Náuseas y vómitos;
  • Fatiga;
  • Dolor durante el coito;
  • Sangrado entre períodos;
  • Dolor durante las relaciones sexuales con penetración;
  • Infertilidad.

Las causas de la endometriosis

La causa exacta de la endometriosis no se conoce ni se comprende del todo. Las posibles explicaciones incluyen:

  • Problemas con el flujo menstrual: la sangre menstrual entra en las trompas de útero y la pelvis en lugar de salir del cuerpo de la manera habitual;
  • Crecimiento de células embrionarias: a veces las células embrionarias que recubren el abdomen y la pelvis se convierten en tejido endometrial dentro de estas cavidades;
  • Desarrollo fetal: los datos muestran que la endometriosis puede estar presente en un feto en desarrollo, pero se cree que los niveles de estrógeno puberal desencadenan los síntomas;
  • Transporte de células endometriales: el sistema linfático transporta las células endometriales a varias partes del cuerpo;
  • Genética: una mujer con un pariente cercano que tiene endometriosis tiene más probabilidades de desarrollar la enfermedad;
  • Hormonas: la endometriosis puede ser estimulada por la hormona estrógeno;
  • Sistema inmunológico: los problemas con el sistema inmunológico pueden prevenir la destrucción del tejido endometrial extrauterino;

El tratamiento de la endometriosis se realiza a través de la dieta, analgésicos, cirugía (laparoscopia), anticonceptivos y la administración de la hormona GnRH.

Los tipos de endometriosis

La endometriosis también se clasifica según el área de la pelvis o el abdomen que afecta. Hay cuatro tipos principales:

  • Endometriosis peritoneal superficial: El peritoneo es una fina membrana que cubre el abdomen, la pelvis y también cubre la mayoría de los órganos en estas cavidades. En este tipo, el tejido endometrial se une al peritoneo. Esta es la forma menos severa;
  • Endometriomas: Son quistes oscuros llenos de líquido que varían en tamaño y pueden aparecer en diferentes partes de la pelvis o el abdomen, pero son más comunes en los ovarios;
  • Endometriosis profunda infiltrante: En este tipo, el tejido endometrial invade los órganos dentro o fuera de su cavidad pélvica. Esto puede incluir los ovarios, el recto, la vejiga y los intestinos. Es raro, pero a veces una porción de tejido curativo puede unir los órganos para que queden atrapados en su lugar. Esta condición se llama pelvis congelada;
  • Endometriosis de la pared abdominal: En algunos casos, el tejido endometrial puede crecer en la pared abdominal. Las células pueden unirse a una incisión quirúrgica, como la de una cesárea

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Los síntomas de la endometriosis deben asociarse con algunas pruebas para confirmar el diagnóstico.

  • Examen ginecológico con tacto vaginal y rectal: en este examen se examina la región pélvica para identificar masas o nódulos en los órganos reproductivos, los intestinos o las vías urinarias;
  • Ultrasonido: las imágenes se analizan para verificar la presencia de quistes en los órganos de la región pélvica. Este examen no permite al especialista diagnosticar directamente la endometriosis, pero ayuda a identificar los endometriomas, que son quistes relacionados con la endometriosis. La preparación del intestino antes del ultrasonido puede ayudar a identificar los focos profundos de la enfermedad;
  • Resonancia magnética: esta prueba se realiza para verificar la presencia de quistes endometriósicos y endometriosis profunda. Además, permite mapear las lesiones de la pelvis al abdomen;
  • Laparoscopia: los avances tecnológicos en el campo de las imágenes han hecho que la laparoscopia se utilice cada vez menos como método de diagnóstico. Este procedimiento se realiza como una opción de tratamiento. Se realiza en el centro quirúrgico a través de una pequeña abertura en la región abdominal y, con la ayuda de un laparoscopio (instrumento de visualización), se evalúa la cavidad pélvica y abdominal en busca de puntos de endometrio fuera de la cavidad uterina o endometromas. Si se encuentran lesiones, se extraen y se envían al laboratorio para su análisis. El resultado del examen indicará si la paciente tiene endometriosis o no.

Para un diagnóstico y tratamiento más seguro de la endometriosis, busque un ginecólogo o un médico generalista.

Endometriosis umbilical

La endometriosis umbilical primaria es una enfermedad rara y se define como la presencia de tejido endometrial ectópico en el interior del ombligo.

La posibilidad de endometriosis subcutánea debe considerarse cuando se detecta una masa umbilical, a pesar de la ausencia de una cirugía previa.

En este caso, es necesario realizar una biopsia y un análisis completo para obtener un diagnóstico definitivo y un tratamiento ideal de la endometriosis subcutánea umbilical.

Ver también el significado de Quiste.