Significado del derecho internacional

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El derecho internacional es el conjunto de normas elaboradas para regular las relaciones exteriores, ya sea entre Estados, individuos u organizaciones. Habida cuenta de los diferentes intereses de los agentes internacionales, el derecho internacional trata de promover la coexistencia armoniosa y resolver los posibles conflictos.

El derecho internacional se subdivide en dos: el derecho internacional público y el derecho internacional privado. El primero se ocupa de las relaciones entre los Estados y el segundo regula las relaciones entre los particulares.

Es común utilizar el término derecho internacional como sinónimo de derecho internacional público, por lo que es necesario comprender la diferencia entre ambos para evitar la confusión.

Derecho Internacional Público

El derecho internacional público, a menudo denominado sólo derecho internacional, es el conjunto de normas que rigen las relaciones entre los Estados nacionales. Estas normas tienen por objeto garantizar una coexistencia armoniosa entre los países y evitar conflictos. Se ocupan de temas de interés internacional, como los derechos humanos, el medio ambiente, la delincuencia y el comercio.

A diferencia del derecho interno de un país, en el ámbito internacional no existe una autoridad superior que obligue a los Estados a cumplir las normas, es decir, los países son soberanos.

Por ello, la base de las relaciones en el derecho internacional es el consentimiento, es decir, sólo se seguirá una norma si hay acuerdo entre las partes. Esta concordancia está dada por el reconocimiento de las reglas.

Derecho internacional privado

El derecho internacional privado se ocupa de las controversias entre personas de diferentes países y determinará cuál de las leyes (de un país u otro) debe aplicarse en cada caso.

De esta manera, regula los contratos de adopción de niños de diferente nacionalidad a la de sus padres, la relación laboral, comercial o de cualquier otra índole que involucre a dos países diferentes y requiera recurrir al Poder Judicial.

¿Cuándo nació el derecho internacional?

El derecho internacional surgió con la firma del Tratado de Westfalia en 1648, cuando se reconoció la independencia de los Países Bajos y Suiza. También llamado la Paz de Westfalia, este conjunto de tratados puso fin a la Guerra de los Treinta Años, uno de los conflictos más sangrientos de la historia europea.

A pesar de este hito histórico, las relaciones exteriores ya eran comunes entre los pueblos antiguos. Hay informes de tratados en la antigua Mesopotamia y Egipto desde el siglo XIII a.C.

Fuentes de derecho internacional

Las fuentes del derecho son los componentes que forman el sistema jurídico. Según el Estatuto de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), las fuentes del derecho internacional son: los principios generales del derecho, las convenciones internacionales y las costumbres internacionales:

  • Principios generales del derecho: son algunos principios reconocidos por todos los Estados, normas universalmente aceptadas.
  • Convenciones internacionales: son las fuentes más concretas y legalmente seguras. Representados por tratados, convenciones, actos, etc., se formulan democráticamente con la participación de los Estados.
  • Costumbres internacionales: son las prácticas comunes, llevadas a cabo de manera rutinaria por los sujetos de derecho internacional.

Teorías monistas y dualistas del derecho internacional

Entre los estudiosos del derecho internacional, hay dos teorías que explican cómo se aplica internamente en los estados nacionales.

  • Dualista: Según esta teoría, el derecho interno y el derecho internacional son independientes, lo que significa que para que una norma internacional sea válida dentro de un país, debe convertirse en una ley y formar parte del sistema jurídico.
  • Monist: esta teoría, a su vez, sostiene que hay supremacía de un derecho sobre otro. Dentro de esta teoría hay dos corrientes:
  1. Monismo internacionalista: considera que el derecho internacional es superior al derecho interno y, por lo tanto, no es necesario que una norma forme parte del ordenamiento jurídico del país para que sea obedecida.
  2. Monismo nacionalista: sostiene que el derecho interno es superior al derecho internacional, ya que no existe una autoridad supraestatal. En ese caso, una norma internacional sólo tiene valor si está presente en el sistema jurídico del país.

Aunque no hay consenso, la mayoría de los juristas, incluyendo la jurisprudencia del STF, entienden que Brasil adopta la teoría dualista.

Actos internacionales

Los actos internacionales son normas creadas por acuerdo formal entre los Estados y las organizaciones internacionales y que tratan de producir algún efecto en el derecho internacional. Algunos ejemplos de actos internacionales ratificados por el Brasil:

  • Convención Interamericana sobre el Tráfico Internacional de Menores (1994)
  • Convención Interamericana para la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra las Personas con Discapacidad (1999)
  • Convención Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (1985)
  • Convención sobre los Derechos del Niño (1989)

La ONU y el Derecho Internacional

Las Naciones Unidas, creadas al final de la Segunda Guerra Mundial para prevenir atrocidades como las ocurridas durante el conflicto, es un actor del derecho internacional y su reto actual es adoptar medidas para abordar cuestiones como la seguridad, el cambio climático, los derechos humanos, la pobreza y la desigualdad de género.

El preámbulo de su carta fundacional, la Carta de las Naciones Unidas, establece que la organización debe:

establecer las condiciones en las que se pueda mantener la justicia y el respeto de las obligaciones contraídas en virtud de los tratados y otras fuentes de derecho internacional.

La Asamblea General, en la que están presentes los 193 estados miembros de la organización, es el principal órgano deliberativo de la ONU. Además de debatir cuestiones de interés para las Naciones Unidas, es allí donde se firman muchos tratados internacionales.

Véase también el significado de los derechos humanos y la ONU.