Efecto invernadero

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El efecto invernadero es un fenómeno natural de calentamiento térmico de la Tierra, esencial para mantener la temperatura del planeta en condiciones ideales para la supervivencia de los seres vivos. Sin el efecto invernadero natural, la Tierra sería muy fría, obstaculizando el desarrollo de las especies.

Sin embargo, a través de las acciones irresponsables de los seres humanos, el efecto invernadero es cada vez más intenso, lo que se está volviendo muy perjudicial para la vida en la Tierra.

Los rayos del sol, cuando se emiten en la Tierra, tienen dos destinos: una parte es absorbida por el planeta y transformada en calor, para mantener la atmósfera caliente; mientras que la otra es reflejada y dirigida al espacio, en forma de radiación ultravioleta.

Con la eliminación de muchos gases contaminantes, como el monóxido de carbono y otros que causan el efecto invernadero, más de la mitad de la radiación termina siendo retenida en la superficie del planeta, debido a la acción reflectante de esta capa de gases.

El exceso de gases de efecto invernadero, que actúan como aislantes absorbiendo la energía radiada, forman una especie de “manta térmica” alrededor del planeta, impidiendo que el calor regrese al espacio.

El fenómeno del invernadero también ocurre en otros planetas. En el caso de Venus, por ejemplo, la temperatura es superior a 470ºC debido a la acumulación de dióxido de carbono contenido en su atmósfera.

La quema de combustibles fósiles, la deforestación y la acción de las industrias son algunos ejemplos que contribuyen a aumentar la contaminación del aire. Este exceso de capa está haciendo que parte de estos rayos no puedan volver al espacio, provocando un aumento de la temperatura de todo el planeta, el calentamiento global.

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En 1997, con el objetivo de reducir las emisiones de gases, las Naciones Unidas (ONU) pidieron a varios países que firmaran un tratado llamado el Protocolo de Kyoto, que requiere que los países industrializados reduzcan sus emisiones de gases contaminantes a un nivel 5,2% menor que el promedio de 1990.

Brasil ocupa el 6º lugar en el ranking de los países que más gases de efecto invernadero emiten a la atmósfera, principalmente debido a la deforestación.

El efecto invernadero y el calentamiento global

Aunque algunos científicos creen que el calentamiento global ocurre por causas naturales, la gran mayoría dice que ocurre debido a la excesiva emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera de la Tierra. Estos gases destruyen la capa de ozono, dejando al planeta Tierra más vulnerable a los rayos ultravioletas del sol.

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Causas y consecuencias del efecto invernadero

El efecto invernadero es causado por el exceso de CO2 (dióxido de carbono) y otros gases (como el metano) en la atmósfera terrestre. La capa de estos gases se hizo más gruesa después de la Revolución Industrial, y la temperatura comenzó a aumentar significativamente.

Las altas temperaturas causadas por los gases de efecto invernadero desequilibran el sistema climático de la Tierra. Algunas de las consecuencias son: elevación del nivel medio de los océanos, aumento de la frecuencia de las tormentas, olas de calor, alteración del sistema de lluvias, etc.

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