Significado del despotismo

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El despotismo es una forma de gobierno donde todo el poder se concentra en un solo gobernante, de manera aislada y arbitraria. El despotismo es practicado por un déspota; un individuo que usa su poder para tiranizar y oprimir a aquellos que no siguen sus normas.

El despotismo es considerado una de las formas más simples de gobierno porque no hay preocupación ni necesidad de crear leyes o una constitución para guiar a la nación. La principal característica de un gobierno despótico es el poder por encima de la razón.

Etimológicamente, la palabra despotismo surgió del griego despotēs, que literalmente significa “señor” en portugués. Esto se debe a que, originalmente, el sistema despótico se consideraba un título de poder, atribuido a una autoridad paterna (en un régimen patriarcal) o al propietario de una gran área territorial.

El concepto de despotismo está intrínsecamente relacionado con los ideales de la dictadura, el absolutismo y la tiranía. Sin embargo, la diferencia entre un gobierno despótico y un tirano o dictadura es la forma en que son interpretados por la sociedad. En el despotismo, por ejemplo, la población oprimida no está en condiciones de anular al soberano, a diferencia de la dictadura o la tiranía, en la que el gobernante debe tener la capacidad de destacarse del “poder del pueblo”.

Los gobernantes despóticos estuvieron fuertemente presentes a lo largo de la antigüedad, principalmente en Grecia y Roma.

En la época contemporánea, incluso en las llamadas sociedades democráticas, han surgido modelos de gobiernos despóticos en varios países, donde han reinado la opresión y la sumisión de la población a la figura de un gobernante.

Entre los déspotas más populares de la historia de la humanidad se encuentran Napoleón, Adolf Hitler, Fidel Castro, Mussolini, Stalin, Sadam Hussein. Brasil ha pasado por dos gobiernos con despotismo, el del mariscal Floriano Peixoto y el del dictador Getúlio Vargas.

Despotismo informado

El despotismo ilustrado fue una forma de gobierno adoptada por los reyes del siglo XVIII como alternativa a la Monarquía Absoluta, que estaba en declive debido a las ideas de la Ilustración.

Algunos reyes europeos han decidido introducir en sus gobiernos características e ideales de la Ilustración, sin cambiar, por supuesto, los principios absolutistas de la monarquía. Así, los déspotas ilustrados surgieron, en otras palabras, los Reyes Ilustrados Absolutistas.

Aprende más sobre el significado de la Ilustración y algunas características del absolutismo.

Despotismo pombalino

El despotismo pombalino fue el nombre dado al modelo de despotismo ilustrado ejercido por Portugal durante el reinado del Rey José I (1750-1777), a través de la representación del Conde Sebastião José de Carvalho e Melo, conocido como Marquês de Pombal.

El objetivo principal del Marqués de Pombal era fortalecer el poder del estado. Para ello, tomó una serie de medidas que iban desde la expulsión de los jesuitas de Portugal y sus colonias, la reestructuración de la recaudación de impuestos, la educación, los tribunales y la limitación de los poderes de la Inquisición.

Ver también el significado del absolutismo y el significado de la tiranía.

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