Significado de la Democracia Racial

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La democracia racial, también llamada socialdemocracia o democracia étnica, fue un fenómeno sociopolítico que surgió en Brasil a mediados de la década de 1930.

Aunque no utilizó la nomenclatura propiamente dicha, el concepto de democracia racial fue introducido por Gilberto Freyre en su obra titulada Casa-grande & Senzala, publicada en 1933.

El concepto se basaba en la creencia de que las relaciones entre los esclavos y los amos eran cordiales, y describía las relaciones raciales en Brasil como algo pacífico y amistoso.

En comparación con la realidad de los Estados Unidos, donde había una fuerte segregación racial por medios muy violentos, se concluyó que el Brasil no era racista.

Algunos estudiosos consideraban que el Brasil era un país libre de discriminación racial y que los brasileños no emitían juicios de valor basados en la etnia.

También se consideró que la discriminación en el Brasil estaba relacionada con las clases sociales.

Así, se creía que la razón por la que los negros ocupaban puestos secundarios y vivían en general en gran disparidad con respecto a los blancos estaba relacionada con el hecho de que formaban parte de las clases sociales más bajas y no exactamente con el hecho de que fueran negros.

El mito de la democracia racial en la sociedad brasileña

Gilberto Freyre, sociólogo brasileño y autor de Casa Grande e Senzala (1933), fue considerado por muchos como el "pai" de la idea de la democracia racial en Brasil.

Gilberto FreyreGilberto Freyre (15 de marzo de 1900 – 18 de julio de 1987) (Autor: R.uri/Creative Commons)

Sin embargo, según él, el hecho de que su obra se refiriera a un gran mestizaje entre los grupos étnicos del Brasil no significaba que la discriminación no existiera en absoluto en el territorio brasileño.

Para Freyre, el continuo mestizaje que tuvo lugar en territorio brasileño sería responsable de lo que él llamó una meta-raza.

La meta-raza consistía en superar el concepto mismo de raza, que se convirtió en un factor indiferente y exclusivamente biológico.

Gilberto Freyre también desarrolló una teoría llamada luso-tropicalismo, que consistía en su propia interpretación de cómo se habría producido la integración de los portugueses en los trópicos.

El luso-tropicalismo argumentaba que los portugueses se habían integrado en los trópicos a través de una colonización basada en el mestizaje, la misión evangelizadora y la reciprocidad cultural.

A pesar de hacer parecer que aceptaba y adoptaba esta teoría como real, el régimen portugués nunca la incorporó realmente y sólo actuó en función de intereses.

Para los portugueses, la teoría de Gilberto Freyre sirvió para salir del aislamiento en que se encontraban durante los decenios de 1950 y 1960, al hacer que el colonialismo portugués transmitiera una idea positiva de la colonización filantrópica.

En 1976, Thomas Skidmore publicó una obra llamada Black in White.

Este trabajo consistía en un estudio que cuestionaba las relaciones raciales brasileñas y analizaba si el concepto de democracia racial era realmente cierto.

Thomas consideró que la idea de la democracia racial habría sido creada por la élite brasileña, principalmente blanca, para camuflar la opresión racial existente.

Uno de los nombres más prominentes en relación con el mito de la democracia racial y sus consecuencias para la sociedad brasileña es Florestan Fernandes.

Florestan FernandesFlorestan Fernandes (22 de julio de 1920 – 10 de agosto de 1995) (Autor: Antonio Milena)

Florestan fue un político y sociólogo brasileño que desarrolló una serie de estudios para analizar la supuesta democracia racial en Brasil.

El sociólogo terminó presentando varios contrapuntos que cuestionaban la credibilidad del concepto de democracia racial.

Entre ellos, algunos desajustes relacionados con la comparación de las posiciones sociales de los blancos y los negros, que él atribuyó a los restos de la esclavitud.

No se comprende la situación de los negros y mulatos, lo que hace que la historia de la esclavitud se quede en blanco y que se produzca durante el establecimiento del orden social competitivo. Desde el punto de vista sociológico, lo que importa en este contexto es el hecho de que las poblaciones negras y mulatas de la población brasileña no han alcanzado todavía un nivel que favorezca su rápida integración en las estructuras ocupacionales, sociales y culturales del capitalismo.

Florestan Fernandes creía que el mito de la democracia racial se había construido sobre dos conceptos erróneos:

  1. El entendimiento de que el mestizaje sería una forma de integración social y como un síntoma de fusión e igualdad racial.
  2. Una confusión en cuanto a la existencia de normas de tolerancia racial que predominarían “en la esfera del decoro social con la igualdad racial propiamente dicha”.

Sin embargo, Florestan creía que algunos puntos estaban a favor de la existencia de una verdadera democracia racial:

Es importante, en primer lugar, incluir a los “negros” y a los “mulatos” (como otras “minorías étnicas, raciales o nacionales”) en la programación del desarrollo socioeconómico y en los proyectos destinados a aumentar la eficacia de la integración nacional. Dada la concentración racial de los ingresos, el prestigio social y el poder, la “población de color” no tiene vitalidad para enfrentar y resolver sus problemas morales. Depende del gobierno plantear alternativas, que vendrían después. En estas alternativas, la escolarización, el nivel de empleo y el desplazamiento de las poblaciones tendrían que adquirir una enorme importancia. En resumen, es necesario un programa para combatir la pobreza y sus efectos dentro de esa población.

Una consecuencia grave de la democracia racial para la sociedad brasileña fue que dio lugar a la idea errónea de que en el Brasil no había prejuicios raciales y que los ciudadanos de todos los grupos étnicos tenían los mismos derechos y oportunidades.

Sólo después de varios estudios se desmitificó esta idea.

Aprende el significado de la democracia.

Mestizaje en Brasil

Para algunos estudiosos, la mezcla de indios, negros y blancos era la prueba de que el país no tenía características racistas y que todos se relacionaban con todos.

Otra línea de pensamiento afirma que el mestizaje en sí mismo era una táctica racista de “purificar” la etnicidad de la población.

Esta “purificación” constituyó incluso un proyecto político que pretendía blanquear al pueblo: el 18 de septiembre de 1945, el gobierno de Getúlio Vargas reguló la entrada de inmigrantes en Brasil para satisfacer “la necesidad de preservar y desarrollar, en la composición étnica de la población, las características más convenientes de su ascendencia europea”.

Esta mezcla de todas las etnias con el color blanco tenía la intención, a lo largo de los años y generaciones, de “aclarar” el color de la piel de las generaciones siguientes.

Este proyecto político en sí mismo dejó claro que la creencia en la existencia de una democracia racial en el Brasil era una idea utópica, y que el racismo era perceptible incluso a través de medidas gubernamentales.

Vea el significado del racismo.

Redenção de camLa redención de Cam, una obra de 1852 que retrata el “blanqueo” gradual de generaciones.

Vea el significado de raza y etnia y mestizaje.

Racismo en Brasil

El racismo en el Brasil se refiere a una estructura socioeconómica que promueve las desigualdades basadas en ideales de jerarquía racial.

Es un sistema de opresión que niega oportunidades a algunos grupos sociales (en su mayoría negros e indios) por el color de la piel y/o la etnia (antes llamada raza).

El racismo surgió en Brasil junto con la definición de la sociedad colonial.

La esclavitud de los negros africanos comenzó en territorio brasileño a principios del siglo XVI. Los negros esclavizados eran considerados generalmente como infrahumanos y obligados a vivir bajo un régimen de degradación social, política y económica.

Al otro lado de la escena de la esclavitud, en roles de liderazgo, estaban los blancos europeos que coordinaban e indicaban las actividades a realizar por los esclavos.

Durante este período predominaba la idea de que los blancos eran superiores, dando órdenes, tomando decisiones, etc., y que los negros eran inferiores y se limitaban a obedecer.

El racismo se convierte en un crimen en Brasil

En 1988 se creó una ley, la Ley 7.716, para definir los delitos de racismo.

El Art. 5, inc. XLII de esta ley de la Constitución de la República Federativa del Brasil de 1988, declara que “la práctica del racismo constituye un crimen inviable e inefable, sujeto a la pena de prisión.

Se ha establecido así que el racismo es un delito para el que no hay posibilidad de fianza.

Después de la creación de la ley 7.716, se crearon otras medidas para garantizar que las personas de diferentes grupos étnicos pudieran acceder a los mismos derechos sin discriminación: el Estatuto de Igualdad Racial (creado en 2010) y el Sistema de Cuotas Raciales (creado a mediados de 2000).

Estatuto de Igualdad Racial

El Estatuto de Igualdad Racial es una ley promulgada en 2010 por el entonces presidente de Brasil (Luiz Inácio Lula da Silva), que tiene por objeto garantizar efectivamente a los negros la igualdad de oportunidades, la defensa de los derechos individuales, colectivos y étnicos difusos y la lucha contra la discriminación y otras formas de intolerancia étnica.

Este estatuto define el deber y la postura del Estado con respecto a la protección de los intereses de los ciudadanos afrobrasileños.

Sistema de cuotas raciales

El sistema de cupos raciales consiste en reservar plazas en instituciones públicas o privadas para grupos de determinados grupos étnicos, principalmente negros e indios.

Uno de los objetivos del sistema de cuotas raciales es reducir las desigualdades socioeconómicas y educativas de la sociedad.

Es probable que estas desigualdades tuvieran un origen histórico porque ya en la época de la esclavitud, los negros y los indios tenían menos oportunidades.

La Universidad de Brasilia (UnB) fue la primera universidad brasileña en aplicar el sistema de cuotas raciales para los negros en 2004.

A lo largo de los años, prácticamente todas las universidades han puesto a disposición parte de las vacantes para el sistema de cupos, que en general no sólo abarca los cupos raciales sino también los cupos para estudiantes de secundaria en instituciones públicas, estudiantes de bajos ingresos y estudiantes discapacitados.

Tras la aplicación del sistema de cuotas, el número total de negros y mulatos graduados aumentó del 2,2% en 2000 al 9,3% en 2017.

Según el Inep (Instituto Nacional de Estudios e Investigaciones Educativas Anísio Teixeira), el número de estudiantes negros matriculados en programas de licenciatura aumentó del 11% en 2011 al 30% en 2016.

Aunque la posibilidad de concluir un título ha aumentado casi cuatro veces para la población negra, según datos del IBGE (Instituto Brasileño de Geografía y Estadística), el índice de graduados negros todavía no es comparable al de los blancos.

Por lo tanto, es evidente que aún queda mucho camino por recorrer para alcanzar el objetivo principal: la reducción de la desigualdad.

Sin embargo, parte de la población está en contra de los cupos.

Algunas personas creen que las cuotas terminan reforzando los prejuicios, lo que implica que quienes las disfrutan no tienen la capacidad de alcanzar ciertos logros por sí mismos.

Creación de las leyes 10.639/03 y 11.64508

La Ley 10.639/03 fue sancionada el 9 de enero de 2003 y su creación reguló que la enseñanza de la historia y la cultura afrobrasileñas fuera obligatoria en todas las escuelas, independientemente de que la enseñanza fuera pública o privada.

La inclusión de estos estudios se llevó a cabo desde la escuela primaria hasta la secundaria en materias que ya formaban parte del programa de estudios nacional, principalmente en las áreas de Educación Artística y Literatura e Historia Brasileña.

La ley también instituyó el 20 de noviembre como el Día Nacional de la Conciencia Negra, un día dedicado a la lucha contra los prejuicios raciales en el Brasil.

Esa fecha fue elegida para honrar a Zumbi dos Palmares, un líder quilombola asesinado ese día. Zumbi fue uno de los pioneros en la resistencia contra la esclavitud.

El 10 de marzo de 2008, la ley 11.645 amplió la acción de la ley 10.639 e incluyó como enseñanza obligatoria la historia y la cultura indígenas.

La creación de estas leyes fue una medida importante y necesaria para la construcción de una sociedad brasileña más consciente y democrática.

Ver también:

  • Prejuicios raciales
  • Igualdad
  • Día de la conciencia negra
  • Discriminación