Significado de los efluentes domésticos

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Los efluentes domésticos o las aguas residuales sanitarias son los residuos de las diversas formas de uso del agua en cualquier edificio que tenga un baño, cocina, lavandería, etc.

La voluminosa cantidad de agua que se utiliza para uso doméstico alimenta las cisternas, duchas y bañeras, los lavavajillas y la ropa, se utiliza en la preparación de alimentos y bebidas, etc. Añadiendo a este consumo, satisface las necesidades de la comunidad de hospitales, escuelas, comercio, etc. Así, una gran parte de esta agua fluye por los desagües y vuelve a la naturaleza en forma de efluentes domésticos.

Los efluentes domésticos están compuestos en gran parte por agua y mezclados con ella sólidos en suspensión o disueltos, materia orgánica y organismos patógenos como bacterias, helmintos y protozoos, así como nutrientes como el nitrógeno y el fósforo.

El destino final de los efluentes domésticos son los ríos, las lagunas y los mares, pero si no se tratan causan contaminación y mortalidad de peces. El nitrógeno y el fósforo presentes en estos desechos, cuando están en alta concentración, causan la proliferación de algas, perjudicando la respiración de los peces, que mueren por asfixia, causando graves desequilibrios ambientales.

En las ciudades, los efluentes domésticos son uno de los principales contribuyentes a la destrucción del ecosistema natural. El volumen de agua que se utiliza para diversos fines, diariamente, por una gran metrópoli o incluso por ciudades medianas y pequeñas diseminadas por todo el planeta, se retira de la naturaleza y luego se devuelve al medio ambiente parcial o totalmente contaminado, cargado con sustancias químicas y orgánicas por encima de la capacidad de absorción de los ríos, las lagunas y los mares.

Tratamiento de los efluentes domésticos

La recolección y el tratamiento de los efluentes domésticos es uno de los instrumentos importantes para el saneamiento básico, la preservación del medio ambiente y la salud de la población.

La recolección y tratamiento de los efluentes domésticos requiere la implementación de un sistema que permita que estas aguas regresen limpias a la naturaleza, sin embargo, toneladas de efluentes domésticos se descargan en las aguas de los ríos, lagos y mares, que se convierten en aguas residuales abiertas.

Para ser apta para el consumo, el agua debe tener menos de mil coliformes fecales y menos de diez microorganismos patógenos, los que causan enfermedades como el cólera, la esquistosomiasis, la fiebre tifoidea, la hepatitis y la leptospirosis. Se estima que 1.100 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso al agua potable y 2.600 millones de personas carecen de aguas residuales tratadas.

Véase también

  • Efluentes
  • Efluente líquido
  • Efluentes industriales