Significado de la diabetes

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La diabetes mellitus es un trastorno metabólico caracterizado por un exceso de glucosa en la sangre y la orina, que aparece cuando el páncreas deja de producir o reduce la producción de insulina, o cuando la insulina es incapaz de actuar correctamente.

La palabra “diabetes” es de origen griego y significa “sifón”. La enfermedad recibió esta designación por la poliuria que la caracteriza, ya que el líquido ingerido por el diabético pasa rápidamente por los riñones antes de ser eliminado en la orina.

La diabetes puede clasificarse, según su patogénesis, en

  • Tipo 1 o diabetes mellitus insulinodependiente;
  • Diabetes mellitus tipo 2 o resistente a la insulina;
  • Diabetes gestacional;
  • Diabetes insípida.

Insulina

La insulina es una hormona sintetizada por el páncreas, cuya función es transportar y controlar la entrada de glucosa (azúcar) en las células.

La glucosa es un carbohidrato cuya función es proporcionar energía al cuerpo. Sin insulina, la glucosa no se absorbe y se concentra en la sangre, causando diabetes.

Diabetes tipo 1

En la diabetes de tipo 1, el páncreas pierde su capacidad de producir insulina debido a un problema en el sistema inmunológico, que hace que los anticuerpos ataquen las células que producen la insulina.

El diagnóstico se suele hacer en la infancia o la adolescencia y su tratamiento consiste en la aplicación diaria de insulina inyectable.

Los síntomas que caracterizan a la diabetes de tipo 1 son: poliuria (aumento de la frecuencia de la micción), polifagia (hambre excesiva), polidipsia (sed excesiva), pérdida de peso y cambios visuales.

Los individuos con diabetes de tipo 1 pueden experimentar complicaciones crónicas como la aterosclerosis, el ataque al corazón y la diabetes.
para ser más susceptibles a infecciones como el ántrax y la furunculosis generalizada.

Diabetes tipo 2

En la diabetes de tipo 2, el páncreas reduce la producción de insulina o la capacidad del cuerpo para utilizarla correctamente (resistencia a la insulina).

Es una enfermedad común en personas mayores de 40 años, obesas, sedentarias o con antecedentes familiares. El tratamiento se realiza con medicamentos específicos, dieta y ejercicios físicos regulares.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se produce durante el embarazo cuando hay una alta concentración de azúcar en la sangre debido a la falta de una mayor producción de insulina para satisfacer las necesidades del bebé.

Suele aparecer a partir de la mitad del embarazo o cuando los cambios hormonales de la mujer embarazada interfieren en la acción de la insulina.

Diabetes Insipidus

La diabetes insípida se caracteriza por un trastorno en la síntesis, la secreción o la acción de la hormona antidiurética (HAD), que puede dar lugar a síndromes poliuréticos con un aumento de la excreción de orina hipotónica.

La diabetes mellitus y la diabetes insípida son dos enfermedades distintas que se parecen sólo a la poliuria establecida.