Significado del efluente

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Los efluentes son desechos de las industrias, las redes de alcantarillado y de tormentas, que se descargan en el medio ambiente en forma de líquidos o gases. La palabra efluente significa lo que fluye. Es cualquier líquido o gas generado en las diversas actividades humanas y que se desechan en la naturaleza.

Cada efluente tiene su propia característica inherente a su origen, y puede contener las más variadas sustancias de origen químico u orgánico, ya sea para su reutilización, biodegradables, contaminantes, tóxicas, etc.

En las ciudades, los efluentes vertidos a la atmósfera por las industrias, los transportes, las centrales termoeléctricas, las centrales térmicas, entre otros, son los principales responsables de la contaminación atmosférica, la lluvia ácida, el efecto invernadero, la isla de calor, la inversión térmica y la destrucción de la capa de ozono.

Efluentes domésticos

Las aguas residuales domésticas o de alcantarillado son los residuos producidos en la cocina o el baño de las casas, edificios e industrias, compuestos por un 99,9% de agua, y el resto de sólidos orgánicos e inorgánicos y microorganismos.

Los efluentes, tanto industriales como domésticos, que se liberan a la naturaleza sin un tratamiento adecuado causan graves desequilibrios en el ecosistema y, por consiguiente, en la vida de los seres vivos.

Efluente líquido

Los efluentes líquidos son los residuos procedentes de las alcantarillas sanitarias, las industrias, los vertederos, las redes pluviales y la agricultura, resultado de las actividades humanas.

El efluente líquido de origen doméstico es el formado por el uso del agua para fines domésticos, como la descarga de un inodoro, el baño, el lavado de utensilios de cocina, el lavado de pisos, la ropa, etc. También están formados por agua de lluvia, agua de varias industrias, comercio, entre otros.

Efluentes industriales

Los efluentes industriales son desechos líquidos o gases de las industrias que se desechan en la naturaleza.

La composición de los efluentes industriales varía según la rama de actividad realizada, y puede dar lugar a efluentes reutilizables o a sustancias cargadas de productos químicos, contaminantes que deben ser tratados.

La gran diversidad de industrias y la creciente generación de efluentes y su eliminación en la naturaleza ha despertado cada vez más la preocupación de la sociedad. La legislación vigente y la conciencia de la preservación del medio ambiente llevan a las industrias a desarrollar procesos de tratamiento de sus efluentes para evitar la contaminación del suelo, el aire, los ríos, los lagos y los océanos.

Véase también

  • Efluente líquido
  • Efluentes industriales