Significado del elefante blanco

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El elefante blanco es una expresión que se utiliza para clasificar algo que es valioso o que ha costado mucho dinero, pero que no tiene ningún uso práctico o importancia.

Popularmente, la expresión elefante blanco también se utiliza para simbolizar los grandes, voluminosos y extraños regalos que no sirven para el individuo pero de los que no se puede prescindir.

En el ámbito político y empresarial, el elefante blanco es el nombre que se da a la obra o proyecto que se crea o construye y que casi no tiene utilidad para la sociedad. Normalmente, estas inversiones son bastante caras e inútiles.

En los grandes centros urbanos de Brasil, por ejemplo, hay varios “elefantes blancos”, como los estadios de fútbol construidos para el Mundial de 2014, viaductos y carreteras que no ayudan al flujo del tráfico, hospitales y otros edificios públicos que fueron construidos y abandonados por el gobierno.

Biológicamente, el elefante blanco es una especie de elefante albino, que existe en Asia y tiene un gran valor simbólico entre los tailandeses.

Leyenda del elefante blanco

El origen del uso de la expresión “elefante blanco” se debe a una costumbre típica del reino de Sión (actualmente Tailandia).

Según la leyenda, en el reino de Sión el elefante blanco era un animal bastante raro considerado sagrado. Cuando se encontraba un elefante blanco, debía ser entregado inmediatamente al rey.

Cuando un sujeto no le agradaba al rey, le “presentaba” un elefante blanco que, por ser considerado un animal sagrado, no debía ser rechazado o entregado a otra persona.

El nuevo propietario del elefante blanco tenía la obligación de cuidar muy bien al animal, alimentarlo, limpiarlo y adornarlo, teniendo para ello muchos gastos y ninguna ganancia, porque los elefantes blancos no podían trabajar ni ser vendidos.

Al observar esta práctica, los europeos comenzaron a usar el término “elefante blanco” para connotar cosas que eran valiosas pero inútiles.

Vea también los significados de Elefante y el Color Blanco.