Significado de la desigualdad social

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La desigualdad social es un concepto que afecta principalmente a los países subdesarrollados y en vías de desarrollo, donde no existe un equilibrio en el nivel de vida de sus habitantes, ya sea en lo económico, escolar, profesional, de género, entre otros.

El fenómeno de la desigualdad social se caracteriza principalmente por la desigualdad económica, es decir, cuando los ingresos se distribuyen de manera heterogénea en la sociedad; algunos son poseedores de muchos bienes, mientras que otros viven en la extrema pobreza.

La desigualdad social se configura por la falta de educación básica de calidad, las escasas oportunidades de empleo, la ausencia de estímulos para el consumo de bienes culturales, como ir al cine, al teatro y a los museos; entre otras características.

Causas de la desigualdad social

Entre los factores que provocan la desigualdad social están la mala distribución de los ingresos, la concentración de la riqueza y la falta de inversión en políticas sociales.

La mala distribución de los ingresos es la desigualdad entre ricos y pobres, se produce cuando la mayoría de la población vive con pocos ingresos y pocas personas concentran grandes fortunas (concentración de la riqueza).

La falta de inversión en políticas sociales se produce cuando los gobiernos no hacen suficientes inversiones para satisfacer las necesidades de la población. Cuando la inversión social es baja, los servicios que se ofrecen a la población son insuficientes o de baja calidad.

Crecimiento de la desigualdad social

Algunos estudiosos dicen que el crecimiento de la desigualdad social comenzó con el surgimiento del capitalismo, con la acumulación de capital (dinero) y la propiedad privada. El poder económico se concentraba en las manos de los más ricos, mientras que las familias más pobres estaban “al margen” (“marginadas”) de la sociedad.

Hoy en día el insuficiente crecimiento económico de un país también se señala como una de las causas del crecimiento de la desigualdad social.

Aprenda más sobre el capitalismo.

Consecuencias de la desigualdad social

La desigualdad social es una puerta de entrada a otros tipos de desigualdad, como la desigualdad de género, la desigualdad racial, la desigualdad regional, entre otras.

Como consecuencia de la desigualdad social, surgen una serie de problemas sociales que afectan a la sociedad:

  • Favelas (tugurios),
  • Hambre y miseria,
  • Mortalidad infantil,
  • Desempleo,
  • Educación pública de baja calidad,
  • Aumento de la delincuencia,
  • Surgimiento de diferentes clases sociales,
  • Retraso en el desarrollo económico del país,
  • Dificultad para acceder a los servicios básicos como la salud, el transporte público y el saneamiento,
  • Disminución del acceso a las actividades culturales y de ocio.

Véase también el significado de Pobreza.

Desigualdad social en Brasil

En el Brasil, la desigualdad social es sorprendente y afecta a la mayoría de los brasileños, lo que se confirma por los resultados de la Encuesta Nacional por Muestras de Hogares (PNAD). De 2016 a 2017, el índice de pobreza extrema del país creció un poco más del 11%.

En comparación con otros países, Brasil ocupa el décimo lugar en la desigualdad social mundial, un documento organizado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Causas de la desigualdad social en Brasil

Además de la mala distribución de los ingresos y la concentración de la riqueza, son también causas de desigualdad social en el Brasil: falta de acceso a una educación de calidad, salarios bajos, política fiscal injusta y dificultad de acceso a los servicios básicos (salud, transporte público y saneamiento básico, por ejemplo).

Vea más sobre las principales causas de la desigualdad social.

Consecuencias de la desigualdad social en Brasil

La desigualdad social es la causa del surgimiento y crecimiento de varios problemas, siendo los principales los siguientes:

  • Aumento de los niveles de desempleo,
  • Crecimiento del hambre,
  • Evasión escolar,
  • Dificultad para acceder a servicios como la atención sanitaria de calidad, la educación y la vivienda,
  • Aumento de la mortalidad infantil,
  • Bajo crecimiento económico,
  • Aumento de los índices de criminalidad.

Más información sobre Vulnerabilidad social y desigualdad racial.